Les équipes «minces» des îles du Pacifique à la COP26 suscitent des craintes d’iniquité

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Climat Îles du Pacifique (AP2011)

Climat Îles du Pacifique (AP2011)

Seulement quatre Pacifique les îles seront représentées par leurs dirigeants lors des prochains pourparlers de l’ONU sur le climat en Glasgow en raison des restrictions de voyage liées au COVID-19, la plupart des nations insulaires étant obligées d’envoyer des équipes plus petites.

Cette évolution a fait craindre que la voix de ces pays – dont l’existence même est menacée par le changement climatique bien qu’elle ne contribue qu’à une fraction des émissions mondiales – ne soit pas entendue lors de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique, également connue sous le nom de COP26, qui débute dimanche. .

Les petites nations insulaires ont joué un rôle crucial dans l’adoption du seuil de réchauffement de 1,5 degré Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) en 2015 Paris accord sur le climat. Les scientifiques disent maintenant que le monde s’est déjà réchauffé de près de 1,1 C (2 F), et un rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur les changements climatiques plus tôt cette année, a averti que le monde dépasserait probablement le seuil de 1,5 degré plus tôt que prévu.

Les pourparlers de Glasgow pourraient être la “dernière opportunité” pour le monde d’essayer de limiter le réchauffement au seuil de 1,5 degré, a déclaré Frank Bainimarama, le Premier ministre fidjien. Le réchauffement des océans blanchit déjà les récifs coralliens et les catastrophes climatiques deviennent de plus en plus fréquentes et graves, a-t-il ajouté.

« Notre souveraineté et notre survie sont en jeu », a-t-il déclaré.

Seuls les Fidji, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Tuvalu et les Palaos seront représentés par leurs chefs d’État à la COP26.

D’autres petits États insulaires seront représentés par des ministres, des responsables de capitales ou des ambassadeurs en Europe ou aux États-Unis, a déclaré Fatumanva Luteru, présidente des Petits États insulaires en développement du Pacifique, un groupe de pays qui fonctionnent en bloc pendant les négociations sur le climat, et le Samoa ambassadeur auprès des Nations Unies.

Ceux qui vivent dans les îles du Pacifique sont confrontés à des défis uniques rien qu’en se rendant à Glasgow. Peu de vols commerciaux sont disponibles et les délégations locales ont dû planifier leurs voyages le plus tard possible pour minimiser le temps qu’elles passent en quarantaine dans les pays de transit, a déclaré Luteru. Les frais de déplacement étaient un autre facteur.

Avec la fermeture des frontières, les cas de COVID-19 sont restés faibles dans la région insulaire du Pacifique. Beaucoup n’ont pas été touchés par la pandémie mais ont des systèmes de santé fragiles et on craint qu’une personne revenant de l’étranger n’introduise le virus dans les îles.

Tagaloa Cooper, directeur de la résilience au changement climatique au secrétariat du Programme régional pour l’environnement du Pacifique, a déclaré qu’il était «inéquitable» que les personnes les plus touchées par les extrêmes climatiques ne soient pas présentes au sommet.

« Nous ne pouvons pas nous permettre de nous perdre dans l’abîme. … Nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas être entendus », a-t-elle déclaré.

Pour certains pays, le seuil de 1,5 degré était une ambition, mais pour les îles du Pacifique, il s’agissait d’un « compromis » car elles étaient déjà confrontées à de graves impacts du changement climatique. Échec limiter le réchauffement en dessous de ce niveau pourrait signifier que ces pays perdront 30 à 70 % de leurs économies terrestres et des îles entières à cause de la montée des mers, a déclaré Satyendra Prasad, ambassadrice de Fidji auprès de l’ONU

Ne pas avoir tous les dirigeants du Pacifique présents, ou avoir des équipes de négociation “plus fines”, signifie qu’il ne sera pas possible pour ces pays d’être physiquement présents à toutes les réunions pendant le sommet, a déclaré Prasad.

La participation de la société civile sera également réduite, a ajouté Prasad, en raison de cet “ensemble d’inconvénients entrelacés et aggravants”.

Les petites îles ont un “rôle disproportionné” dans les négociations mondiales sur le climat parce qu’elles sont les plus vulnérables et leurs dirigeants ont “l’autorité morale pour exhorter à une plus grande action climatique”, car ne pas le faire est une menace existentielle pour leurs pays, a déclaré Nigel. Purvis, qui était un négociateur sur le climat du Département d’État américain pour les administrations George W. Bush et Bill Clinton.

« Leur voix est vraiment importante pour obtenir des résultats ambitieux dans ces négociations », a-t-il déclaré.

“L’échec n’est pas une option”, a déclaré Tina Stege, l’envoyée pour le climat des îles Marshall. Elle a déclaré que les pays doivent réduire leurs émissions, augmenter les financements pour lutter contre le changement climatique et fournir une feuille de route claire sur la manière dont les pays vulnérables peuvent accéder à ces fonds.

“Nos îles, notre patrimoine, notre façon de faire si la vie est en jeu”, a-t-elle déclaré.

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Les rédacteurs scientifiques de l’AP, Seth Borenstein à Washington et Victoria Milko à Jakarta, en Indonésie, ont contribué à ce rapport.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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