Les extrémistes nigérians de Boko Haram entravent l'éradication de la poliomyélite

Les extrémistes nigérians de Boko Haram entravent l'éradication de la poliomyélite

Les extrémistes islamiques ont rendu le village d’Imana Alhaji Gana dans le nord-est du Nigeria trop dangereux pour que les agents de santé vaccinent contre la poliomyélite. Maintenant qu’elle et sa famille ont fui dans un camp de déplacés, ces travailleurs veulent attraper ses enfants à temps.
Dans les camps où logent des milliers de familles cherchant à se protéger des extrémistes, les équipes sanitaires vont de tente en tente, inoculant aux jeunes la maladie qui gêne les membres et les handicape à vie.
Au début, Gana a peur de laisser les travailleurs de proximité vacciner son bébé. Finalement, ils la persuadent que l’enfant de trois semaines n’est pas trop jeune pour la vaccination, ce qui peut avoir lieu dès le jour de la naissance.
La lutte compliquée contre la poliomyélite est une autre façon dont le groupe extrémiste basé au Nigeria, Boko Haram, a perturbé la vie dans le nord-est, laissant les enfants vulnérables à une maladie entièrement évitable.
“Quand ces enfants viennent dans les camps ou dans les communautés d’accueil, ils deviennent une menace pour les autres enfants”, a déclaré Almai Some, le coordinateur de terrain de l’Etat de Borno pour la campagne de vaccination du Rotary.
Certaines des familles arrivées viennent de régions où les vaccinateurs contre la poliomyélite n’ont pu se rendre depuis six ans.
L’insurrection de Boko Haram a commencé à Maiduguri, la capitale de l’État de Borno, mais sa portée s’est étendue au-delà des frontières du Nigéria vers le Niger, le Tchad et le Cameroun voisins. Sa violence s’est révélée être un revers majeur pour la campagne internationale contre la poliomyélite.
Le Nigeria est l’un des trois pays où la polio est endémique et n’a pas été éliminée, avec le Pakistan et l’Afghanistan. La dernière phase de l’éradication de la poliomyélite «s’avère extrêmement difficile» parce que «le poliovirus survit malgré tout le bon travail et malgré tout ce qui est lancé», a déclaré un groupe de surveillance nommé par l’OMS à la fin de l’année dernière.
Au Nigeria, il y a peu ou pas de données de surveillance dans l’Etat de Borno et “à moins d’une percée pour atteindre ces zones à Borno, tout le programme d’éradication de la polio est en danger”, a déclaré le groupe de surveillance. Le Nigeria a eu d’autres épidémies l’année dernière, y compris le choléra, l’hépatite, monkeypox Lassa et les fièvres jaunes, montrant les défis pour le système de soins de santé du pays. À l’échelle mondiale, la campagne éradiquer la poliomyélite a été confronté à des épidémies l’année dernière dans des pays non endémiques comme le Congo et la Syrie.
le Organisation mondiale de la santé avait déclaré le Nigeria sans polio en septembre 2015 après une année sans nouveaux cas. Mais en 2016, après deux ans sans cas, de nouveaux cas de poliomyélite ont éclaté dans trois endroits de l’État de Borno. Aucun nouveau cas n’a été signalé au Nigeria en 2017 ou jusqu’à présent cette année.
Maintenant, l’OMS dit qu’elle dépensera 127 millions de dollars pour éradiquer la poliomyélite au Nigeria entre 2018 et 2019. Le programme du Rotary contribue à cet effort en ciblant quelque 2,1 millions d’enfants dans 24 gouvernements locaux accessibles. Mais il y a encore trois zones dans l’état de Borno qui ne sont pas incluses en raison de l’instabilité en cours: Kala-Balge, Marte et Abadam. Pour ces zones inaccessibles, les vaccinateurs forment des soldats nigérians sur la manière d’administrer les vaccins.
Dans quelques cas, des villageois ont signalé avoir été menacés par des combattants de Boko Haram pour éviter le vaccin antipoliomyélitique. Et en 2013, un certain nombre de vaccinateurs ont été attaqués et tués par les extrémistes, amenant certains de leurs collègues à déguiser leurs porte-vaccins ou à les cacher sous leur hijab.
En plus de la menace posée par Boko Haram, certaines communautés craignent encore le vaccin antipoliomyélitique après des années de désinformation qui peuvent causer la stérilité et d’autres problèmes de santé.
«Beaucoup de gens acceptent maintenant le vaccin contre la poliomyélite, mais il y a encore plus de cas de rejets ici et là et nous faisons de notre mieux pour y remédier», a déclaré Digma Zubairu, chef de district à Shehuri-Nord.
Falmata Kolo, une volontaire de 21 ans du programme de sensibilisation du Rotary, Polio Plus, a déclaré qu’elle s’efforce de rassurer les gens sur le fait que les vaccins sont sûrs.
«Je leur dis aussi que si votre enfant contractait la poliomyélite et grandissait pour comprendre que ses parents avaient une chance de prévenir la maladie mais échouaient, l’enfant ne pardonnerait jamais aux parents», a-t-elle dit. “Ce genre de message incite de nombreuses mères à offrir à leurs enfants le vaccin.”
Fatimah Muhammed, une mère de six enfants de 45 ans, dit que les parents devraient accepter le vaccin.
«Aujourd’hui, nous avons des enfants qui ont pris le vaccin il y a une quinzaine d’années, qui sont mariés et qui ont même leurs propres enfants», dit-elle. “Donc mon conseil pour mes compagnes mères qui ont des enfants de moins de 6 ans pour les amener à prendre le vaccin parce que c’est bon.”

Larson a rapporté de Dakar, Sénégal.

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