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Les garde-côtes signalent davantage de pêcheurs philippins dans un haut-fond contesté sous contrôle chinois — Radio Free Asia

Les garde-côtes philippins ont déclaré vendredi qu’ils avaient vu davantage de pêcheurs philippins opérer sur une zone de pêche riche dans la zone économique exclusive de Manille, décrivant cela comme une “étape importante” car la Chine a effectivement contrôlé les eaux de la mer de Chine méridionale dans cette zone au cours de la dernière décennie.

Un navire de patrouille avait surveillé environ 45 bateaux de pêche philippins dans le Scarborough Shoal entre le 25 février et le 5 mars – le nombre le plus élevé observé depuis 2012, lorsque la Chine a pris le contrôle de la zone – selon Adm. Artemio Abu, le commandant des garde-côtes.

Dans un communiqué, les garde-côtes ont confirmé “la présence croissante de pêcheurs philippins” dans la zone et ont indiqué qu’ils avaient également veillé et fourni des secours aux pêcheurs philippins.

“Voir plus de bateaux de pêche philippins à Bajo de Masinloc est une preuve de nos efforts intensifiés pour protéger les pêcheurs philippins qui considèrent la pêche comme leur principale source de revenus”, a déclaré Abu en utilisant le nom philippin de Scarborough Shoal, un affleurement rocheux de forme triangulaire.

“Grâce à notre interaction régulière, nous leur assurons que le PCG [Philippine Coast Guard] resteront actifs et présents dans la région. Nous leur assurons toujours que nous sommes ici pour protéger leur bien-être et promouvoir leur sécurité) », a ajouté Abu.

Pendant ce temps, le Groupe de travail national pour la mer des Philippines occidentales (NTF-WPS) a souligné la nécessité d’encourager les pêcheurs philippins à pêcher dans les zones de pêche traditionnelles. Le nom philippin de la mer de Chine méridionale est la mer des Philippines occidentales.

En 2012, les garde-côtes philippins ont engagé des navires chinois dans une confrontation au-dessus du banc de Scarborough. La Chine a renié un accord pour quitter la région et ses navires sont restés sur place.

Un an plus tard, Manille a déposé une plainte contre Pékin à ce sujet. Dans un verdict historique en 2016, la Cour internationale d’arbitrage de La Haye s’est prononcée en faveur des Philippines et a rejeté les vastes revendications territoriales de la Chine dans la région maritime.

Cependant, Pékin a ignoré la décision et a depuis maintenu une présence dans le haut-fond.

Le président Rodrigo Duterte, qui est arrivé au pouvoir en 2016 quelques semaines seulement après la décision, a poursuivi l’apaisement avec la Chine au lieu de travailler pour faire appliquer la décision du tribunal, acceptant de mettre la question en veilleuse jusqu’à récemment. Il quittera ses fonctions après les élections générales aux Philippines en mai.

Pourtant, les observateurs de la mer de Chine méridionale affirment que la Chine poursuit son expansionnisme dans la région maritime.

En juin 2019, un navire chinois a percuté un bateau de pêche philippin à Reed Bank, une autre région de la mer de Chine méridionale située dans la zone économique exclusive (ZEE) des Philippines. L’équipage chinois a laissé 22 pêcheurs philippins bloqués en mer jusqu’à ce qu’un bateau vietnamien de passage les sauve.

Le mois dernier, un navire de reconnaissance de la Marine de l’Armée populaire de libération (PLAN) aurait été chassé des eaux philippines près de la mer de Sulu. Pékin a insisté sur le fait qu’il s’agissait d’un “passage innocent” garanti par une convention internationale sur le droit de la mer.

Les législateurs de l’opposition ont demandé une enquête du Congrès sur la récente incursion du navire PLAN.

« Les incursions répétées et non désirées de navires chinois sur le territoire philippin suscitent non seulement de graves inquiétudes, mais aussi des violations flagrantes de la souveraineté et de la sécurité nationales du pays », ont déclaré une déclaration conjointe des législateurs de gauche Carlos Isagani Zarate, Eufemia Cullamat et Ferdinand Gaite.

“Ces actes méprisent effrontément l’autorité philippine sur son territoire, ils doivent donc être condamnés et faire l’objet d’une enquête”, ont déclaré les législateurs.

La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale comme la sienne, mais cinq autres gouvernements asiatiques – Brunei, la Malaisie, les Philippines, Taïwan et le Vietnam – ont des revendications territoriales dans la voie navigable contestée.

Alors que l’Indonésie ne se considère pas comme partie au différend sur la mer de Chine méridionale, Pékin revendique des droits historiques sur des parties de la mer qui chevauchent la ZEE indonésienne.

Séparément vendredi, le contre-amiral Jeffrey Anderson, commandant du porte-avions USS Abraham Lincoln, a fait référence aux Philippines et à d’autres alliés asiatiques lorsqu’il a déclaré que la présence de la marine américaine dans la mer de Chine méridionale démontre « notre engagement envers la région alors que nous continuons à protéger nos intérêts collectifs, renforcer notre sécurité et sauvegarder nos valeurs communes.

Anderson a commenté quelques jours avant que les alliés du traité, Washington et Manille, ne tiennent leur plus grand exercice d’entraînement militaire conjoint depuis 2016, impliquant près de 9 000 soldats qui se concentreront sur la formation à la sécurité maritime, aux opérations amphibies, au tir réel et aux exercices de lutte contre le terrorisme.

Le 37e Balikatan, qui signifie épaule contre épaule en tagalog, commence le 28 mars et se termine le 8 avril sur les sites d’entraînement de Luzon, l’île principale des Philippines.

BenarNews est un service d’information en ligne affilié à RFA.

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