Les États-Unis et l’UE parviennent à un accord pour régler le différend sur les tarifs de l’acier et de l’aluminium de l’ère Trump

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ROME — Les États-Unis et l’Union européenne sont parvenus à un accord pour régler leur différend diplomatique sur les tarifs de l’acier et de l’aluminium de l’ère Trump, a annoncé samedi la Maison Blanche, alors que le président Joe Biden est à Rome pour assister au sommet du Groupe des 20.

L’administration Trump avait imposé des taxes sur l’acier et l’aluminium de l’UE en 2018 au motif que les produits étrangers fabriqués par les alliés américains constituaient une menace pour la sécurité nationale des États-Unis. Les Européens et d’autres alliés ont été indignés par l’utilisation par Trump de l’article 232 pour justifier les tarifs, ce qui a conduit beaucoup à imposer des contre-tarifs sur les motos, le bourbon, le beurre de cacahuète et les jeans fabriqués aux États-Unis, entre autres.

Le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, la représentante américaine au Commerce Katherine Tai et la secrétaire au Commerce Gina Raimondo ont annoncé l’accord samedi. Ils ont déclaré que les tarifs de l’article 232 ne seront pas entièrement supprimés, mais qu’une certaine quantité d’acier et d’aluminium européens sera autorisée à entrer aux États-Unis sans tarifs dans le cadre de l’accord.

“Nous avons pu parvenir à un accord selon lequel l’UE abandonnera ses tarifs de rétorsion (sur les produits américains)”, a déclaré Raimondo. L’accord garantirait « que tout l’acier entrant aux États-Unis via l’Europe est entièrement produit en Europe », a ajouté Raimondo.

L’assouplissement des tarifs est une étape clé dans le dénouement de l’un des héritages de Trump alors que Biden a tenté de réinitialiser les relations entre les États-Unis et l’Europe.

Ce va-et-vient a nui aux producteurs européens et augmenté les coûts de l’acier pour les entreprises américaines. Les tarifs n’ont pas non plus atteint les objectifs déclarés de Trump de créer des emplois dans les aciéries. Le Bureau of Labor Statistics montre que les emplois dans la fabrication de métaux primaires ont légèrement augmenté, pour atteindre 389 100 en 2019. Mais les usines ont licencié des travailleurs pendant la pandémie, et l’emploi dans le secteur représente environ la moitié de ce qu’il était en 1990.

L’Union européenne a pris des mesures en mai pour améliorer les relations. Sur certains tarifs de rétorsion, l’UE a temporairement suspendu les augmentations prévues. Cela signifiait que le whisky américain était assujetti à une taxe de 25 % en Europe, au lieu d’une taxe prévue de 50 %. Les deux parties étaient confrontées à une date limite en décembre pour éviter le taux d’imposition plus élevé.

L’hôte du sommet, le Premier ministre italien Mario Draghi, a exprimé samedi soir sa “grande satisfaction” pour l’accord tarifaire. La décision “confirme le renforcement en cours des relations transatlantiques déjà étroites et le dépassement progressif du protectionnisme des dernières années”, a-t-il déclaré.

L’annonce a également été saluée par Chris Swonger, président-directeur général du Distilled Spirits Council des États-Unis, après ce qu’il a qualifié de “trois années très difficiles d’affaissement des exportations de whisky américain”.

“La levée de ce fardeau tarifaire sur les whiskies américains stimule non seulement les distillateurs et les agriculteurs américains, mais soutient également la reprise des restaurants, bars et distilleries de l’UE durement touchés par la pandémie”, a déclaré Swonger.

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