Les faibles taux de vaccination des enfants contre le COVID-19 appelés « coup de poing »

La suspicion, la désinformation, la complaisance et les retards dus aux vacances et au mauvais temps se sont combinés pour produire des taux de vaccination au COVID-19 alarmants chez les enfants américains âgés de 5 à 11 ans, selon les autorités.

Mardi, un peu plus de 17% étaient complètement vaccinés, plus de deux mois après que les vaccins pour le groupe d’âge soient devenus disponibles. Alors que le Vermont est à 48%, la Californie est à un peu moins de 19% et le Mississippi n’est qu’à 5%.

Les vaccinations parmi l’ensemble des écoles élémentaires ont augmenté après l’introduction des coups de feu à l’automne, mais les chiffres ont lentement augmenté depuis lors, et la propagation explosive d’omicron semble avoir eu peu d’effet.

Les faibles taux sont “très inquiétants”, a déclaré le Dr Robert Murphy, directeur exécutif de l’Institute for Global Health de la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University. “C’est juste incroyable.”

Les parents qui hésitent “prennent un risque énorme et continuent d’alimenter la pandémie”, a déclaré Murphy.

Les hospitalisations d’enfants de moins de 18 ans atteints de COVID-19 aux États-Unis ont atteint leurs niveaux les plus élevés jamais enregistrés au cours des dernières semaines.

Les faibles taux de vaccination et l’augmentation des hospitalisations sont « un coup dur, surtout lorsque nous avons travaillé si dur pour garder ces enfants en bonne santé », a déclaré le Dr Natasha Burgert, pédiatre à Overland Park, Kansas.

Les vaccins se sont avérés très sûrs et efficaces pour réduire le risque de maladie grave, d’hospitalisation et de décès.

Dans l’ensemble, 63% des Américains sont complètement vaccinés. Chez les enfants de 12 à 17 ans, le taux est de 54 %.

Les injections COVID-19 pour les jeunes enfants ont été autorisées dans au moins 12 pays. Au Canada, où les vaccins Pfizer ont été autorisés pour les 5 à 11 ans en novembre, seulement 2 % sont complètement vaccinés.

On pense que les tempêtes de neige, les tornades et autres intempéries de décembre ont ralenti le rythme de la vaccination aux États-Unis, ainsi que la saison des vacances chargée. Pourtant, de nombreux parents ont d’autres préoccupations.

La mère de Chicago, Kendra Shaw, a résisté aux tirs pour ses deux enfants d’âge scolaire, affirmant qu’elle s’inquiétait des risques possibles et n’était pas convaincue que les avantages en valent la peine.

Mais cette semaine, sa fille de 10 ans a supplié de se faire vacciner pour ne pas manquer l’école, et son futur fils de 7 ans a demandé ses vaccins pour pouvoir organiser une grande fête d’anniversaire.

Shaw a programmé ses premières doses pour mercredi mais a déclaré: “Je suis vraiment sur la clôture.”

Daniel Kotzin, de Denver, s’est dit convaincu d’avoir pris la bonne décision de ne pas vacciner sa fille de 5 ans et son fils de 7 ans car la plupart des cas d’omicron semblent être bénins.

“Ils ne courent pratiquement aucun risque de préjudice, donc je ne comprends vraiment pas la raison de les vacciner”, a-t-il déclaré.

Les médecins disent que ce genre de pensée est erroné et fait partie du problème.

“C’est vrai, les enfants en général réussissent mieux que les adultes atteints de COVID”, a déclaré le Dr Elizabeth Murray, médecin urgentiste pédiatrique à Rochester, New York, et porte-parole de l’American Academy of Pediatrics, “mais” pas trop malade “toujours peut signifier misérable avec de la fièvre et des douleurs musculaires pendant une semaine. Cela peut aussi signifier MIS-C ou long COVID.”

Le MIS-C, ou syndrome inflammatoire multisystémique, est une maladie rare mais grave liée au COVID-19 qui peut affecter de nombreux organes et nécessite généralement une hospitalisation.

Les autorités ne pensent pas que l’omicron rend les enfants et les adultes plus gravement malades que les autres variantes, et affirment que les taux d’hospitalisation sont en hausse en partie parce qu’il est beaucoup plus contagieux.

Certains enfants ont été admis pour des affections sous-jacentes telles que des maladies pulmonaires, le diabète et la drépanocytose qui se sont aggravées à cause d’une infection à omicron, selon les médecins.

Le Dr Jesse Hackell, pédiatre à Pomona, New York, a déclaré qu’au moins 25 % de ses patients âgés de 5 à 11 ans sont vaccinés, mais qu’après une première ruée à l’automne, les chiffres ont diminué.

“C’est une vente difficile”, a-t-il déclaré. “Nous ne sommes pas prêts” est un commentaire courant, a déclaré Hackell. « Quand je demande : « Qu’est-ce que vous attendez ? » Je reçois une sorte de haussement d’épaules. J’ai eu quelques-uns à dire : « Nous n’allons pas être le premier million. Nous attendrons de voir ce qui se passe.

Un Hackell frustré a déclaré que la campagne de vaccination du gouvernement luttait clairement contre la désinformation et la « pseudoscience », comme il n’en avait jamais vu auparavant en plus de 40 ans en tant que pédiatre.

Il a déclaré que le gouvernement devait se montrer sévère et mandater les tirs.

« Si nous pouvions faire vacciner tous les enfants à tous les niveaux, cela irait très loin. Cela ne mettrait pas fin à la pandémie, mais cela mettrait fin à la maladie grave », a déclaré Hackell. “Cela pourrait aider à transformer le virus en rien de plus grave qu’un simple rhume, et nous pouvons y faire face.”

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Suivez AP Medical Writer Lindsey Tanner à @LindseyTanner.

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Les écrivains AP Rebecca Santana à la Nouvelle-Orléans et Adriana Gomez Licon à Miami ont contribué à ce rapport.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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