Les États-Unis imposent des sanctions au secteur pétrolier iranien

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WASHINGTON – L’administration Trump a imposé lundi des sanctions économiques radicales contre le secteur pétrolier iranien alors que les tensions entre Washington et Téhéran continuent de s’intensifier dans les jours précédant l’élection présidentielle américaine.

Le département du Trésor a annoncé des sanctions contre le ministère iranien du Pétrole, la Compagnie pétrolière nationale iranienne et sa filiale pétrolière pour avoir fourni un soutien financier au Corps des gardiens de la révolution islamique d’Iran, l’unité militaire d’élite désignée comme groupe terroriste par les États-Unis. Les sanctions devraient créer un nouvel obstacle si un futur président cherchait à ouvrir des négociations avec l’Iran.

Le département a également sanctionné plusieurs sociétés écrans, filiales et cadres affiliés à ces organisations, dont le ministre iranien du Pétrole, Bijan N. Zanganeh. Quatre personnes impliquées dans la vente d’essence iranienne au gouvernement Maduro au Venezuela ont également été nommées.

Le secrétaire au Trésor Steven T. Mnuchin a déclaré que le gouvernement iranien «utilise le secteur pétrolier pour financer les activités de déstabilisation» du Corps des gardiens de la révolution, ajoutant que les dirigeants iraniens continuent «de donner la priorité à son soutien aux entités terroristes et à son programme nucléaire par rapport aux besoins des Iraniens. gens.”

Un porte-parole de la mission iranienne auprès des Nations Unies a dénoncé les sanctions.

«L’hostilité des États-Unis envers le peuple iranien n’a pas de limite», a déclaré le porte-parole, Alireza Miryousefi. «Les États-Unis sanctionnent les entités iraniennes qui ont déjà été sanctionnées sous une autre fausse accusation. Cependant, la dépendance des États-Unis aux sanctions n’a pas porté ses fruits. »

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L’ancien vice-président Joseph R. Biden Jr., le candidat démocrate à la présidentielle, a promis que s’il était élu, il discuterait de la réintégration de l’accord nucléaire historique de 2015 avec l’Iran dont M. Trump s’est retiré en 2018.

Ce processus de négociation pourrait nécessiter le dénouement d’une série de sanctions que M. Trump a imposées à l’Iran. Mais étant donné le nombre d’actions que M. Trump a prises, il pourrait devenir difficile pour M. Biden de les annuler.

«Cela rend les choses politiquement plus périlleuses pour Biden», a déclaré Brian O’Toole, ancien conseiller principal au Bureau du contrôle des avoirs étrangers du département du Trésor. «Essentiellement,« les États-Unis abandonnent beaucoup plus que l’Iran n’abandonne », c’est ainsi que les républicains le présenteront.»

Les actions du département du Trésor ont soumis presque tout le secteur pétrolier iranien à des sanctions autorisées par les dispositions antiterroristes adoptées après les attentats du 11 septembre 2001, qui, selon les experts, avaient un poids politique et symbolique.

“Un futur président Biden aurait du mal à lever ces sanctions étant donné le lien inextricable du secteur de l’énergie avec le terrorisme et le CGRI”, a déclaré Mark Dubowitz, directeur général de la Fondation pour la défense des démocraties, un groupe de réflexion dont l’analyse a pris une position dure contre l’Iran, en référence aux gardiens de la révolution. «Les entreprises internationales auront énormément de mal à investir dans le secteur énergétique iranien ou même à acheter du pétrole à l’Iran sans se heurter à ces sanctions.»

Au cours des derniers mois, M. Trump a accru la pression économique contre l’Iran, notamment en réimposant des sanctions contre le pays et en imposant des sanctions aux entreprises qui font des affaires avec Téhéran.

Plus tôt ce mois-ci, le département du Trésor a imposé des sanctions à 18 banques iraniennes, excluant efficacement l’Iran du système financier mondial et endommageant davantage son économie en ruine.

Le mois dernier, l’administration Trump a également rétabli unilatéralement les sanctions économiques internationales à Téhéran qu’une grande partie du reste du monde a refusé d’appliquer. Il a déclaré qu’il réinstaurait les sanctions de l’ONU contre l’Iran en raison de l’objection féroce des alliés américains, en partie pour maintenir un embargo mondial sur les armes en place au-delà sa date d’expiration du 18 octobre.

Les sanctions contre M. Zanganeh, un technocrate centriste et de carrière, suivent la stratégie de Washington consistant à faire pression sur des hauts fonctionnaires de toutes les factions politiques iraniennes. En 2019, Washington a imposé des sanctions au ministre des Affaires étrangères Javad Zarif.

En réponse aux actions de lundi, M. Zanganeh a tweeté: «Me sanctionner, moi et mes collègues, est une réaction à l’échec de la politique de Washington de réduire les exportations de pétrole à zéro.» M. Zanganeh a ajouté qu’il n’avait aucun bien financier en dehors de l’Iran pour faire l’objet de sanctions. M. Zarif a également tweeté que “plus de guerre économique avec l’Iran entraînera moins d’influence des États-Unis, pas plus.

Des experts iraniens de l’énergie et de l’économie ont déclaré que le pays avait trouvé comment contourner les sanctions et était en mesure d’exporter environ 300000 à 400000 barils de pétrole par jour, principalement vers la Chine et la Syrie, soit une réduction de 2,5 millions de barils en 2018.

«Ils empêchent l’Iran et Biden de sortir de ce bourbier», a déclaré Meysam Sharifi, un négociant en pétrole à Téhéran. «Il semble que Trump pense qu’il pourrait perdre et se précipite pour resserrer l’étau sur l’Iran et sur la diplomatie de Biden.

Les sanctions ont créé de graves pénuries en Iran de médicaments essentiels tels que l’insuline et le vaccin antigrippal, car les entreprises qui les importent trouvent qu’il est presque impossible de payer en raison des restrictions sur les transactions bancaires. Au cours des dernières semaines, l’huile de cuisson et le beurre ont disparu des rayons des épiceries.

Pranshu Verma a rapporté de Washington et Farnaz Fassihi de New York.

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