Les fondateurs réfléchissent à la vente de Mountain Equipment Co-op

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Le modèle d’entreprise a été essentiellement retiré de REI, les membres fournissant de l’argent de démarrage avec une cotisation de 5 $.

«REI travaillait comme une coopérative, (nous pensions), ‘Pourquoi ne faisons-nous pas cela nous-mêmes?’ C’est ce que nous avons fait », a déclaré Byers.

MEC a commencé à partir d’un petit bureau sur Hastings Street, mais a vraiment commencé à prospérer lorsqu’il a déménagé dans un espace de vente au détail au deuxième étage sur West Fourth à Kitsilano.

«Je n’ai travaillé pour eux que pendant quatre ans, puis nous avons trouvé deux ou trois autres croyants (pour prendre le relais)», a déclaré Byers, 71 ans, qui est à la retraite et vit à Kelowna. «Un homme du nom de Tom Herbst est arrivé sur les lieux. Cela s’appelle Mountain Equipment Co-op, mais j’ai toujours soutenu que cela devrait s’appeler Tom’s of BC

«Connaissez-vous Tom’s of Maine? C’est un immense magasin de plein air dans l’est des États-Unis. Il était au cœur de Mountain Co-op après mon départ.

Herbst a déclaré qu’il était «plutôt étonné» de voir comment cela avait décollé.

«Le problème avec les coopératives, c’est que vous êtes toujours sous pression pour que davantage de capital se développe», a-t-il déclaré. «Nous avons largement réussi à croître de manière organique. Mais si c’est une vraie coopérative, un 5 $ (adhésion) par personne, vous ne pouvez pas lever des capitaux rapidement. Personne ne vous donnera un million de dollars pour que vous puissiez vous développer. »

La croissance régulière est devenue rapide sous la direction de l’ancien PDG David Labistour entre 2008 et 2019, lorsqu’elle est passée à 22 magasins et a presque doublé son effectif.

Gray a déclaré que la tendance croissante vers les ventes en ligne et l’arrivée de détaillants internationaux au Canada ont probablement forcé Labistour à se développer.

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