Comme beaucoup, Sarah et Bill Perry ont vu leur vie bouleversée cette année par la pandémie de COVID-19, avec un choc dramatique pour l’industrie pétrolière qui a laissé Bill sans emploi.

Ils ont donc fait quelque chose qu’ils voulaient faire depuis des années: après plus de deux décennies en Alberta, ils ont quitté Calgary cet été et ont déménagé leur famille à Terre-Neuve-et-Labrador.

“Avec COVID et quand mon entreprise a décidé de déménager, c’était tout. Cela a cimenté notre décision de déménager. Maintenant nous sommes chez nous. Nous sommes ici”, a déclaré Bill Perry lors d’un récent entretien téléphonique.

Ils louent maintenant une maison à Glovertown, où ils ont tous deux des racines profondes et des liens familiaux étroits.

Leurs deux enfants, âgés de 16 et 13 ans, ont commencé à neuf dans une nouvelle école, à des milliers de kilomètres de leur ancienne vie.

Les frères Bob et Lorne LeDrew préparent l’un de leurs camions pour un autre déménagement longue distance. Les propriétaires de Bob LeDrew and Sons Moving Services à Mount Pearl disent qu’ils ont été particulièrement occupés ces derniers mois à rapatrier les expatriés de Terre-Neuve-et-Labrador. (Bruce Tilley / CBC)

Ils ont laissé derrière eux de bonnes carrières et une ville de 1,3 million d’habitants pour un avenir incertain dans une petite ville de seulement 2 000 habitants sur la côte nord-est de Terre-Neuve.

Ne pas regarder en arrière

Ils comprennent qu’ils ont pris un grand risque et sont reconnaissants de tout ce que Calgary et l’industrie pétrolière leur ont donné, mais ils ne regardent pas en arrière.

«Nous avons beaucoup plus de sécurité maintenant quand nous sommes partis», a déclaré Sarah. «Nous sommes partis avec des comptes bancaires vides et une éducation. Nous revenons dans une bien meilleure situation financière et avec beaucoup de compétences, et nous espérons investir cela dans la communauté.

Bill a ajouté: “Je suis très excité à ce sujet. Pendant toutes les années que j’ai passées, j’ai toujours parlé de rentrer à la maison.”

La famille Perry fait partie des raisons pour lesquelles deux entreprises de déménagement de la région de St. John’s font état d’une tendance inhabituelle: une forte augmentation du nombre de demandes de réinstallation d’expatriés dans la province.

«En règle générale, mon frère et moi sommes habitués à faire face à un exode massif hors de Terre-Neuve à cette période de l’année, mais cette année, cela a été totalement différent», a déclaré Bob LeDrew, qui est copropriétaire de Bob LeDrew and Sons Moving Services à Mount Pearl.

Bob LeDrew dit que l’entreprise des frères voit une augmentation notable du nombre d’appels de Terre-Neuviens et Labradoriens expatriés qui souhaitent retourner dans leur province d’origine depuis d’autres endroits au Canada. (Terry Roberts / CBC)

Dans le passé, a déclaré LeDrew, 60% de ses déménagements sur de longues distances étaient loin de la province. Cette année, c’est inversé.

«J’ai l’impression que la plupart d’entre eux reviennent de l’Alberta et de l’Ontario parce qu’ils ont été mis à pied en raison de l’incertitude du COVID et qu’ils rentrent chez eux ici avec leur famille», a déclaré LeDrew, «et beaucoup d’entre eux ont probablement des propriétés ici. et ils se sentent en sécurité ici à Terre-Neuve par opposition à d’autres endroits du pays. “

C’est un scénario similaire pour les propriétaires de Five Star Moving à Conception Bay South, Jo Ann et Alfred Pike.

Ils travaillent dans le secteur du déménagement depuis 30 ans et ont été submergés d’appels de clients intéressés à déménager dans la province.

«Le nombre de personnes qui reviennent est sans précédent par rapport à ce qu’il a été au cours des cinq, six, sept dernières années», a déclaré Jo Ann Pike.

Alfred et Jo Ann Pike possèdent et exploitent Five Star Moving à Conception Bay South. Jo Ann dit que leur entreprise est tellement occupée par les déménagements à Terre-Neuve-et-Labrador qu’elle refuse en fait des affaires. (Soumis par Jo Ann Pike)

Un camion qui ferait normalement un voyage par mois en Ontario est maintenant à chargement et à emporter, a ajouté Jo Ann.

«Si nous avions trois ou cinq semi-remorques en service à l’heure actuelle, nous aurions pu remplir chacun d’entre eux semaine après semaine en provenance de l’Ontario. Nous avons en fait refusé beaucoup d’affaires cette année», a-t-elle déclaré.

Les deux sociétés disent qu’elles sont réservées avec des déménagements entrants jusqu’à la fin de l’automne.

“COVID blip”

Pendant ce temps, ceux qui étudient les tendances démographiques de la province ne sont pas surpris par ce qu’ils appellent un «blip COVID».

Avec autant d’incertitude économique dans d’autres régions du Canada, une très faible prévalence du virus à Terre-Neuve-et-Labrador et la génération des baby-boomers de l’après-guerre quittant la population active, les éléments fondamentaux sont en place pour un ralentissement de la tendance à l’émigration.

Robert Greenwood, directeur du Harris Centre de l’Université Memorial, dit qu’il ne pense pas que les entreprises de déménagement voient un renversement du déclin de la population de Terre-Neuve-et-Labrador. (Eddy Kennedy / CBC)

Mais Robert Greenwood, directeur du Harris Centre de l’Université Memorial, qui coordonne les activités de l’école liées à la politique et au développement régional, met rapidement en garde contre toute idée que le déclin démographique de Terre-Neuve-et-Labrador pourrait s’inverser.

“Je pense que c’est un phénomène démographique du baby-boom, pour la plupart”, a déclaré Greenwood à propos de la tendance observée par les entreprises de déménagement.

Greenwood a déclaré qu’un examen des données de l’année dernière prouvait que les projections de déclin démographique devenaient réalité, la province subissant une perte nette de 4500 personnes en raison de la migration interprovinciale, le pire déséquilibre en plus d’une décennie.

Avec le déclin des grands projets de construction, l’industrie pétrolière extracôtière secouée par les revers répétés depuis le déclenchement de la pandémie et la santé financière de la province en matière de survie, les perspectives économiques sont sombres pour une province qui devrait perdre 90000 habitants d’ici 2043.

Greenwood prévoit donc d’attendre de voir des données officielles de Statistique Canada avant de déterminer l’importance de cette dernière tendance.

Ce que les entreprises de déménagement ne voient pas, a déclaré Greenwood, ce sont les jeunes qui quittent après avoir terminé leurs études universitaires ou qui ont été déplacés de l’industrie pétrolière.

Dans de nombreux cas, a-t-il dit, cette cohorte n’a pas besoin d’un camion de déménagement, car elle ne fait que commencer dans la vie et peut mettre ses effets personnels à l’arrière d’une voiture.

Quant à Sarah et Bill Perry, ils sont plus préoccupés en ce moment par la possibilité de renouer avec leur province d’origine et éventuellement de démarrer une entreprise.

“Il y a une longue liste de personnes de Glovertown qui ont travaillé très dur pour en faire ce qu’elle est aujourd’hui. Et c’est tout ce que nous voulons, c’est une chance de faire de même”, a déclaré Sarah.

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