Les Gauchos affronteront Princeton mercredi en volleyball

L’équipe masculine de volley-ball des Gauchos (1-2) affrontera Princeton (0-2) à 15 h mercredi au UCSB Robertson Gymnasium.

Plus tard cette semaine, l’UCSB affrontera Pepperdine, classé n ° 4, vendredi à 19 heures au Firestone Fieldhouse de Malibu.

Après une année au cours de laquelle les Gauchos se sont classés parmi les 10 premiers au classement national en termes d’éliminations, de passes décisives, de récupérations et de pourcentage de frappe, l’équipe est de retour sur le terrain avec une nouvelle formation qui sera privée de quatre de ses cinq All-Americans AVCA 2021.

L’attaquant extérieur Ryan Wilcox était le seul non-senior à avoir obtenu le statut All-American l’année dernière, et le seul Gaucho cette année à être nommé dans l’équipe All-American Off the Block Preseason 2022. Le MVP du Big West Championship revient pour sa campagne junior après avoir mené le Big West avec 35 as et s’être classé parmi les 10 premiers en éliminations (2,81), récupérations (2,14), points (3,5) et as par set (0,47). Il était un incontournable de l’attaque de la semaine d’ouverture de l’UCSB contre l’USC, menant l’équipe au nombre total de tentatives (76) et terminant deuxième avec 30 attaques décisives (3,33 K / S).

La liste de 26 joueurs de cette année comprend six étudiants de première année et sept autres revenants qui ont joué du temps l’an dernier. Le bloqueur central de deuxième année Donovan Todorov a excellé lors des 15 derniers matchs de sa première saison en terminant près du sommet du classement de la conférence en blocs (1,17) et en pourcentage de frappe (.456). Parmi les revenants figurent également le bloqueur central All-Freshman 2019 Brandon Hicks, et les étudiants de deuxième année qui ont combiné pour 27 apparitions l’an dernier dans le libéro Ryan Pecsok et le frappeur extérieur Dayne Chalmers.

Après avoir passé la majeure partie de 2021 avec un classement national parmi les 3 premiers, les Gauchos de cette année ont commencé l’année avec un classement de pré-saison n ° 11 alors qu’ils cherchent à se rétablir en tant qu’équipe à surveiller dans le pays.

Pour la deuxième année consécutive, l’entraîneur-chef Rick McLaughlin a remporté les prix Big West et AVCA National Coach of the Year. McLaughlin a remporté son quatrième honneur d’entraîneur de conférence en carrière de l’année dans une année où les Gauchos sont allés 15-5 avec 13 de leurs victoires contre des équipes classées au niveau national. Ils ont passé presque toute l’année au troisième rang des meilleures équipes du pays et se sont classés parmi les quatre premiers chaque semaine.

L’entraîneur-chef Gaucho a mené son équipe à son tout premier championnat Big West, donnant au programme son premier titre de tournoi de conférence et son premier voyage au tournoi NCAA en 10 ans. Les Gauchos ont participé à leur premier tournoi NCAA depuis 2011 en se classant parmi les 10 premiers du pays dans plusieurs catégories statistiques, étant quatrièmes pour les éliminations par set (13,10), les passes décisives par set (12,33) et les récupérations par set (10,37). Ils se sont également classés huitièmes ou mieux en pourcentage de coups sûrs (.318), en pourcentage de victoires-défaites (.789) et en attaque d’équipe par set (28,99).

Michael Jorgenson écrit sur le sport pour l’UCSB.

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