Les Finlandais sont prêts à combattre toute attaque russe, déclare le chef des forces armées | Finlande

La Finlande s’est préparée pendant des décennies à une attaque russe et opposerait une résistance acharnée si elle devait se produire, a déclaré son chef des forces armées.

Le pays nordique s’est constitué un arsenal conséquent. Mais en dehors du matériel militaire, a déclaré le général Timo Kivinen, un facteur crucial est que les Finlandais seraient motivés à se battre.

“La ligne de défense la plus importante est entre les oreilles, comme le prouve la guerre en Ukraine en ce moment”, a déclaré Kivinen dans une interview.

La Finlande a mené deux guerres dans les années 1940 contre son voisin oriental, avec lequel elle partage une frontière de 1 300 km (810 milles).

Autrefois pays non aligné, il demande maintenant à rejoindre l’alliance militaire de l’OTAN par crainte que la Russie puisse envahir comme elle l’a fait l’Ukraine le 24 février. Depuis la seconde guerre mondiale, Helsinki a maintenu un haut niveau de préparation militaire.

“Nous avons systématiquement développé notre défense militaire précisément pour ce type de guerre qui y est menée [in Ukraine], avec une utilisation massive de la puissance de feu, des forces blindées et aussi des forces aériennes », a déclaré Kivinen. “L’Ukraine a été une morsure difficile à mâcher [for Russia]tout comme la Finlande.“

Cent mille Finlandais ont été tués au cours des deux guerres que la Finlande a menées contre l’Union soviétique, et elle a perdu un dixième de son territoire.

La nation de 5,5 millions d’habitants compte 280 000 soldats en temps de guerre, dont 870 000 formés comme réservistes. Il n’a pas aboli la conscription militaire pour les hommes comme l’ont fait de nombreux autres pays occidentaux après la fin de la guerre froide.

Il a également construit l’un des arsenaux d’artillerie les plus puissants d’Europe et s’est approvisionné en missiles de croisière d’une portée allant jusqu’à 370 km (230 miles). Il consacre 2% de son PIB à la défense, un niveau supérieur à celui de nombreux pays de l’OTAN.

Elle commande quatre nouveaux navires de guerre, ainsi que 64 avions de chasse F-35 au géant américain de la défense Lockheed Martin. Elle prévoit de commander jusqu’à 2 000 drones et de déployer son propre équipement anti-aérien à haute altitude, et construit des barrières à sa frontière avec la Russie.

82% des personnes interrogées lors d’un sondage réalisé le 18 mai par le ministère de la Défense ont déclaré qu’elles seraient prêtes à participer à la défense nationale si la Finlande était attaquée.

Néanmoins, Kivinen a salué la décision de la Finlande de demander à rejoindre OTAN. La Finlande et la Suède, pays nordique, sont en pourparlers avec la Turquie pour discuter de son opposition à leurs candidatures. Ankara a été irrité par ce qu’il dit être le soutien d’Helsinki et de Stockholm aux militants kurdes et aux embargos sur les armes contre la Turquie.

L’adhésion à l’OTAN permettrait à la Finlande de renforcer sa capacité d’alerte précoce en faisant partie du contrôle conjoint de l’espace aérien de l’alliance, a déclaré Kivinen. La Finlande bénéficierait également de la dissuasion de faire partie d’une alliance dans laquelle une attaque contre un membre est considérée comme une attaque contre tous les membres, a-t-il déclaré.

Néanmoins, a-t-il déclaré, « la responsabilité principale de la défense de la Finlande incombera toujours à la Finlande ».

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