Les États se préparent à une augmentation des inscriptions électorales à l’approche des échéances

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“Il peut également prévoir des problèmes avec le système étatique pour prendre en charge leur outil de recherche de bureau de vote ou leur recherche de bulletin de vote ou leur système de vérification des électeurs”, a-t-elle averti. «Tous ces systèmes ont tendance à être connectés les uns aux autres.»

Avec le président Donald Trump au scrutin contre l’ancien vice-président Joe Biden et le contrôle du Sénat à gagner, les élections générales pourraient voir un taux de participation record. Plus de 27 millions d’Américains ont déjà voté, un cinquième du total des votes lors de la course présidentielle de 2016, selon le US Elections Project, et plusieurs États du champ de bataille enregistrent plus d’inscriptions que jamais.

La Géorgie a signalé un record de près de 7,6 millions d’électeurs inscrits, dont 734 000 se sont inscrits en ligne. Un tribunal a prolongé la date limite du 5 octobre en Arizona à jeudi dernier, bien qu’un record, près de 4 millions d’habitants se soient déjà inscrits pour voter en août, selon le bureau du secrétaire d’État.

Plus de 14,4 millions d’électeurs se sont inscrits en Floride, a déclaré son département d’État la semaine dernière, un total qui dépasse de plus d’un million son chiffre de 2016. Près de 8,1 millions d’Ohio étaient inscrits pour voter mercredi, a déclaré le bureau du secrétaire d’État, dépassant de peu son sommet de 2018. Et près de 3,4 millions d’électeurs sont inscrits en Caroline du Sud, dépassant les totaux des élections de 2016 et 2018.

Les Américains se tournent vers l’inscription des électeurs en ligne comme une méthode sûre pendant une pandémie de coronavirus qui a infecté plus de 8 millions d’Américains et tué plus de 219000 personnes aux États-Unis. «Cette année, clairement avec Covid, plus de gens dépendent des systèmes en ligne que par le passé ans parce que les activités en personne ne sont tout simplement pas aussi acceptables et disponibles qu’elles l’ont été dans le passé », a déclaré Senecal.

Cette augmentation des inscriptions en ligne a cependant causé ses propres maux de tête.

Un juge fédéral de Virginie a prolongé la semaine dernière la date limite d’inscription des électeurs de l’État à 23 h 59 jeudi. La date limite initiale était mardi, le jour même où le site Web s’est écrasé après qu’un câble a été coupé. Le juge de district américain John Gibney Jr. a déclaré que la panne avait causé «un tort énorme» aux personnes qui voulaient s’inscrire pour voter.

La Floride a prolongé sa date limite du 5 octobre à 19 heures le 6 octobre après que son système se soit écrasé il y a deux semaines. La secrétaire d’État Laurel Lee a déclaré qu’à un moment donné, le site Web d’inscription des électeurs de l’État a été consulté par plus d’un million de demandes par heure, «un volume de trafic extrêmement élevé».

Des groupes de défense des droits de vote ont intenté une action en Floride et en Virginie à la suite du snafus du jour de la date limite, avertissant que les pannes ont privé de leurs droits les personnes qui ont essayé de s’inscrire mais ne pouvaient pas. Le Parti démocrate de Floride a qualifié le dysfonctionnement du site de «suppression flagrante des électeurs», et l’American Civil Liberties Union of Florida a déclaré que le système en ligne de l’État «avait des antécédents suspects de crash juste avant les principales échéances», accusant le gouverneur républicain Ron DeSantis et Lee, le secrétaire d’État, pour savoir mais ne rien faire.

Les groupes de défense des droits de vote en Virginie ont également noté que mardi n’était pas la première fois que le système de Virginie échouait. «Cela marque maintenant deux cycles d’élection présidentielle consécutifs au cours desquels le système d’enregistrement de l’État s’est effondré», a déclaré Kristen Clarke, présidente et directrice exécutive du Comité des avocats pour les droits civils en vertu de la loi, dans un communiqué, «et nous espérons que cela conseillera en faveur de systèmes et de soutiens plus solides pour empêcher la privation massive des droits de vote à l’avenir.

La Louisiane a également subi une récente défaillance du système – bien que le mois dernier, lors de la journée nationale d’inscription des électeurs. Son site Web est tombé en panne pendant trois heures et demie en raison de ce que le secrétaire d’État Kyle Ardoin a qualifié d ‘«erreur malheureuse» qui a permis une maintenance de routine cette nuit-là. Le maire démocrate de la Nouvelle-Orléans, LaToya Cantrell, a qualifié l’erreur «au-delà de la répréhension» et un «manquement au devoir» de la part du représentant républicain à un moment critique.

Et de la Pennsylvanie La page Web d’inscription des électeurs et d’autres services en ligne sont devenus obscurs au cours du premier week-end d’octobre, après la panne de l’équipement d’un centre de données.

Bien que l’on ne sache pas combien de personnes n’ont pas pu s’inscrire pendant les pannes, Senecal de la League of Women Voters a déclaré que beaucoup de ces personnes revenaient et réessayaient.

«Une des choses qui est vraiment utile est qu’un certain nombre d’organisations comme la ligue, nous avons des systèmes où les électeurs peuvent commencer ou terminer leur processus d’inscription en ligne, donc nous savons réellement s’il y a des gens qui essaient de démarrer le processus, par exemple en Virginie , et n’ont pas été en mesure de le terminer », a-t-elle déclaré. «Nous pouvons ensuite faire un suivi auprès de ces personnes… Toutes les organisations à but non lucratif qui font ce type de travail qui utilisent des systèmes qui permettent de rejoindre leurs électeurs.»

Malgré les récentes pannes de sites Web en Virginie, en Floride, en Louisiane et en Pennsylvanie, certains responsables des États dont les dates limites d’inscription des électeurs sont imminentes expriment leur confiance dans le bon fonctionnement de leurs systèmes.

POLITICO a contacté les bureaux électoraux de cinq États avec des dates limites d’enregistrement la semaine prochaine – quatre champs de bataille et la Californie. Deux ont exprimé leur confiance dans leurs systèmes pour résister à toute poussée, et un a déclaré que la question devait être discutée en interne avant de commenter publiquement.

«Nous sommes confiants dans la capacité de notre système à traiter les demandes d’inscription jusqu’au jour du scrutin et jusqu’au jour du scrutin, comme le permet la loi du Michigan», a déclaré Aneta Kiersnowski, attachée de presse du secrétaire d’État du Michigan, Jocelyn Benson.

Le Michigan est l’un des nombreux États dont la date limite d’inscription des électeurs est le lundi. Mais le Michigan est «un état d’inscription automatique des électeurs, ce qui signifie que chaque fois que vous effectuez une transaction dans nos succursales, vous êtes soit enregistré, soit votre inscription est mise à jour à moins que vous ne la refusiez», a déclaré Kiersnowski. «Nos délais et ce processus permettent de mieux répartir le volume des inscriptions et des mises à jour dans le temps.»

Kevin Hall, porte-parole du secrétaire d’État de l’Iowa, Paul Pate, a déclaré: «Nous avons confiance dans le système.» La date limite du 24 octobre de l’Iowa «est une date limite de préinscription», a ajouté Hall, notant que les habitants de l’Iowa peuvent s’inscrire jusqu’au jour du scrutin et le jour du scrutin. Dix-neuf autres États et Washington, DC, permettent également aux gens de s’inscrire en personne le jour du scrutin.

Une réponse automatisée par e-mail du Département d’État de Pennsylvanie a encouragé un journaliste de POLITICO à appeler le bureau pour des «questions urgentes», invoquant des délais de réponse aux e-mails retardés en raison d’une augmentation des demandes de renseignements. Le journaliste était n ° 26 dans une file d’attente mais a raccroché après plus de 90 minutes de musique d’attente.

D’autres États n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

Même si les responsables électoraux ont estimé qu’aucun problème numérique ne les tourmenterait, les élus et les responsables du parti étaient plus méfiants.

Brendan Welch, porte-parole du Parti démocrate de Pennsylvanie, a mis en avant les alternatives en personne, “[i]n le cas où le système SURE (Statewide Uniform Registry of Electors) aurait des problèmes lundi, ”date limite d’inscription du Commonwealth.

«Personne ne peut dire qu’il n’est pas inquiet cette année électorale. Vous ne pouvez pas », a déclaré la représentante Debbie Dingell (D-Mich.) Dans une interview. «Vous ne seriez pas sain d’esprit si vous n’étiez pas inquiet.

Mais au Michigan, a-t-elle déclaré, Benson, le secrétaire d’État, la gouverneure Gretchen Whitmer, le procureur général Dana Nessel et d’autres travaillent d’arrache-pied pour s’assurer que les gens s’inscrivent et votent.

“Je ne dis pas que je ne suis pas inquiet”, a déclaré Dingell, “mais je sais que nous travaillons dur pour essayer de résoudre tous les problèmes.”

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