Les essais de vaccins au Brésil offrent de l’espoir pour le monde

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Abranches a été le premier des 5000 travailleurs clés brésiliens attendus du système de santé à recevoir un vaccin d’essai contre le coronavirus de l’Université d’Oxford et du fabricant de médicaments multinational AstraZeneca, ainsi que des volontaires au Royaume-Uni et en Afrique du Sud.
Dans toute la ville, des médecins de première ligne comme elle se sont inscrits à un test de phase 3 de l’efficacité du vaccin alors qu’ils combattent la pandémie, qui a infecté plus de 2 millions de Brésiliens. Et ce n’est pas seulement Oxford qui teste son vaccin dans cette vaste boîte de Pétri humaine. Entreprise chinoise Sinovac a commencé les essais la semaine dernière à Sao Paulo et le géant pharmaceutique américain Pfizer prévoit de le faire bientôt, amenant une course entre les puissances pour prouver que leur vaccin fonctionne en premier.

Pourtant, alors que les nations s’inquiètent de l’accès à un vaccin, les implications géopolitiques potentielles ne signifient rien dans ce quartier. «Faire du bénévolat est un acte d’amour, donner un peu de vous-même aux gens», a déclaré Abranches. Comme beaucoup d’agents de santé, elle a été séparée de sa famille pendant des mois de la pandémie brésilienne, afin d’éviter de propager le virus, et a souvent omis de retenir ses larmes lorsqu’elle a été interrogée sur les êtres chers qu’elle a manqués.

«La solitude est plus grande chez les patients qui souffrent», dit-elle, comme pour contrôler sa propre solitude. «Être ici pendant toute la période, voir des patients mourir – souvent sans dire au revoir à leur famille – cela nous a tous amenés ici. Je voulais en grande partie aider, et l’essai de vaccin a besoin de personnes comme nous, à haut risque de contamination.

En tant que dentiste à l’hôpital de Sao Paulo, ses journées sont passées immergées dans de la salive infectée, ce qui la place parmi les sujets les plus à risque que l’essai aurait pu choisir lors de l’injection fin juin. De nombreux autres membres de sa paroisse se sont également inscrits à cette épreuve d’importance mondiale.

Alors que nous parcourons leur routine quotidienne de procédures de sauvetage – une trachéotomie et une extubation en seulement 30 minutes – plus de membres du personnel révèlent qu’ils ont eu le jab et subissent les contrôles de routine et les tests qui suivent. L’un d’eux recevra le vaccin d’essai cette semaine. Un autre y pense. Leur patron, le professeur Flavia Machado, a déclaré qu’elle était à peu près la millième récipiendaire.

Les procédures de sécurité dans le service restent strictes. Ils ne savent pas encore si le vaccin fonctionne. Et comme il s’agit d’un essai en double aveugle, personne ne sait s’il a reçu le vaccin ou un placebo.

Développer des vaccins à “vitesse de distorsion”

C’est ainsi qu’après cinq mois à atténuer les souffrances de l’une des villes les plus touchées au monde, les travailleurs médicaux de São Paulo sont désormais invités à contribuer à redonner espoir au reste du monde.

Les scientifiques ont travaillé dur pour créer un vaccin en un temps record, la Maison Blanche de Trump nommant même son vaccin Operation Warp Speed coule 1,9 milliard de dollars dans le projet Pfizer. Mais après que de sévères verrouillages aient réduit la propagation du virus en Europe, les chercheurs occidentaux ont cherché plus loin les populations fortement infectées dans lesquelles tester le vaccin.
Au Brésil, le le virus est endémique. Le président Jair Bolsonaro a rejeté la menace, même s’il l’a contractée lui-même. Le pays a signalé plus de 50 000 nouveaux cas de Covid-19 plusieurs jours la semaine dernière. Les responsables ici ont cherché une opportunité dans le malheur et ont permis à des entreprises britanniques, chinoises et américaines de mener des essais dans l’espoir que le Brésil puisse obtenir une production locale plus rapide du vaccin éventuel. Plus vite la population sera vaccinée, plus vite l’économie pourra redémarrer.

L’essai de Sinovac a commencé la semaine dernière avec maintenant une poignée de bénéficiaires dans le système de santé de São Paulo. Pourtant, un effet secondaire inattendu est apparu – non pas du vaccin mais de la course géopolitique pour lui. Une petite frange de Brésiliens en colère a dénoncé sur les réseaux sociaux le «vaccin chinois». Ils font écho à la rhétorique antérieure, disent les critiques, du président brésilien Jair Bolsonaro et de l’administration Trump sur le «virus chinois».

Le gouverneur de l'État de Sao Paulo, Joao Doria, affiche une boîte du vaccin COVID-19 produit par la société chinoise Sinovac Biotech à l'hôpital das Clinicas (HC) de l'État de Sao Paulo le 21 juillet 2020.

«Que Dieu m’aide à ne pas prendre le vaccin fabriqué par ceux qui ont fabriqué le virus! #Nothanks #chinesevaccineNO», lit le message d’un utilisateur de Twitter en portugais sur le vaccin Sinovac. “Mes amis, ne vous permettez pas d’être GUINÉE PIG de CHINOIS DICTATORSHIP et Doria (juron)”, lit-on dans un autre, se référant au gouverneur de Sao Paulo, Joao Doria, avec le même hashtag #chinesevaccineNO.

En conséquence, le projet Sinovac a recommandé à ses contributeurs de cacher leur identité. «C’est la principale préoccupation», a déclaré le Dr Esper Kallas, épidémiologiste de premier plan et chef de l’essai Sinovac. “Certaines personnes peuvent réagir bizarrement ces jours-ci à un volontaire qui a participé à un vaccin qui a été conceptualisé dans une entreprise chinoise.”

Kallas a ajouté qu’il ne voit pas les alternatives vaccinales comme chinoises, britanniques ou américaines. “Ce sont des vaccins contre l’humanité”, a-t-il dit. “Nous devons les avoir disponibles pour lutter contre cette pandémie partout dans le monde. Et peut-être que la solution ultime ne sera pas un vaccin, mais une combinaison des deux.”

Un seul participant au procès Sinovac s’est exprimé publiquement jusqu’à présent, Stephanie Texieira Porto. Jeune médecin, elle aussi est séparée de sa famille depuis cinq mois, et ses yeux s’embuent lorsqu’elle évoque sa grand-mère de 90 ans qu’elle n’a pas vue.

Stéphanie Texieira PortoStéphanie Texieira Porto

Elle dit qu’elle n’a reçu que des paroles aimables au sujet de sa décision de participer au procès Sinovac sur les réseaux sociaux, mais a été avertie par les organisateurs du procès que cela pourrait être différent. «Ils m’ont dit de ne pas trop m’exposer, d’essayer de ne pas dire à tout le monde comment sera cette étude. C’est très étrange, tout ça. Je ne comprends pas pourquoi [some people] déteste la Chine. “

Elle est réticente à discuter du rôle que Bolsonaro et ses partisans ont joué pour fomenter une rhétorique anti-chinoise. “Notre président, tout ce qu’il dit est important et la population le croit. Il dit … que c’est la grippe. Il a dit de mauvaises choses sur la Chine. Je préfère ne pas parler de lui.”

En cas de succès, les deux essais de vaccins déjà en cours devraient amener plus rapidement les vaccins produits en masse au Brésil. AstraZeneca a accepté de laisser le centre brésilien Fiocruz fabriquer le vaccin localement, en produisant des quantités en vrac avant même la fin de l’essai, et Sinovac a accepté de partager sa technologie avec des partenaires brésiliens. Le ministre brésilien de la Santé par intérim a récemment exprimé son intérêt pour l’achat de doses du médicament développé par Pfizer, bien qu’il n’ait pas encore commencé à tester le médicament à São Paulo. La société n’a pas renvoyé de demande de commentaire.

Pour Kallas, parler d’une course entre les nations et les entreprises est une distraction inutile pour la tâche mondiale à accomplir. “C’est une menace pour nous tous et trouver collectivement une solution est la seule voie à suivre.”

Porto était d’accord. Les puissances mondiales peuvent «avoir l’impression d’être dans une race, mais c’est un effort commun pour que l’humanité retourne à nos vies».

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