Les événements de basket-ball DMV Live et DC Live attirent des entraîneurs de basket-ball universitaires

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La zone située près de l’entrée arrière de la salle de sport du lycée catholique DeMatha bourdonnait de monde alors qu’un doux vendredi de juin atteignait son stade le plus chaud en fin d’après-midi.

Un entraîneur de Fairleigh Dickinson a parlé bruyamment dans son téléphone portable d’une aile qui peut “vraiment tirer dessus”. Un groupe de basketteurs dégingandés du lycée a discuté de la possibilité d’assister au concert de Lil Baby ce soir-là à Washington. Le nouvel entraîneur de Xavier, Sean Miller, s’est approché d’une table d’enregistrement et a donné son nom, à ne pas confondre avec son frère, Archie, qui serait également présent.

C’était le premier jour de DMV Live, l’un des deux grands événements de recrutement de basket-ball organisés dans la région de DC chaque été et un événement qui se poursuivra le week-end prochain. En 2019, la NCAA a ouvert une fenêtre pour les événements scolaires dans ce qui est normalement un mois dominé par le basket-ball AAU. Maintenant dans sa troisième itération, cet événement à DeMatha a présenté 32 écoles privées du Maryland et de Virginie – mais était également ouvert aux écoles d’autres États.

DC Live, une configuration similaire chez Sidwell Friends, est organisée pour les équipes de DC et les équipes des écoles publiques de Virginie.

“Le plus grand changement cette année est que la demande est écrasante”, a déclaré le directeur de DMV Live, Marc Stern, qui a mentionné les candidatures d’écoles secondaires aussi éloignées que le Colorado. “Logistiquement, il n’est tout simplement pas possible d’accueillir tout le monde.”

Plus que tout, ces événements sont un endroit pour regarder et être regardé. Les entraîneurs universitaires parsèment les lignes de touche, chacun portant son équipement scolaire afin d’être remarqué par les meilleurs espoirs de la région. Cependant, les entraîneurs ne sont pas autorisés à parler aux joueurs : les règles de la NCAA les limitent à un contact par SMS ou par téléphone pendant cette période.

“C’est un peu bizarre de ne pouvoir parler à personne”, a déclaré la star de Jackson-Reed, Robert Dockery. « Mais je vois toujours qui est là. Je remarque définitivement.

Sean Miller était parmi les nombreux entraîneurs de Power Five présents le week-end dernier. Également repérés à l’un ou l’autre événement : Tommy Amaker de l’Américain, Tony Bennett de Virginie, Jeff Capel de Pittsburgh, Jim Larrañaga de Miami, Thad Matta de Butler, Kevin Willard du Maryland, Mike Woodson de l’Indiana et Mike Young de Virginia Tech.

Tous les entraîneurs n’étaient pas là pour repérer les meilleurs espoirs. Tôt vendredi après-midi, Daniel Harris de Davis & Elkins était assis dans les gradins de Sidwell Friends en train de grignoter une barre granola alors qu’il regardait Patriot High affronter Coolidge. Représentant un petit programme de Division II d’Elkins, W.Va., le jeune entraîneur adjoint espère trouver des joueurs en marge des talents de la Division I et les convaincre de venir à environ quatre heures à l’ouest de Mountain State.

“C’est ma première fois [recruiting] dans la zone DMV en fait », a déclaré Harris. « La réputation de cette région est que vous pouvez trouver tout ce que vous voulez ici. Il y a beaucoup de talents de Division I, mais c’est plus que ça.

Harris surveille principalement les actifs incorporels. Il a souligné un joueur dans le match avant lui et a dit qu’il aimait sa longueur et son athlétisme. “Peut-être qu’il n’est pas un tireur ou un meneur de jeu en ce moment”, a déclaré Harris. « Mais il s’agit de ce que nous pourrons voir dans deux ou trois ans. Tout est une question de potentiel.

Du point de vue du joueur, tout ce qui étudie peut avoir des effets différents. L’équipe la plus en vogue du week-end a sans doute été Paul VI, qui a fait étalage d’une multitude de nouveaux talents et de profondeur en battant quatre adversaires coriaces à DeMatha.

Mais, au sein de la liste des Panthers, il y a une gamme d’émotions dans une vitrine comme celle-ci. Pour DeShawn Harris-Smith, l’espoir le mieux classé en 2023, des événements tels que DMV Live ne créent plus de papillons.

“Cela ne me dérange plus beaucoup”, a déclaré Harris-Smith. « Je ne fais pas trop attention aux entraîneurs ; J’essaie juste de mener mon équipe à la victoire. …[College] les entraîneurs veulent des gagnants.

Pendant ce temps, le grand groupe d’étudiants de première année entrants de Paul VI a été plongé dans la folie de DMV Live avant de pouvoir assister à une seule journée de lycée.

“J’étais vraiment nerveux”, a déclaré Anthony Brown Jr. après son premier match. « Il a probablement fallu attendre le début de la seconde mi-temps pour être à l’aise. En première mi-temps, vous n’arrêtez pas de penser à la façon dont c’est votre premier match au lycée. … L’objectif principal est simplement de s’améliorer. Je vais m’y habituer.

DMV Live continue ce vendredi, samedi et dimanche. L’entrée est de 10 $.

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