Les États-Unis et la Chine s’entrechoquent avec les plus grands ensembles de tarifs

La bataille commerciale entre les États-Unis et la Chine a pris de l'ampleur lundi, alors que les puissances économiques se sont frappées avec les plus grandes séries de droits de douane, libérant des droits punitifs sur environ la moitié de leurs biens échangés.

Le président Trump a imposé de nouvelles taxes sur les importations chinoises de 200 milliards de dollars, ce qui a incité Pékin à faire face à des tarifs douaniers sur les 60 milliards de dollars de produits américains alors qu'il s'approche du point de manquer de produits américains.

Aucune des deux plus grandes économies du monde n’a montré de signes de recul et il n’ya plus de négociations commerciales en vue de régler le différend.

Selon les médias officiels, le gouvernement chinois a publié un rapport accusant l'administration Trump d'une politique étrangère basée sur le «harcèlement commercial» et «tentant d'imposer ses propres intérêts à la Chine par des pressions extrêmes».

"Elle a prêché sans vergogne l'unilatéralisme, le protectionnisme et l'hégémonie économique, en faisant de fausses accusations contre de nombreux pays et régions, en particulier la Chine", a indiqué le journal.

Des milliers de marchandises sont désormais assujetties à des taxes à la frontière pouvant atteindre 10%, y compris les produits d’épicerie, les objets ménagers et l’équipement industriel. Les économistes s'attendent à ce que le coût de la nourriture, des vêtements, des meubles, des jouets et des voitures augmente, déclenchant des licenciements dans les industries des deux pays.

Trump a averti ce mois-ci que les représailles de Beijing déclencheraient une autre série de tarifs sur 267 milliards de dollars de produits chinois, érigeant des barrières financières sur pratiquement tout ce que les États-Unis achètent du pays. (En 2017, cette commande a atteint 505 milliards de dollars.)

Pékin ne peut rivaliser avec le dollar américain pour une guerre commerciale généralisée – la nation asiatique a importé 130 milliards de dollars de biens américains l’année dernière – mais les autorités ont déclaré que la Chine continuerait à lutter avec des mesures «qualitatives». Les groupes d’affaires américains ont compris cela comme un ensemble de problèmes réglementaires: visas bloqués, licences retardées et pics d’inspections portuaires.

Les derniers prélèvements en provenance de Beijing affectent plus de 5 200 types d'importations américaines, notamment des produits chimiques, des produits industriels et des instruments médicaux.

Les États-Unis ont commencé à imposer en juillet des prélèvements de 50 milliards de dollars sur les importations industrielles chinoises, Trump cherchant à faire face à des pratiques commerciales qu’il juge injustes. La Maison Blanche a accusé Pékin de voler la propriété intellectuelle américaine et de soutenir les entreprises chinoises avec des subventions qui désavantagent les fabricants sur le sol américain.

«Nous les avons taxés 50 milliards de dollars – c'est sur la technologie», a récemment déclaré le président à des journalistes sur Air Force One. «Maintenant, nous avons ajouté 200 milliards de dollars supplémentaires. Et je déteste dire cela, mais derrière cela, il y a un autre 267 milliards de dollars prêt à être envoyé rapidement si je le souhaite. Cela change totalement l’équation.

La Chine a refusé de faire de la caverne au milieu des menaces croissantes de Trump. Les autorités ont annulé vendredi les négociations commerciales prévues cette semaine à Washington, puis ont abandonné les négociations militaires avec les Etats-Unis, qui devaient commencer mardi à Beijing. (Pékin a abandonné les conversations liées à la défense en réponse aux sanctions américaines imposées la semaine dernière aux militaires chinois pour avoir acheté des avions de combat et des missiles en provenance de Russie.)

Les analystes disent que le président chinois Xi Jinping essaie de montrer sa force sur la scène mondiale car le public chinois, dont le respect est crucial pour son pouvoir durable, a de plus en plus tendance à critiquer Trump sur la Chine.

Pékin a également déployé des efforts pour influencer la conversation dans le Midwest.

Les médias d’Etat ont acheté cette semaine une publicité de quatre pages dans le plus grand journal de l’Iowa, avertissant les producteurs de soja américains que la guerre commerciale de Trump déplacerait les affaires en Amérique du Sud.

"En tant que plus grand importateur de soja américain, la Chine est un marché vital et robuste que nous ne pouvons pas nous permettre de perdre", a déclaré Davie Stephens, vice-président de l’American Soybean Association.

Une coalition de plus de 80 groupes industriels et agricoles des États-Unis a également protesté lundi contre l'intensification du conflit économique.

«Les Américains s’éveillent aujourd’hui à une augmentation des impôts sur les choses sur lesquelles ils comptent pour subvenir aux besoins de leurs familles», a déclaré Brian Kuehl, porte-parole de Tariffs Hurt the Heartland. «Du mobilier à la nourriture pour animaux de compagnie, des ampoules électriques aux berceaux, même l’épicerie et le papier toilette seront taxés par ces tarifs».

Les responsables chinois ont reconnu que la guerre commerciale pourrait entraver le progrès économique de leur pays. Les prix élevés sur les articles ménagers sont une prévision particulièrement précaire dans un pays où les dépenses de consommation sont le principal moteur de la croissance. (Les achats diminuent déjà, disent les observateurs chinois)

La banque centrale de Chine a laissé sa monnaie tomber d’environ 5% cette année, stimulant les exportations chinoises sur les marchés étrangers tout en rendant les importations plus chères.

La tempête de plusieurs mois sur les tarifs semble avoir ébranlé les investisseurs: l’indice composite de Shanghai, la principale valeur boursière du pays, a chuté de plus de 20% depuis janvier.

Cependant, selon Shi Yinhong, professeur de relations internationales à l’Université Renmin de Beijing, l’extraction de concessions de Xi ne se fera probablement pas de sitôt.

"Personnellement, je pense que le gouvernement chinois refusera de se plier à Trump en dépit des dommages certains à l’économie chinoise", at-il déclaré.

Il est plus probable que des réductions d’impôts visant à stimuler les entreprises chinoises se profilent à l’horizon et qu’il est urgent de créer de nouvelles alliances commerciales avec d’autres pays.

Certains universitaires ont peint le fossé lundi comme une opportunité.

La Chine doit «donner une impulsion à la pression américaine», a déclaré Shen Dingli, professeur de relations internationales à l’Université Fudan de Shanghai, et s’attacher à améliorer l’éducation du public et le développement des technologies nationales.

Yang Liu a contribué à ce rapport.

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