Les États du Nord-Est abandonnent le plan de plafonnement et d’échange pour les voitures

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Un autre plan américain de tarification du carbone est mort.

La Transportation and Climate Initiative – un programme de plafonnement et d’échange couvrant les voitures dans trois États du nord-est et le district de Columbia – a été abandonnée la semaine dernière après que le gouverneur du Connecticut Ned Lamont (D) et le gouverneur du Massachusetts Charlie Baker (R) ont débranché au programme.

L’annonce représente le dernier revers pour les plans de tarification du carbone aux États-Unis, et elle soulève des questions sur la façon dont les décideurs politiques du Nord-Est prévoient de lutter contre les émissions des transports, de loin la plus grande source d’émissions de gaz à effet de serre dans la région.

“Ce n’était pas mon idée préférée parce que je n’aimais pas prendre des décisions du Massachusetts en otage d’autres États”, a déclaré le sénateur de l’État du Massachusetts, Michael Barrett, démocrate et principal faucon climatique à Beacon Hill. « Mes pires craintes se sont réalisées. Il a été effectivement annulé par les gouverneurs d’autres États. »

Le plan était en difficulté depuis des mois. Une douzaine d’États et DC ont passé des années à élaborer le plan, mais seuls le Connecticut, le Massachusetts, le Rhode Island et DC se sont inscrits lorsqu’il a été dévoilé à la fin de l’année dernière. Lamont, en particulier, a été confronté à des défis pour susciter le soutien à l’idée dans le Connecticut.

« Écoutez, je n’ai pas pu faire passer cela lorsque les prix de l’essence étaient à un niveau historiquement bas », Lamont Raconté journalistes du Connecticut. « Donc, je pense que les législateurs sont assez clairs : ce sera un rocher difficile à pousser lorsque les prix du gaz sont si élevés, alors non. »

Baker a été le champion le plus virulent du programme, mais un porte-parole du gouverneur a déclaré qu’il était peu logique que le Massachusetts continue avec si peu de soutien régional.

“L’administration Baker-Polito a toujours soutenu que le Commonwealth n’avancerait avec TCI que si plusieurs États s’engageaient, et, comme cela n’existe pas, l’initiative de transport climatique n’est plus la meilleure solution pour les besoins de transport et d’environnement du Commonwealth”, Terry MacCormack , a déclaré l’attaché de presse du gouverneur dans un communiqué.

L’effondrement de TCI intervient au milieu d’un changement radical dans la politique de tarification du carbone. De nombreux conservateurs se sont longtemps opposés à l’idée, affirmant que la tarification du carbone augmenterait les coûts de l’énergie. Mais le soutien à la tarification du carbone diminue également parmi les faucons climatiques. Deux initiatives de vote sur la tarification du carbone ont échoué dans l’État de Washington ces dernières années. Et la tarification du carbone n’a notamment pas réussi à susciter un élan sérieux dans les négociations au Congrès cette année sur un projet de loi climatique massif.

TCI a été calqué sur l’un des seuls plans de tarification du carbone existants du pays, la Regional Greenhouse Gas Initiative, un programme de plafonnement et d’échange pour les centrales électriques. Les partisans ont déclaré qu’il réduirait les émissions de transpiration d’un quart tout en collectant plus de 3 milliards de dollars pour des investissements dans les transports propres (Fil climatique, 22 décembre 2020). Mais il a fait face au scepticisme des critiques inquiets des coûts et de la justice environnementale ; ils ont exprimé leur inquiétude que cela ne ferait pas grand-chose pour réduire la pollution dans les communautés de couleur.

Son échec soulève des questions majeures sur la façon dont les États du Nord-Est prévoient de lutter contre les émissions d’échappement. Au Massachusetts, les transports comptes pour 42 pour cent des émissions de gaz à effet de serre, dépassant de loin les émissions des bâtiments (27 pour cent) et de l’électricité (19 pour cent).

Les émissions des transports du Connecticut sont plus du double les deuxièmes plus grandes sources—bâtiments et électricité—combinées.

Alli Gold Roberts, directeur de la politique de l’État chez Ceres, a déclaré que vendre aux législateurs un programme réglementaire compliqué à un moment où les États sont sur le point de recevoir un afflux massif de dollars fédéraux s’est avéré une combinaison mortelle pour TCI.

Les responsables du Massachusetts s’attendent à ce que l’État reçoive quelque 10 milliards de dollars du paquet d’infrastructures bipartite, et le financement fédéral pour les transports propres stimulera considérablement les efforts de l’État pour lutter contre les émissions d’échappement, a déclaré Gold Roberts.

Pourtant, elle a noté que l’argent du gouvernement fédéral vient sans garantie explicite de réduction des émissions.

“Je pense qu’ils vont devoir faire preuve de créativité sur la façon de fixer des objectifs spécifiques pour le transport à coup sûr”, a déclaré Gold Roberts. «Ils devront trouver d’autres outils dans la boîte à outils. L’urgence du moment les oblige à intervenir par d’autres moyens.

Barrett et le sénateur de l’État Marc Pacheco, un autre grand faucon climatique du Massachusetts, ont déclaré qu’il était temps pour le Commonwealth d’envisager de rejoindre le programme de plafonnement et d’échange à l’échelle de l’économie de la Californie. Une loi sur le climat du Massachusetts adoptée plus tôt cette année oblige l’État à réduire de moitié ses émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030 et à définir un plan d’ici juin pour les réductions d’émissions au cours des trois prochaines années.

Le Massachusetts ne serait pas le seul État à envisager de rejoindre la Californie. L’État de Washington a adopté une loi plus tôt cette année qui lui permet de rejoindre le Québec dans le programme de l’État d’Or (Fil climatique, 27 avril).

“C’est un énorme marché dans l’Ouest”, a déclaré Pacheco. « Il existe un potentiel pour poursuivre ce marché du carbone. »

Réimprimé de Actualités E&E avec la permission de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News fournit des informations essentielles pour les professionnels de l’énergie et de l’environnement.

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