Les entreprises de produits chimiques se tournent vers la réglementation de l'UE dans le cadre d'un plan de survie sans accord | Affaires

La menace d'un non-accord Brexit a incité plus de 50 entreprises de produits chimiques à déplacer les autorisations réglementaires du Royaume-Uni vers l'UE.

Les sociétés britanniques opérant au Royaume-Uni ont demandé à utiliser les autorités de réglementation de l'Union européenne pour obtenir des autorisations critiques afin de protéger leur capacité à exercer des activités en toute légalité.

Leurs autorisations actuelles n'auront plus aucune valeur s'il n'y a pas d'arrangement de transition après le 29 mars, date prévue du Brexit, selon les données fournies au Guardian par la Commission européenne.

Rentokil Initial, la société FTSE 100 dont les services incluent la lutte antiparasitaire et le nettoyage, est l’une des grandes entreprises qui a délogé les enregistrements du Royaume-Uni, ce qui lui permettrait de continuer à manipuler des produits chimiques dangereux dans l’UE même s’il existe un Brexit sans compromis.

La perspective d'un Brexit sans accord menace de bouleverser bon nombre des systèmes de réglementation complexes régis par les sociétés britanniques et européennes. Les entreprises des secteurs les plus réglementés, y compris les industries de l'automobile et de l'aérospatiale, ainsi que celles qui manipulent des produits chimiques, risquent particulièrement de ne pas être en mesure de faire des affaires sans accord.

Brenntag, une société allemande de distribution de produits chimiques qui a également transféré ses approbations du Royaume-Uni, a déclaré que les grandes entreprises multinationales dont les chaînes d'approvisionnement touchent le Royaume-Uni courent un risque particulièrement élevé d'augmentation des coûts de transaction en raison du Brexit.

La société a déclaré: "Le coût des entreprises touchées par le Brexit s'accumule sous diverses dimensions: physique [longer delivery times], administrative / financière [customs duties, paperwork] et le fardeau réglementaire. "

Le mois dernier, la Chemical Industries Association, un groupe de pression britannique, a déclaré qu'un Brexit sans accord serait un «prix économique trop élevé pour être payé», qui affecterait l'une des plus grandes industries exportatrices du Royaume-Uni. Cela perturberait également les chaînes d’approvisionnement de certaines des plus grandes entreprises mondiales.

L’industrie chimique britannique, qui représente environ 7% du secteur manufacturier, exporte les deux tiers de sa production, dont 60% vers l’UE. La production de produits chimiques est concentrée dans quatre groupes principaux autour de Hull, Teesside, Runcorn et Grangemouth en Écosse.

Cargill, la plus grande société privée américaine en termes de chiffre d'affaires, s'est préparée à "prendre des mesures immédiatement après le 29 mars 2019 ou pendant la période de transition de 21 mois" pour protéger ses approbations réglementaires, a déclaré une porte-parole.

Baker Hughes, appartenant à GE, a déclaré qu'il travaillait sur des options en matière de réglementation, mais a refusé de commenter les mesures qu'il avait prises. SC Johnson, le fabricant américain de M. Muscle, a également refusé de commenter les détails de ses relations réglementaires, mais une porte-parole a déclaré que ses produits seraient disponibles au Royaume-Uni «quel que soit le scénario final du Brexit».

Un exode de sociétés de produits chimiques pourrait également accroître la pression sur le Health and Safety Executive, qui est déjà sous pression pour réduire de 19% ses dépenses d’ici à 2019-2020 dans le cadre des plans d’austérité du gouvernement.

Au cours de l'exercice 2017-2018, le HSE a perçu des redevances pour les biocides et la protection des végétaux pour un montant de 15,8 millions de livres sterling, dégageant un excédent d'un peu moins de 450 000 £ pour les travaux. Selon son dernier rapport annuel, le groupe a évalué 1 600 applications destinées aux entreprises de traitement de biocides, de pesticides, de détergents et de produits chimiques industriels. Les entreprises de l’UE représentaient 24% des approbations HSE pour les biocides, alors qu’elles représentaient 42% des approbations de pesticides.

Toutefois, dans un scénario de non-marché, le HSE assumerait la plupart des responsabilités assumées par l’Agence européenne des produits chimiques (ECHA) de l’UE, ce qui signifie que sa charge de travail pourrait au contraire augmenter si les entreprises étaient obligées de s’appliquer en parallèle aux autorités de régulation britanniques et européennes.

Un expert britannique de l'industrie chimique a confié au Guardian que le travail supplémentaire imposé par l'exode d'entreprises de l'UE risquait de poser «un défi de taille» aux autorités de l'UE27 restantes. L'industrie considérait auparavant que le HSE était l'un des régulateurs les plus compétents de l'UE.

Un porte-parole du HSE a déclaré: «Le Royaume-Uni est fermement attaché à la gestion efficace et sûre des produits chimiques. Cela ne changera pas lorsque nous quitterons l'UE.

«Si nous partons sans accord, HSE est prêt à appliquer tous les régimes de réglementation des produits chimiques britanniques. Nous travaillons avec l'UE pour garantir que tous les transferts de HSE vers une autorité d'un État membre de l'UE soient effectués de manière harmonieuse et ordonnée, ce qui minimise les charges pour les entreprises. "

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