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Les étudiants internationaux chinois font aujourd’hui écho aux sentiments d’il y a plus de 50 ans

Demandez à un étudiant international chinois à quoi ressemble son expérience en Australie et vous constaterez peut-être que sa réponse est étrangement similaire à ce qu’un étudiant international aurait dit il y a plus de 50 ans.

Kelly, une étudiante internationale qui souhaitait que son nom soit changé pour protéger son identité, a déclaré qu’elle avait du mal à nouer des relations avec des étudiants locaux après son arrivée pour étudier en Australie l’année dernière.

“Mon sentiment est qu’il n’est pas facile pour moi de m’intégrer ici”, a déclaré Kelly au podcast ABC. Chine, si vous écoutez.

Elle a dit qu’elle avait été victime de racisme à Adélaïde, où elle poursuit une maîtrise, mais qu’elle n’a pas laissé cela définir son impression de l’Australie.

“[For people in China and Australia,] la discrimination et le racisme existent tout simplement. Il y a des gens peu instruits partout, c’est pareil ici.”

Mais elle a déclaré qu’il était difficile de trouver un terrain d’entente avec ses camarades de classe locaux et qu’elle était déçue de n’avoir principalement pu se faire des amis qu’avec d’autres étudiants internationaux.

Kelly a déclaré qu’elle aimerait rester en Australie après ses études, tout en reconnaissant que ce serait difficile.

“Il est assez difficile de trouver des emplois liés à vos études, les problèmes de langue et de visa créent également des obstacles”, a-t-elle déclaré.

Ce sont des réponses étonnamment similaires à ce que disaient les étudiants internationaux chinois en Australie il y a 56 ans.

Ce que les étudiants internationaux chinois disaient à propos de l’Australie à l’époque

En 1965, un programme Four Corners a interviewé des étudiants chinois à Melbourne.

“Je me sens un peu rejeté ici”, a déclaré un étudiant au programme, affirmant qu’il avait été victime de plusieurs cas de discrimination raciale.

“La majorité des gens en Australie sont gentils, mais très souvent, vous rencontrez aussi des gens méchants.”

Les étudiants ont dit craindre de ne pas trouver de travail et que les barrières linguistiques et culturelles les empêcheraient de rester en Australie.

“Si vous avez besoin d’un logement ou si vous voulez trouver un emploi, vous rencontrez parfois ce genre de discrimination”, a déclaré un autre étudiant à Four Corners.

Ces entretiens ont été menés alors que la politique de l’Australie blanche était toujours en place et que les relations diplomatiques avec la Chine n’avaient toujours pas été établies.

Beaucoup de choses ont changé. Les chiffres de décembre 2018 montrent que l’Australie a accueilli 693 750 étudiants internationaux payants, c’est-à-dire dans tous les secteurs de l’éducation.

Sur ce chiffre, selon le Scanlan Foundation Research Institute, les étudiants chinois représentaient environ 200 000.

Mais aujourd’hui, les étudiants chinois en Australie rapportent toujours des sentiments similaires à ce que l’on peut voir dans l’épisode Four Corners de 1965.

Ce qu’ils disent aujourd’hui

De plus en plus d’étudiants internationaux chinois choisissent de retourner en Chine après leurs études.

En 2018, environ 519 000 étudiants chinois sont retournés dans leur pays d’origine au lieu de rester dans un pays étranger après leurs études. Il s’agit d’une augmentation par rapport aux 135 000 qui sont rentrés chez eux en 2010, selon les statistiques officielles chinoises.

Les étudiants internationaux chinois arrivent en Australie excités mais ont davantage le mal du pays pendant leurs études, selon Fran Martin, qui a étudié les expériences des étudiants internationaux chinois.

“C’est quelque chose qu’ils attendent avec impatience avant d’arriver, et ce n’est qu’après leur arrivée qu’ils se rendent compte à quel point il est difficile de réaliser cette ambition”, a-t-elle déclaré.

Le Dr Martin, qui a terminé une étude de cinq ans sur les attitudes des étudiants internationaux chinois, a déclaré que les obstacles à la rencontre avec les habitants étaient une préoccupation particulière et laissaient les étudiants isolés.

“Certains de mes participants remarquent des graffitis racistes anti-chinois dans les toilettes du campus, des camarades de classe locaux peut-être parfois hostiles et peu disposés à s’asseoir avec des étudiants internationaux, ou certainement pas disposés à se lier d’amitié avec eux.

« Après leur arrivée, ils se rendent progressivement compte que les employeurs non chinois ne leur laissent pas vraiment de chance.

Elle a également déclaré qu’elle trouvait que les étudiants internationaux chinois étaient moins zélés politiquement qu’on ne le croit souvent et que les réponses aux questions sur le patriotisme et le nationalisme pouvaient être faussées par la façon dont la question était posée.

“Quand nous pensons à aimer le pays, en chinois, le terme pour patriotisme et nationalisme peut signifier un sens beaucoup plus informel que le patriotisme ou le nationalisme peuvent avoir en anglais.

“Cela peut signifier simplement avoir le mal du pays.”

UNE 2012 étude en IELTS ont constaté que seuls certains étudiants internationaux ont amélioré leur anglais pendant leurs études dans des universités australiennes, tandis que les compétences en anglais d’autres étudiants se sont en fait détériorées à mesure qu’ils étudiaient.

Catriona Jackson d’Universities Australia a déclaré que les universités avaient amélioré cette situation ces dernières années.

“Nous comprenons que la recherche nous dit que les gens s’attacheront à des personnes de cultures similaires où qu’ils aillent, surtout lorsqu’ils sont passés d’une culture à une autre”, a-t-elle déclaré.

“Il y a un conglomérat naturel avec des gens qui viennent d’un milieu similaire, les universités le comprennent.

“Je tiens cependant à souligner que dans l’enquête la plus récente sur les attitudes des étudiants chinois à propos de leur expérience éducative ici, cela nous indique que neuf étudiants sur dix sont satisfaits ou très satisfaits.

“Remarquablement, cela n’a pas seulement tenu le coup, mais a très bien tenu au cours des 12 derniers mois.”

Impact durable pour certains étudiants en Australie

Bien sûr, il y a des étudiants internationaux chinois qui restent en Australie.

Yuki, une ancienne étudiante internationale qui a parlé à l’ABC sous couvert d’anonymat, est maintenant citoyenne.

Lorsqu’elle est arrivée en Australie pour la première fois, elle a dit qu’elle avait fait face à des obstacles similaires à l’intégration.

Quand elle est entrée dans sa première classe, elle a été surprise de rencontrer ses camarades de classe.

“En comptabilité en particulier, la plupart des étudiants sont en fait des étudiants chinois”, a-t-elle déclaré.

Déçue de ne pas avoir la possibilité de se mêler à des étudiants d’horizons divers, elle a déclaré qu’elle était également sous-préparée pour faire face à la bureaucratie d’une université étrangère.

“Je n’avais aucune idée du fonctionnement de l’Université australienne et du fonctionnement de l’évaluation, des tutoriels, des conférences – personne ne m’a appris cela, je ne connaissais personne.”

Mais malgré ces défis, ses études en Australie l’ont amenée à construire une vie ici.

“Je suis gay. C’est le premier endroit où je peux vivre, tout comme moi et je n’ai pas à me soucier du jugement des gens”, a-t-elle déclaré.

“Je n’ai jamais subi de discrimination contre mon orientation sexuelle. Je veux dire, je suppose que ma couleur de peau, peut-être, mais pas contre mon orientation sexuelle.”

Elle a dit qu’une chose a été une expérience exceptionnelle de son séjour en Australie.

“Vivre avec mon partenaire – nous sommes ensemble depuis 10 ans – nous sommes venus de Chine.”

*Les noms ont été modifiés pour protéger les identités.

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