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Les États-Unis déclarent que le meurtre d’un haut dirigeant iranien a évité un complot contre les Américains

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BAGDAD (Reuters) – L’Iran a promis de se venger après qu’une frappe aérienne américaine à Bagdad a tué vendredi Qassem Soleimani, le commandant militaire le plus éminent de Téhéran et l’architecte de son influence croissante au Moyen-Orient.

Soleimani, un général de 62 ans qui dirigeait la branche d’outre-mer des Gardiens de la révolution, était considéré comme la deuxième figure la plus puissante d’Iran après le chef suprême de l’ayatollah Ali Khamenei.

L’attaque du jour au lendemain, autorisée par le président Donald Trump, a été une escalade dramatique dans une «guerre de l’ombre» au Moyen-Orient entre l’Iran et les États-Unis et ses alliés, principalement Israël et l’Arabie saoudite.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré que la grève visait à perturber une «attaque imminente» qui aurait mis en danger les Américains au Moyen-Orient. Les critiques démocrates ont déclaré que le président républicain avait augmenté le risque de violence dans une région dangereuse.

Pompeo, dans des interviews sur Fox News et CNN, a refusé de discuter de nombreux détails de la menace présumée, mais a déclaré que c’était “une évaluation basée sur le renseignement” qui avait conduit la décision de viser Soleimani.

Les responsables américains ont déclaré que Washington envoyait près de 3000 soldats supplémentaires au Moyen-Orient au milieu des menaces croissantes contre les forces américaines là-bas, rejoignant environ 750 forces envoyées au Koweït cette semaine.

Dans un tweet, Trump a déclaré que Soleimani avait «tué ou gravement blessé des milliers d’Américains sur une longue période de temps, et complotait pour en tuer beaucoup plus», mais n’a pas précisé.

L’attaque a également tué le commandant de la milice irakienne Abu Mahdi al-Muhandis, conseiller de Soleimani.

Leur mort a divisé l’opinion irakienne. Beaucoup ont condamné les attaques, considérant Soleimani comme un héros pour son rôle dans la défaite de l’État islamique. D’autres ont exprimé leur approbation, affirmant que Soleimani et Muhandis avaient soutenu l’usage de la force contre des manifestants antigouvernementaux non armés l’année dernière et mis en place les milices qu’ils accusent pour bon nombre des problèmes économiques et sociaux de l’Iraq.

Cependant, de nombreux Irakiens ont critiqué Washington pour avoir tué les hommes sur le sol irakien et possiblement plongé le pays dans une guerre.

L’attaque a fait suite à une forte augmentation des hostilités américano-iraniennes la semaine dernière lorsque des miliciens pro-iraniens ont attaqué l’ambassade des États-Unis à Bagdad à la suite d’un raid aérien américain sur la milice du Kataib Hezbollah, fondée par Muhandis.

Le Premier ministre irakien a déclaré lors de l’attaque de vendredi que Washington avait violé un accord pour le maintien des troupes américaines dans son pays.

PRÉOCCUPATION À L’ÉGALITÉ

Khamenei a déclaré qu’une vengeance sévère attendait les «criminels» qui ont tué Soleimani et que sa mort redoublerait de résistance contre les États-Unis et Israël. Il a appelé à trois jours de deuil national et a nommé l’adjoint de Soleimani, le général de brigade Esmail Ghaani, pour le remplacer à la tête de la Force Qods.

L’Iran a convoqué un émissaire suisse pour la deuxième fois pour répondre à un message américain, ont annoncé les médias iraniens, quelques heures après qu’un diplomate suisse eut remis une communication américaine sur le meurtre.

Le meurtre était un acte de «terrorisme international», a déclaré le ministre des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif.

Des responsables américains ont déclaré que Soleimani avait été tué lors d’une frappe de drone. L’Iran a déclaré qu’il était mort dans une attaque d’hélicoptères américains.

Israël a mis son armée en état d’alerte et ses alliés américains en Europe, y compris la Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne, ont exprimé leurs préoccupations. Le Secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, a appelé à «une retenue maximale». L’ennemi arabe suprême de l’Iran, l’Arabie saoudite, a appelé à la retenue.

L’ambassade des États-Unis à Bagdad a exhorté les citoyens américains à quitter l’Irak immédiatement. Des dizaines de citoyens américains travaillant pour des compagnies pétrolières étrangères dans la ville de Bassorah, dans le sud du pays, quittaient le pays. Les responsables irakiens ont déclaré que les évacuations n’affecteraient pas la production et les exportations.

Les prix du pétrole ont bondi de plus de 3 dollars le baril en raison des craintes d’une interruption des approvisionnements au Moyen-Orient.

A New York, les autorités ont lancé une alerte accrue pour d’éventuelles représailles iraniennes, a déclaré le maire.

À Beyrouth, l’ambassade américaine a exhorté les Américains au Liban à être très vigilants, a indiqué une alerte de sécurité sur son site Internet.

«STICK OF DYNAMITE»

Les critiques de Trump ont qualifié l’opération de téméraire.

“Le président Trump vient de jeter un bâton de dynamite dans une poudrière”, a déclaré l’ancien vice-président Joe Biden, candidat aux élections présidentielles américaines de cette année.

Chas Freeman, un ambassadeur américain à la retraite, a déclaré qu’il ne pouvait penser à aucun autre exemple des États-Unis tuant ouvertement un haut responsable d’un gouvernement étranger en temps de paix. «En temps de paix? Jamais. C’est sans précédent », a déclaré Freeman.

PHOTO DE DOSSIER: Photo combinée du commandant des gardiens de la révolution iraniens Qassem Soleimani (L) et Abu Mahdi al-Muhandis, commandant des Forces de mobilisation populaire. / Photo prise le 10 novembre 2018 / REUTERS / Intermittent / Thaier al-Sudani

En tant que chef de la Force Quds, la branche étrangère des Gardiens de la révolution, Soleimani a joué un rôle clé dans les combats en Syrie et en Irak.

Pendant deux décennies, il a été à l’avant-garde de la projection de l’influence militaire de la République islamique au Moyen-Orient, acquérant le statut de célébrité au pays et à l’étranger.

Le président Hassan Rouhani a déclaré que le meurtre renforcerait la résistance de l’Iran aux États-Unis. Les gardiens de la révolution ont déclaré anti-américains. les forces exigeraient une revanche dans le monde musulman.

Des centaines d’Iraniens ont marché vers le complexe de Khamenei à Téhéran pour transmettre leurs condoléances.

«Je ne suis pas un pro-régime mais j’aimais Soleimani. Il était courageux et il aimait l’Iran, je suis vraiment désolé pour notre perte », a déclaré la femme au foyer Mina Khosrozadeh à Téhéran.

Dans la ville natale de Soleimani, Kerman, des gens vêtus de noir se sont rassemblés devant la maison de son père, pleurant en écoutant une récitation de versets du Coran.

«Les héros ne meurent jamais. CA ne peut pas être vrai. Qassem Soleimani sera toujours en vie », a déclaré Mohammad Reza Seraj, un enseignant.

Le Premier ministre irakien, Adel Abdul Mahdi, a déclaré que ces tueries portaient atteinte à la souveraineté irakienne et entraîneraient la guerre.

Israël considère depuis longtemps Soleimani comme une menace et le Premier ministre Benjamin Netanyahu a soutenu l’action américaine. La radio de l’armée israélienne a déclaré que l’armée était en état d’alerte accrue.

La Russie a qualifié le meurtre d’étape «à courte vue» qui entraînerait des escalades dans la région.

ATTAQUES PRÉCÉDENTES

La Force Quds du commandant assassiné, ainsi que les procurations paramilitaires endurcies au combat dans la région, ont de nombreux moyens de réagir.

En septembre, des responsables américains ont accusé l’Iran d’avoir attaqué des missiles et des drones contre des usines pétrolières du géant de l’énergie Saudi Aramco. Washington a également reproché à Téhéran des raids sur les navires du Golfe.

L’Iran a nié toute responsabilité dans les frappes et a accusé Washington de bellicisme en réimposant des sanctions paralysantes sur la principale exportation iranienne, le pétrole, afin de forcer Téhéran à renégocier un accord pour geler ses activités nucléaires.

Diaporama (30 Images)

Soleimani avait survécu à plusieurs tentatives d’assassinat par des agences occidentales, israéliennes et arabes au cours des deux dernières décennies.

Soleimani est devenu chef de la force en 1998, après quoi il a tranquillement renforcé les liens de l’Iran avec le Hezbollah au Liban, le gouvernement syrien et les milices chiites en Irak.

Reportage d’Ahmed Rasheed et Ahmed Aboulenein; Rapports supplémentaires d’Idrees Ali, Susan Heavey, Lisa Lambert, Mary Milliken et Arshad Mohammed à Washington, Parisa Hafezi et Michael Georgy à Dubaï, Maha El Dahan à Bagdad, Stephen Farrell à Jérusalem, Polina Ivanova à Moscou, Kanishka Singh à Bengaluru; Écriture de Samia Nakhoul et Frances Kerry; Édité par Robert Birsel, Raju Gopalakrishnan, Mike Collett-White, William Maclean et Giles Elgood

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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