Les États-Unis vont offrir des prêts pour attirer les pays en développement loin des équipements de télécommunications chinois

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Le gouvernement américain se lance dans une campagne pour persuader les pays en développement d’éviter les équipements de télécommunications chinois, offrant une aide financière pour utiliser des alternatives qui, selon Washington, sont plus sûres et ont moins de conditions.

Les États-Unis sont prêts à offrir des prêts et d’autres financements, d’une valeur potentielle de plusieurs milliards de dollars au total, aux pays pour acheter du matériel auprès de fournisseurs de pays démocratiques plutôt que de Chine, a déclaré Bonnie Glick, administratrice adjointe de l’Agence américaine pour le développement international, qui est le fer de lance de l’effort.

L’agence, mieux connue pour fournir une aide alimentaire que la technologie, enverra du personnel pour rencontrer des politiciens et des régulateurs dans le monde en développement, a-t-elle déclaré, dans le but de les persuader que l’utilisation des équipements de télécommunications de deux géants chinois, Huawei Technologies Co.et ZTE Corp.

ZTCOY 0,61%

, est une mauvaise idée.

L’offre d’assistance financière représente un nouvel outil que Washington déploie alors qu’elle élargit la guerre froide technologique avec la Chine. L’administration Trump a tenté de freiner les progrès technologiques chinois en raison de ce qu’elle considère comme des préoccupations d’espionnage et de pratiques commerciales.

Pendant deux ans, Washington a fait pression sur ses alliés pour qu’ils rejoignent les États-Unis pour interdire les équipements fabriqués en Chine pour les réseaux utilisant la technologie sans fil 5G, qui promet des vitesses ultra-rapides pour permettre des véhicules sans conducteur, des usines plus efficaces et d’autres innovations.

Les responsables américains disent que le gouvernement chinois pourrait ordonner à Huawei et à ZTE d’espionner ou de mener des cyberattaques, un scénario qui, selon les entreprises et Pékin, ne se produirait jamais.

La campagne américaine s’est initialement concentrée sur les déploiements de la 5G en Europe, où elle a connu un certain succès, notamment en Grande-Bretagne et en Pologne. D’autres pays, notamment l’Allemagne, se demandent toujours s’il faut restreindre ou interdire les équipements fabriqués en Chine.

Les États-Unis peuvent faire face à un défi plus important dans le monde en développement. En Afrique, par exemple, les fabricants chinois d’équipements sans fil dominent le marché. Les transporteurs sensibles aux prix ont afflué vers Huawei et ZTE, qui détenaient une part combinée de 50% à 60% des ventes en Afrique et au Moyen-Orient plus tôt cette année, selon le cabinet d’études Dell’Oro Group. Et les responsables américains disent qu’ils semblent dépassés en nombre par les homologues chinois offrant aux pays en développement des prêts trop bons pour résister.

L’effort américain pour freiner les ambitions technologiques de la Chine est devenu un effort multi-agences. Le département du commerce a imposé des contrôles à l’exportation de certaines technologies américaines vers la Chine nécessaires à la fabrication d’équipements de télécommunications et de semi-conducteurs avancés. Le département d’État a demandé à ses diplomates de faire pression sur ses alliés pour qu’ils évitent les équipements Huawei et ZTE.

L’USAID a signé ce mois-ci un accord avec la Federal Communications Commission pour contrer conjointement les déploiements de la 5G à l’aide d’équipements chinois dans les pays en développement, combinant l’expertise technique et politique de la FCC et le réseau de l’agence d’aide de quelque 10000 employés dans environ 100 pays.

Une tour de téléphonie cellulaire à Johannesburg, Afrique du Sud. Le premier réseau commercial 5G du pays utilise des équipements de Huawei.


Photo:

Waldo Swiegers / Bloomberg Actualités

Mme Glick a déclaré que les messages adressés aux pays en développement porteraient sur deux thèmes: l’équipement chinois est vulnérable à l’espionnage et les prêts que les agences financières chinoises telles que la China Development Bank contrôlée par l’État offrent pour financer l’équipement peuvent les piéger.

«Il y a beaucoup de petits caractères», a déclaré Mme Glick. «Les pays se retrouvent dans une dette énorme et la Chine prend le contrôle des actifs nationaux», a déclaré Mme Glick.

Elle a déclaré que les représentants de l’USAID apporteraient des exemples, comme celui d’un gouvernement sud-asiatique endetté vendant un port à une entité publique chinoise.

Le gouvernement chinois a déclaré qu’il prendrait des mesures en réponse aux actions américaines. La Banque chinoise de développement, la plus grande institution financière internationale de Chine, n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

L’USAID ne consentirait pas de prêts lui-même, mais travaillerait par le biais d’agences de financement américaines telles que la US International Development Finance Corp. DFC peut accorder des prêts de capitaux propres directs et dispose d’environ la moitié de son capital d’investissement de 60 milliards de dollars, a déclaré un porte-parole, bien que ce financement soit également destiné à des -telecom offres. Une autre agence, la US Export-Import Bank, a déclaré qu’une nouvelle initiative centrée sur la Chine lui permettait de financer des accords avec des conditions et des tarifs compétitifs avec les agences chinoises.

Les dirigeants occidentaux des équipements de télécommunications ont déclaré que les agences financières chinoises offraient généralement des taux et des calendriers de remboursement inférieurs à ceux du marché que leurs homologues américains et européens n’ont pas été en mesure d’égaler.

Parce que les États-Unis ne disposent pas d’un grand fabricant d’équipement sans fil pour fournir l’équipement 5G, Washington prévoit de financer des accords avec les plus grands en dehors de la Chine: le finlandais Nokia Corp.

, Ericsson AB en Suède et Samsung Electronics en Corée du Sud Co.

L’USAID peut également soutenir les petites entreprises américaines dans les premiers stades du développement de la technologie 5G à norme ouverte, a déclaré Mme Glick.

La bataille technologique entre les États-Unis et la Chine a frappé TikTok et Huawei et a surpris les entreprises américaines qui produisent et vendent en Chine. WSJ explique comment Pékin investit de l’argent dans des puces de haute technologie alors qu’il veut devenir autonome. Vidéo / Illustration: George Downs / The Wall Street Journal

Mme Glick prévoit de se rendre dimanche en Finlande pour visiter des représentants du gouvernement et des entreprises, dont Nokia, dans le but de signer un accord de collaboration sur les options de télécommunications pour les pays en développement. Un porte-parole du gouvernement finlandais a déclaré qu’il était impatient de discuter de la coopération avec les États-Unis et examinait la proposition.

Nokia, Ericsson et Samsung ont refusé de commenter publiquement l’effort américain. Certains dirigeants de ces entreprises ont déclaré qu’ils saluaient cette initiative de Washington, mais ne sont pas convaincus que cela ferait une différence pour leur entreprise.

La poussée américaine devrait durer quel que soit le résultat des élections présidentielles du mois prochain. «Décourager l’Amérique, nos alliés et toutes les nations – en développement ou non – de travailler avec Huawei et ZTE n’est pas seulement une mission républicaine ou démocrate», a déclaré le représentant néerlandais Ruppersberger du Maryland, une des principales voix démocrates sur les équipements de télécommunications chinois.

Écrire à Stu Woo à [email protected]

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