Les faillites de Brookstone sont abandonnées par les cyberacheteurs

Brookstone Inc., le détaillant spécialisé dans la vente de chaises de massage, de gadgets de voyage et d'autres nouveautés dans les centres commerciaux et les aéroports, a déposé jeudi une demande de protection contre la faillite et a annoncé la fermeture de ses 102 magasins.

Les magasins étaient des endroits populaires pour sortir lorsque les Américains passaient plus de leurs heures d'inactivité dans les centres commerciaux, se détendre dans les fauteuils de massage de Brookstone et parcourir ses offres éclectiques. Mais au fur et à mesure que les achats de smartphones et les achats dans les centres commerciaux devenaient plus ciblés, les magasins devenaient moins attrayants.

Ivan Zhang, un étudiant de 20 ans à Baltimore, a déclaré qu'il fréquentait le magasin tout au long de son enfance, généralement pour faire une pause après avoir marché dans le centre commercial. "Tu irais au Brookstone le plus proche et tu prendrais une pause sur la chaise de massage," dit-il. "Je me suis toujours demandé comment font-ils de l'argent? Je n'ai jamais vu quelqu'un acheter quoi que ce soit. "

Plusieurs acheteurs d'un magasin de Brookstone à New York jeudi matin ont été surpris d'apprendre que la chaîne avait déposé une demande de protection contre la faillite. Certains testaient un masseur cervical. D'autres cherchaient juste à tuer le temps. Aucun ne faisait un achat.

"Ma femme prend un café alors j'ai pensé que je marcherais vers Brookstone et verrais s'il y a quelque chose de cool", a déclaré Lee Schneider, 49 ans, de Neenah, Wisconsin, qui est parti sans acheter. "C'est habituellement ce que je fais à Brookstone."

La chaîne a fait ses débuts en 1965 en tant que revendeur de catalogues et vendait des «outils difficiles à trouver». Privée de dettes et de faibles ventes, la société a fait faillite en 2014 et a été vendue à un consortium de Chinois. investisseurs.

Le catalogue est resté jusqu'à plus tôt cette année, lorsque Brookstone a décidé de cesser d'envoyer les livrets car il faisait face à une crise de trésorerie.

L'entreprise a survécu à plusieurs de ses rivaux, dont Sharper Image, qui a fait faillite et a fermé ses magasins en 2008, et le catalogue aérien SkyMall, qui a fait faillite en 2015. Les deux marques vivent sous la forme de nouveaux propriétaires.

Brookstone a déclaré jeudi qu'il mettrait en vente ses 35 magasins d'aéroport. Ces emplacements fonctionnent toujours bien, a indiqué la compagnie. Le Wall Street Journal a rapporté le mois dernier que Brookstone était en négociations avec des liquidateurs pour fermer ses centres commerciaux.

Les magasins de l'aéroport, qui vendent tout, des oreillers de voyage aux lunettes de réalité virtuelle de marque Brookstone, se sont mieux portés que les magasins de centres commerciaux, disent les personnes qui connaissent le sujet. Les sites aéroportuaires représentent 17% des ventes nettes de Brookstone. En 2017, les ventes des magasins de l'aéroport ont atteint près de 38 millions de dollars, en baisse par rapport à 44 millions de dollars l'année précédente.

Alors que Brookstone vend

            Fitbit
            

       les montres et les oreillers TempurPedic, la plupart des produits de la société sont de marque Brookstone et représentent près de 70% de ses ventes nettes. La société cherchera également à vendre sa propriété intellectuelle, y compris sa marque, et ses opérations de commerce électronique, par le biais d'une vente aux enchères en faillite.

Brookstone espère conclure une vente avant la fin du mois de septembre, selon les documents de la Cour.

Les détaillants qui ont demandé la protection de la loi sur la faillite et fermé leurs magasins ont survécu grâce à leurs noms de marque. American Apparel Inc., Sports Authority Holdings Inc. et Limited Stores Co. ont vendu leurs marques lors d'enchères concurrentielles. Toys "R" Us Inc. prévoit vendre sa marque et d'autres propriétés intellectuelles.

Dans son dépôt de bilan de 2014, Brookstone avait fait l'objet d'une offre initiale de la part du propriétaire du détaillant de centres commerciaux Spencer's. L'offre a été ultérieurement surévaluée par un groupe chinois comprenant la société d'investissement Sailing Capital Overseas Investment Fund LP et le conglomérat Sanpower Group.

Brookstone a mis en place un prêt de faillite de 30 millions de dollars pour garder les portes ouvertes dans ses magasins de l'aéroport pendant la faillite.

Après son voyage en faillite en 2014, les nouveaux propriétaires chinois de Brookstone ont promis de garder la plupart de ses 240 magasins ouverts. Cependant, il a fermé des dizaines de magasins depuis lors. Actuellement, Brookstone exploite 137 magasins de vente au détail.

Comme beaucoup de leurs pairs, les magasins Brookstone ont souffert de la baisse du trafic piétonnier dans les centres commerciaux et du passage des consommateurs aux achats en ligne. Il y a eu environ 9 000 fermetures de magasins en 2017, et ce nombre devrait augmenter cette année, selon un récent rapport du cabinet de conseil BDO USA LLP.

Les magasins de centre commercial de Brookstone ont fonctionné à une perte annuelle depuis 2014, exposition de papier de cour. Les ventes nettes de ces magasins se sont élevées à environ 138 millions de dollars en 2017, en baisse par rapport à 188 millions de dollars en 2016.

Les offres d'emploi dans les centres commerciaux ont récemment atteint un sommet en six ans. Le taux moyen d'inoccupation des centres commerciaux dans 77 régions métropolitaines a atteint 8,6% au deuxième trimestre, en hausse par rapport à 8,4% au premier trimestre, selon une firme de recherche.

            Reis
Inc.

Écrire à Lillian Rizzo à Lillian.Rizzo@wsj.com

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