Les flics de Los Angeles ont été formés à la « conscience des antécédents » un mois avant la fusillade mortelle de Burlington

Les agents du département de police de Los Angeles ont été tenus de lire un bulletin de formation en novembre 2021 leur disant de tenir compte de leur environnement lorsqu’ils tirent avec leurs armes sur des suspects dangereux ou en fuite, afin de minimiser le risque de frapper des passants innocents, ont déclaré mardi des responsables.

C’était environ un mois avant qu’un officier du LAPD armé d’un fusil ne tire sur un suspect d’agression qui fouettait des gens avec un antivol de vélo dans un magasin de Burlington à North Hollywood. Alors qu’il tirait, l’officier a tué par inadvertance Valentina Orellana Peralta, 14 ans, qui se cachait de l’autre côté d’un mur dans une loge avec sa mère.

“Dans les situations où les agents ont le temps et les ressources nécessaires pour choisir parmi divers systèmes d’armes et munitions, les agents doivent prendre en compte les problèmes potentiels de surpénétration et les risques de ricochet posés par les balles de pistolet et de fusil, les balles de fusil de chasse et les munitions de fusil de chasse”, lit-on dans le bulletin.

Les responsables du LAPD après la fusillade, qui a également tué le suspect d’agression, Daniel Elena Lopez, 24 ans, ont déclaré que l’officier avait tiré à trois reprises et qu’au moins une balle avait ricoché sur le sol. Ils pensent que le rond a ensuite pénétré le mur derrière Lopez, frappant Peralta dans sa cachette.

Le fait que l’officier, William Dorsey Jones, ait eu suffisamment de temps pour envisager d’autres options à sa disposition avant de tirer avec son fusil jouera dans la décision du département d’imposer ou non une discipline.

Ces faits joueront également un rôle dans la décision finale prise par le bureau du procureur général de Californie, qui examine la fusillade et pourrait potentiellement déposer des accusations criminelles.

Plusieurs chefs du LAPD ont discuté de la fusillade et de l’enquête à ce sujet lors de la réunion de la commission de police de mardi, la première depuis la mort d’Orellana Peralta.

La réunion a également eu lieu un jour après les funérailles de la jeune fille à Gardena, qui ont attiré des leaders des droits civiques et des militants locaux ainsi que sa famille.

La commission examine également la fusillade et les membres ont déclaré lors de la réunion qu’ils ne pouvaient pas commenter l’incident avant de prendre une décision. Mais la commission a posé des questions sur les tactiques dont le groupe d’officiers impliqués, y compris Jones, aurait eu connaissance avant l’incident du 23 décembre.

La fusillade

Des images de caméras portées sur le corps de la fusillade montrent un petit groupe d’officiers armés de fusils de chasse, d’armes de poing et d’au moins un lanceur de matraque en mousse moins meurtrier montant un escalier roulant jusqu’au deuxième étage du magasin ce jour-là après que LAPD a obtenu plusieurs 9-1-1 appelle à propos de Lopez attaquant des gens là-bas.

Un superviseur de ces agents a parlé à un employé du magasin juste avant la fusillade ; cet employé a dit aux agents que Lopez était armé du cadenas de vélo.

Alors que les officiers scannaient le deuxième étage à la recherche de Lopez, Jones est arrivé avec le fusil. Il a poussé devant les policiers alors qu’ils se précipitaient vers l’avant après avoir vu une femme blessée au sol.

Jones, maintenant à la tête du groupe, s’avança vivement vers la femme alors que d’autres officiers lui disaient de ralentir. Il tourna le coin dans une allée et repéra Lopez à l’autre bout. Sans rien dire, il a pointé son fusil sur Lopez et a tiré. Lopez esquiva, puis tomba au sol et mourut.

Quelques secondes plus tard, les policiers ont entendu la mère d’Orellana Peralta crier dans les vestiaires juste derrière l’endroit où se tenait Lopez.

Le cadre du fusil

Le chef adjoint March Reina, qui commande le bureau de formation du LAPD, a déclaré mardi à la commission que des officiers armés de fusils comme celui de Jones faisaient partie du cadre de fusiliers du département. Le cadre compte environ 1 000 officiers.

Cette équipe spéciale a été formée après que des officiers du LAPD se soient retrouvés sous-armés lors de la fusillade de North Hollywood en 1997 lorsqu’ils ont affronté deux braqueurs de banque armés de fusils de grande puissance.

Reina a déclaré que les membres du cadre sont entraînés à basculer entre leurs fusils et leurs armes de poing au fur et à mesure que la situation à laquelle ils réagissent évolue. Il a déclaré que les bases de la formation comprenaient un «exercice de transition» – les officiers se dirigent vers une cible à environ 30 pieds tout en pointant leur fusil. Au fur et à mesure qu’ils se rapprochent, on leur apprend à passer à leur arme de poing moins puissante mais plus compacte.

Reina a déclaré que les officiers du cadre des fusiliers ont appris que les zones plus petites et plus confinées ne sont pas appropriées pour les fusils.

“Vous pouvez avoir une pénétration ronde dans les centres commerciaux et les magasins”, a-t-il déclaré.

Reina a déclaré que les officiers avaient été formés au cours des 20 dernières années pour réagir rapidement lors de situations de tireur actif, pour éliminer les suspects avant qu’ils ne puissent faire plus de dégâts.

Mais il a dit qu’ils sont également tenus de faire le point sur leur environnement pour minimiser le risque de se faire du mal.

« À leur arrivée, les agents devraient obtenir autant d’informations que possible », a déclaré Reina. « Ils devraient écouter pour déterminer si des coups de feu sont entendus, pour déterminer ce qui se passe.

“Toute information qu’un officier reçoit doit être vérifiée si possible”, a-t-il poursuivi. “Ils devraient ralentir leur mouvement s’il n’y a aucune indication qu’une situation de tireur actif se produit.”

On peut entendre des officiers dans les images de la caméra portées sur le corps dire à Jones de ralentir. On peut également entendre identifier que Lopez se tenait près des vestiaires du magasin.

Reina a déclaré que la norme du LAPD en matière de «révérence de la vie» – ce qui signifie qu’ils devraient essayer de s’abstenir de tuer qui que ce soit si possible – et la désescalade des rencontres violentes ne changent pas, même dans des situations de tireur actif.

Un avocat de Jones a déclaré au Southern California News Group que l’officier croyait qu’il réagissait à une situation de tireur actif.

Autres options

Des questions subsistent sur ce que Jones aurait dû savoir avant de tirer avec son fusil.

Au moins un appelant a dit à un répartiteur du 911 qu’elle avait entendu des coups de feu. Mais un autre appel d’un employé du magasin a indiqué à juste titre que Lopez n’avait que le cadenas de vélo. Et avant que Jones n’arrive, un autre employé au sol a dit aux premiers officiers là-bas que Lopez n’était armé que du cadenas de vélo, selon les images diffusées par LAPD.

Le bulletin publié en novembre sur la sensibilisation aux antécédents faisait partie de la formation continue que les agents du LAPD reçoivent sur la façon de réagir aux incidents violents, y compris les tireurs actifs.

Selon le bulletin, les officiers qui « ont le temps et les ressources pour choisir parmi divers systèmes d’armes et munitions » devraient essayer d’envisager d’autres options avant de tirer.

Même lorsqu’ils tirent à balles réelles, « les officiers doivent être conscients que tous les obus peuvent constituer une menace pour des personnes et des biens non intentionnels si la précision est compromise, car les obus peuvent dépasser la cible prévue. Même si les obus frappent la cible visée, les obus peuvent sortir de la cible et continuer jusqu’à ce que l’énergie cinétique soit dépensée.

Le bulletin note cependant que, indépendamment de ce qui se passe lors d’un incident, « aucune de ces considérations… ne prive les agents du droit de défendre leur vie ou celle d’autrui ».

Reina a déclaré mardi que les officiers devaient déjà être recyclés en réponse active aux tireurs plus tard ce mois-ci. Il a déclaré que la dernière fois que la plupart des officiers du LAPD ont reçu une formation de tireur active, c’était il y a environ deux ou trois ans, après que le département a mis à jour la formation pour incorporer de nouvelles tactiques et des leçons tirées d’incidents récents.

Des agents ont tué au moins deux autres personnes dans des situations ressemblant à la fusillade de Burlington récemment : en 2018, des agents ont tenté de maîtriser un sans-abri armé d’un couteau à pain qui a pris une femme en otage dans une église de Van Nuys abattu à la fois l’homme et l’otage. Quelques semaines plus tard, des agents pourchassant un suspect de tentative de meurtre contre un Silver Lake Trader Joe ont échangé des coups de feu avec l’homme, frapper l’employée du magasin Mely Corado et la tuer.

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