Les exportateurs agricoles aux prises avec le COVID, la guerre commerciale et les inconnues politiques (avec vidéo)

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C’est une recette pour les ennuis: les perturbations COVID éloignent les conteneurs réfrigérés des zones de production alimentaire. Deux fois cette année, des épidémies ont freiné les expéditions de produits alimentaires américains vers la Chine. Les tarifs pèsent toujours sur les ventes agricoles. Les tensions commerciales avec la Chine restent élevées. Les négociations commerciales avec l’UE s’intensifient. Et l’élection présidentielle pourrait réinitialiser toute l’équation en moins de deux semaines.

Pour mettre en perspective la myriade de problèmes auxquels sont confrontés les exportateurs de produits alimentaires américains, FreightWaves a interviewé Peter Friedmann, de Washington, DC, directeur exécutif du Coalition du transport agricole (AgTC), lors du Sommet de la chaîne du froid, vendredi.

Reefers au mauvais endroit

Les exportations conteneurisées de la Chine ont afflué dans les ports américains au cours des trois derniers mois. Le problème croissant: ramener suffisamment de conteneurs vides en Chine pour les recharges.

Les exportateurs de produits alimentaires américains qui expédient des marchandises dans des conteneurs frigorifiques (conteneurs réfrigérés) sont confrontés au même défi d’équipement, bien que dans la direction opposée. «Nous traitons ce problème depuis le début de COVID», a confirmé Friedmann.

«Nous avons besoin de ces conteneurs vides réfrigérés dans les endroits où provient de l’agriculture, des endroits comme le Midwest. Lorsque les conteneurs réfrigérés entrent avec des crevettes ou d’autres produits que nous importons, ils ont tendance à aller là où tout le monde vit, à savoir les États côtiers. re déchargés à New York / New Jersey ou à Los Angeles / Long Beach, et ils ont tendance à y rester.

“Pouvez-vous imaginer quand vous devez repositionner un conteneur réfrigéré vide de New York / New Jersey jusqu’à Junction City, Kansas? C’est très cher. Et qui paie réellement cela? Les exportateurs américains.”

Perturbations COVID dans les boîtes à destination de la Chine: Partie 1

Des problèmes logistiques sont apparus du côté de la destination, en Chine également.

Les cargaisons d’exportation frigorifiques américaines ont fait face à premier gros problème dans les ports chinois en février. Les verrouillages initiaux ont interrompu le service de camionnage chinois depuis les terminaux. Les prises reefer des terminaux (où les boîtes réfrigérées se connectent à la source d’alimentation) ont atteint leur maximum parce que les camionneurs ne pouvaient pas amener de reefers dans l’arrière-pays. Les paquebots ont fixé des surtaxes sur les exportations de conteneurs frigorifiques américains vers la Chine et détourné ces conteneurs vers d’autres ports.

Finalement, la Chine a rouvert son réseau de transport intérieur et les camionneurs ont débarrassé les conteneurs frigorifiques des prises terminales, laissant la place aux importations fraîches.

Perturbations COVID dans les boîtes à destination de la Chine: partie 2

Le prochain grand défi COVID est venu cet été. Les autorités chinoises ont signalé une épidémie sur un marché alimentaire de Pékin en juin. Ils le blâme sur les aliments importés congelés infectés et institué de nouvelles inspections dans les ports.

En juillet, les inspections retardaient considérablement le mouvement intérieur des reefers depuis les ports chinois. Les fiches du terminal reefer sont remplies. Les paquebots ont institué des surtaxes et détourné à nouveau le fret frigorifique à destination de la Chine.

La première préoccupation de l’AgTC “était de savoir si les Chinois croyaient réellement que le COVID pouvait être transporté sur les denrées alimentaires ou s’il s’agissait d’une autre de leurs fausses restrictions phytosanitaires pour protéger certains intérêts nationaux”, a déclaré Friedmann.

“Les preuves scientifiques montrent que COVID ne vit pas de saumon congelé ou de brocoli réfrigéré ou autre. Mais nous avons conclu que les Chinois croyaient réellement que c’était possible. Avec certains pays, vous pouvez leur dire qu’ils ont tort. Mais avec d’autres pays, comme la Chine, vous ne pouvez pas. “

Greg Miller, rédacteur en chef de FreightWaves (à gauche); Peter Friedmann de l’AgTC (à droite)

Les autorités chinoises ont exigé que les expéditeurs de produits alimentaires américains garantissent que les cargaisons étaient sans COVID. Freidmann a déclaré que c’était effectivement impossible. Au lieu de cela, l’AgTC a développé un formulaire que les exportateurs pouvaient soumettre aux autorités chinoises pour garantir que les exportateurs avaient respecté tous les protocoles de sécurité.

Finalement, le problème s’est atténué et a disparu. Ce problème n’empêche plus les exportations américaines vers la Chine, a confirmé Friedmann.

La raison: les exportateurs agricoles américains n’étaient pas les seuls à vouloir résoudre le problème. “Les clients chinois eux-mêmes n’ont pas aimé la perturbation et les citoyens chinois et les entreprises chinoises ont fait pression sur le gouvernement chinois pour qu’il accepte le formulaire AgTC.”

Vous vous souvenez de la guerre commerciale?

Il est facile d’oublier au milieu du chaos des coronavirus, mais les États-Unis sont au milieu d’une guerre commerciale depuis plusieurs années – et les exportateurs de produits alimentaires américains se sont involontairement placés en première ligne.

“Nos exportations agricoles de plus grande valeur ont tendance à être réfrigérées: bœuf et porc réfrigérés ou congelés, volaille congelée, homard, saumon et autres produits de la pêche”, a déclaré Friedmann. «Nous avons des différends commerciaux partout dans le monde. Et dans pratiquement tous, les exportations de produits agricoles réfrigérés des États-Unis jouent un rôle très central et sont très menacées.

“Quand la Chine a voulu riposter contre nos tarifs, elle s’est attaquée au porc. Nous sommes en négociations avec l’UE en ce moment, et il s’agit du bœuf américain avec les Britanniques, pour le Brexit, et il s’agit du bœuf, du fromage et du porc avec l’UE. les négociations semblent toujours porter sur l’agriculture réfrigérée. “

Le plus grand risque, a-t-il déclaré, est que les tensions commerciales peuvent inciter un acheteur étranger à se tourner vers une source non américaine et il est difficile de le reconquérir. “La chaîne d’approvisionnement des produits réfrigérés est très complexe et difficile. Une fois qu’un changement est apporté, personne ne veut revenir en arrière et restaurer la chaîne d’approvisionnement qu’il avait avec les États-Unis”

Retombées commerciales jusqu’à présent

Interrogé sur les retombées pour les exportateurs de produits alimentaires américains dans le cadre des politiques commerciales agressives de l’administration Trump, Friedmann a confirmé: “Oui, les tarifs ont été négatifs.”

Cependant, les retombées ont été imprévisibles.

«Lorsque la première chose que la Chine a faite a été de riposter contre nos exportations de porc, cela a décimé nos exportations de porc. Nos membres étaient absolument jetés pour une boucle complète. Pendant un certain temps, ils n’exportaient pratiquement pas de porc.

“Mais ensuite, la grippe porcine africaine a décimé les troupeaux de porcs chinois et les Chinois étaient désespérés d’obtenir des protéines. Ils sont revenus sur notre marché et ont acheté autant de porc qu’ils pouvaient en obtenir – même si la Chine avait imposé des tarifs de rétorsion.

“Les consommateurs chinois voulaient du porc américain, même s’il était plus cher, car ils ne pouvaient pas l’obtenir ailleurs. Et ils l’ont acheté en quantités record. Donc, ce qui a commencé comme un horrible six, sept, huit mois pour nos exportations de porc a tourné dans l’une des meilleures années de l’histoire. Et nous exportons toujours beaucoup de porc vers la Chine. “

Biden contre Trump

Le résultat de l’élection présidentielle affectera différemment différents secteurs du transport maritime. Selon certains analystes, un une victoire de Joe Biden serait (du moins au début) meilleure pour le transport par conteneurs qu’un deuxième mandat pour Donald Trump, et l’inverse serait vrai pour le transport par pétrolier.

Boîtes frigorifiques dans un terminal en Californie (Photo: Jim Allen / FreightWaves)

Interrogé sur la manière dont le résultat des élections pourrait affecter les exportateurs américains de produits alimentaires conteneurisés, Friedmann a répondu: “On parle beaucoup de tarifs. Kamala Harris, la candidate à la vice-présidente sur le ticket démocrate, l’a soulevé lors du dernier débat. Elle a dit que les tarifs étaient l’une des choses que l’administration Trump a faites qui étaient mauvaises pour l’économie américaine.

«Cela suggérerait à certains observateurs occasionnels que si l’équipe Biden était élue, elle abrogerait nos tarifs contre d’autres pays et d’autres pays abrogerait leurs tarifs contre notre pays.

«Mais ici à Washington, personne ne s’attend vraiment à ce qu’il y ait un changement radical des tarifs s’il y avait un changement dans l’administration.

“Je pense que la manière la plus sûre de procéder pour nos membres et pour tous les autres acteurs du commerce international est de présumer que bon nombre de ces restrictions continueraient sous une nouvelle administration, au moins pendant les six premiers mois – car une nouvelle administration aurait des priorités plus élevées. . ” Cliquez pour plus d’articles sur FreightWaves / American Shipper par Greg Miller

PLUS SUR LES EXPORTATIONS ALIMENTAIRES: Juillet: Nouvelle menace pour les exportations alimentaires: inspections COVID en Chine: voir l’histoire ici. Février: fret réfrigéré détourné des ports chinois: voir l’histoire ici.

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