Les Gophers ouvrent la saison de hockey Big Ten avec une victoire de 4-1 sur Notre Dame

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Les deux principaux édits des Gophers pour leur série d’ouverture de conférence étaient de marquer en premier et de mieux jouer en défense.

Ryan Johnson semblait s’en charger personnellement.

Le défenseur junior a aidé sur deux des buts des Gophers – y compris cette première frappe très importante – et a mené le D-core dans la fermeture de Notre Dame 4-1 vendredi au 3M Arena de Mariucci. Les Gophers n ° 7 (4-3, 1-0 Big Ten) ont rebondi après le balayage du week-end dernier contre Minnesota Duluth devant une foule annoncée de 6 744 personnes. Ils tenteront de répéter la performance contre les Fighting Irish n ° 14 (4-2, 0-1) à 17 h samedi.

L’entraîneur des Gophers, Bob Motzko, avait été particulièrement déçu par son vétéran défenseur dans une défaite de 3-2 contre Duluth et n’a pas retenu ses critiques. Mais Motzko a remarqué après la victoire de vendredi comment son amour dur venait d’un endroit de haut niveau.

Alors que le groupe d’attaquants avait six étudiants de première année et un nouveau transfert à intégrer, la défense est restée en grande partie intacte par rapport à la saison dernière, chaque joueur revenant avec une certaine expérience. Ainsi, lorsque le groupe effectuait de mauvais revirements ou laissait ses adversaires sans surveillance, Motzko savait qu’ils pouvaient mieux jouer.

Vendredi était une récupération de ce jeu de haut niveau.

“Nous devions peut-être avoir un match comme celui-ci pour se solidifier”, a déclaré Motzko. « En quelque sorte nous le rappelle. »

Notre Dame joue un style très défensif et à haute pression, et les Gophers l’ont ressenti dès le début, ne réussissant qu’un seul tir au but au cours des près de 15 minutes du match. Mais lorsque ce deuxième coup est arrivé, cela a fini par être le genre de percée que les Gophers avaient eu du mal à réaliser au début de la saison.

Johnson a passé la rondelle au centre de Ben Meyers dans la zone neutre, et il l’a prise à partir de là, patinant dans la zone des Irlandais et contournant le gardien de but de Notre-Dame Matthew Galajda.

Cela a semblé placer les Gophers dans une deuxième période plus offensive, au cours de laquelle ils ont dominé Notre Dame 15-10. Johnson a pris la rondelle sur un patineur de Notre Dame et l’a retournée à l’ailier Bryce Brodzinski, qui a complété la punition pour ce revirement avec un tir du haut du cercle gauche à 14:10.

“De toute évidence, nous avons eu un début difficile pour notre équipe. Mais c’est ce que nous devons faire, c’est simplement enchaîner les victoires et construire un match à la fois”, a déclaré Johnson. “… Vous pouviez le dire dans les vestiaires, l’ambiance va changer. Donc, que vous disiez simplement quelque chose, que vous redirigiez simplement notre attention sur ce qui nous attend, c’est vraiment important. Et oublier ce qui était derrière.”

Notre Dame a réduit l’avance des Gophers à 14:29 de la troisième période. Le Minnesota a tenté de dégager la rondelle derrière le filet, mais elle est revenue devant, où le centre Graham Slaggert était seul à battre le gardien des Gophers Jack LaFontaine.

Cela a mis fin à une séquence de blanchissage de 165 minutes et 31 secondes pour LaFontaine, qui a tenu les Irlandais à l’écart du tableau lors des dernières rencontres des équipes il y a une saison. Mais il a quand même terminé avec 28 arrêts sur 29 tirs.

Galajda a terminé avec 25 arrêts sur les 29 tirs des Gophers, dont une beauté de l’ailier Mason Nevers.

Alors que Notre Dame cherchait désespérément un égaliseur, Nevers a pris une passe transversale de Matthew Knies et l’a affinée autour d’un défenseur avant un revers rapide dans le but avec deux minutes à jouer. L’ailier Blake McLaughlin en a ajouté un de plus dans un filet vide avec une seconde à faire.

“Ils vont pousser. Ils ont un excellent système. Ils ont de grands joueurs. Ils forment une excellente équipe”, a déclaré Nevers à propos de Notre Dame. “Et nous étions prêts pour ça.”

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