Les Etats-Unis se préparent à faire naviguer un navire de guerre dans la mer Noire malgré les tensions entre la Russie et l'Ukraine

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L'armée américaine a demandé au département d'Etat d'informer la Turquie de son projet éventuel d'embarquer un navire de guerre dans la mer Noire, ont déclaré trois responsables américains à CNN, une initiative qu'ils ont qualifiée de réponse aux actions de la Russie contre l'Ukraine dans le détroit de Kertch, reliant le Mer Noire et Mer d'Azov.

Pour sa part, le ministère russe de la Défense a annoncé mercredi que ses troupes dans la Crimée orientale, que Moscou avait saisies en Ukraine en 2014, avaient mené un exercice militaire avec ses systèmes de missiles anti-aériens Pantsir.

Le ministère russe des Affaires étrangères a également affirmé mercredi que le gouvernement ukrainien avait entrepris des "préparatifs actifs" en vue d'une offensive militaire dans l'est de l'Ukraine, en utilisant comme couverture la récente déclaration de loi martiale dans certaines régions.

"Des éléments offensifs substantiels sont en train d'être transférés dans la région, qui sont dispersés le long de la ligne de contact", a déclaré mercredi à la presse Maria Zakharova, porte-parole du parti lors d'une conférence de presse.

Les États-Unis sont tenus d'informer la Turquie du passage dans les détroits de la Convention de Montreux, un traité de 1936 régissant le passage des navires militaires dans le Bosphore et les Dardanelles, reliant la Méditerranée à la mer Noire.

En vertu des règles du traité, les pays qui n'ont pas de littoral sur la mer Noire sont tenus de donner à la Turquie un préavis d'au moins 15 jours avant de transiter par le détroit.

'Prêt à répondre'

Un porte-parole du département d'Etat a déclaré: "Les Etats-Unis mènent leurs activités conformément aux termes de la Convention de Montreux. Nous ne commenterons toutefois pas la nature de notre correspondance diplomatique avec le gouvernement turc".

Deux des responsables ont déclaré que la notification visait à donner à la marine la possibilité de déplacer un navire de guerre dans la région, mais que cette option ne serait pas nécessairement sélectionnée.

"Notre 6e flotte américaine est toujours prête à réagir là où elle a été appelée", a déclaré le Cdr. Kyle Raines, un porte-parole de la flotte, qui supervise les opérations navales dans la région.

"Nous menons régulièrement des opérations visant à renforcer la sécurité et la stabilité dans l'ensemble de la zone d'opérations de la 6e flotte américaine, afin d'inclure les eaux internationales et l'espace aérien de la mer Noire", a déclaré Raines à CNN. "Nous nous réservons le droit d'opérer librement conformément aux lois et normes internationales", a-t-il ajouté.

La planification intervient au milieu de tensions accrues entre Washington et Moscou sur diverses questions.

Mercredi, la marine américaine a navigué mercredi sur le destroyer de missile guidé USS McCampbell près des eaux disputées dans la mer du Japon, une action qui devrait irriter la Russie.

Le navire de guerre américain a mené ce que la marine a qualifié de "Opération de liberté de navigation" pour repousser les revendications russes sur les eaux. Un porte-parole a déclaré mercredi à CNN que Moscou revendiquait des zones qui dépassent de loin les 12 milles des côtes russes garantis par le droit international.

USS "McCampbell a navigué dans les environs de Peter the Great Bay pour contester les prétentions maritimes excessives de la Russie et faire respecter les droits, libertés et utilisations licites de la mer dont jouissaient les États-Unis et d'autres nations", le lieutenant américain de la marine Rachel McMarr, porte-parole de la flotte américaine du Pacifique, a déclaré à CNN dans un communiqué.

Clash dans le Kertch

Le 25 novembre, la Russie s'est affrontée avec des navires ukrainiens autour du détroit de Kertch, qui relie la mer d'Azov à la mer Noire. La Russie a percuté et tiré sur des navires de guerre ukrainiens, capturant ensuite trois navires et arrêtant 24 membres des forces armées. En réaction, l'Ukraine a imposé la loi martiale pendant 30 jours dans plusieurs régions du pays et a interdit l'entrée aux ressortissants russes de sexe masculin âgés de 16 à 60 ans pour la durée de l'état d'urgence.

Les actions de la Russie et la détention de marins ukrainiens ont amené le président Donald Trump à annuler une rencontre prévue avec le président russe Vladimir Poutine lors du G-20 en Argentine.

"Sur la base du fait que les navires et les marins n'ont pas été ramenés en Ukraine par la Russie, j'ai décidé qu'il serait préférable que toutes les parties concernées annulent ma réunion prévue en Argentine avec le président Vladimir Poutine", a déclaré Trump à Air Force One. en route vers l'Argentine.

'Inacceptable'

L'Ukraine a déclaré que la Russie avait bloqué le trafic autour du détroit de Kertch, mais que le passage se déroulait comme d'habitude, à l'exception des retards liés aux conditions météorologiques.

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo, a déclaré mardi lors d'une conférence de l'OTAN à Bruxelles que l'Alliance "développera collectivement un ensemble de réponses démontrant aux Russes que ce comportement est inacceptable".

La Russie a "débloqué partiellement" les ports ukrainiens sur la mer d'Azov, autorisant la circulation de navires par le détroit de Kertch, a déclaré mardi le ministre ukrainien de l'Infrastructure, Volodymyr Omelyan, dans un communiqué publié sur le site du ministère.

Le dernier navire américain à avoir pénétré dans la mer Noire a été le navire de transport rapide USNS Carson City en octobre. L'USS Carney, un destroyer de missiles guidés de la classe Arleigh Burke, a quitté la mer Noire à la fin du mois d'août.

En vertu des règles de la convention de Montreux, les navires américains ne peuvent être dans la mer Noire que pendant 21 jours.

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