Les entreprises de communications militaires Harris, L3, se rapprochent de Deal

Harris
Corp.

HRS 0,42%

et

            Technologies L3
Inc.

JE VAIS 0,31%

se rapprochent d’un accord de fusion, un accord qui réunirait deux grands fournisseurs de communications et d’électronique de défense, d’une valeur marchande combinée d’environ 33,5 milliards de dollars.

Les sociétés étaient en discussions avancées vendredi pour se regrouper dans un contrat d’achat qu’elles avaient l’intention de signer dès ce week-end, selon des personnes proches du dossier. Les termes exacts en discussion n’ont pas pu être appris, mais les sociétés étaient censées commercialiser la transaction comme une fusion entre égaux.

De telles négociations sont toujours fragiles et il est possible qu’elles se brisent avant la conclusion d’un accord.

Basé à Melbourne, en Floride, Harris est un fournisseur de systèmes de communication et d’électronique à usage militaire et civil. Ses systèmes sont utilisés pour les communications sur le champ de bataille ainsi que par les premiers intervenants et pour le suivi météorologique par GPS et contrôle du trafic aérien.

Harris, entreprise de presse à imprimer fondée il y a plus de 100 ans, a un chiffre d'affaires annuel supérieur à 6 milliards de dollars et une valeur de marché de 18,2 milliards de dollars. Ses actions ont fortement chuté la semaine dernière, de même que celles de L3, à la suite des turbulences sur les marchés suscitées par les préoccupations relatives à la hausse des taux d'intérêt. Les deux stocks ont augmenté régulièrement ces dernières années.

La société L3 basée à New York, d’une valeur marchande de 15,3 milliards de dollars, fournit également du matériel de communication et d’électronique, aux secteurs militaire, de la sécurité intérieure et de l’aviation civile. La société fabrique des systèmes aérospatiaux et de communication, des capteurs et d’autres produits électroniques pour l’armée américaine, la marine et d’autres clients. Ses systèmes sont utilisés dans la formation des pilotes, la sécurité de l'aviation et pour des applications telles que la vision nocturne.

L'augmentation des dépenses militaires sous le président Trump, associée à la hausse des budgets de la défense dans d'autres pays et à l'essor des ventes de jets de ligne commerciaux ont alimenté une vague de négociations dans les secteurs de l'aérospatiale et de la défense.

Poursuivant également la tendance à la consolidation: les sous-traitants de la défense cherchent à accroître leur production en interne pour leur permettre de mieux contrôler la chaîne logistique et de tirer un bénéfice supplémentaire des travaux de réparation, tandis que les ministères accordent des contrats informatiques plus importants.

L'année dernière,

            United Technologies
Corp.

accepté d'acheter

            Rockwell Collins
Inc.

23 milliards de dollars dans un accord qui créerait l’un des plus grands fabricants d’équipement d’aéronefs au monde. L'accord n'a pas encore reçu l'approbation des régulateurs et n'a pas encore été finalisé. Un an plus tôt, Rockwell avait accepté d’acheter B / E Aerospace Inc. pour environ 6 milliards de dollars.

Plus tôt cette année,

            Northrop Grumman
Corp.

a conclu un accord en vue d’acquérir l’entrepreneur en défense Orbital ATK Inc. pour près de 8 milliards de dollars. Et cette semaine,

            Groupe TransDigm
Inc.

a accepté d’acheter le fabricant de composants d’aéronefs Esterline Technolgies Corp. au prix de 4 milliards de dollars, dette comprise, moyennant une prime importante par rapport au marché de l’activité de la société.

En avril,

            Dynamique Générale
Corp.

, le fabricant des réservoirs Abrams et des jets d’affaires Gulfstream, a acheté CSRA Inc. pour près de 7 milliards de dollars après avoir remporté une bataille pour le rachat du fournisseur fédéral de technologies de l’information.

Il y a dix ans, Harris envisageait de se vendre, avait rapporté le Wall Street Journal à l'époque, mais avait décidé de ne pas avancer car les offres étaient trop basses.

Le directeur général de L3, Chris Kubasik, s’est engagé à créer un sixième sous-traitant de premier plan dans le secteur de la défense, aux côtés de

            Lockheed Martin
Corp.

,

            Boeing
Co.

,

            Raytheon
Co.

, Northrop Grumman Corp. et General Dynamics Corp., en expansion grâce à une série de petites acquisitions. Le PDG de Harris, Bill Brown, a propulsé la société au premier rang des entrepreneurs en 2015 avec l’achat de 4,6 milliards de dollars d’Exelis Inc.

Écrire à Dana Mattioli à dana.mattioli@wsj.com et Dana Cimilluca à dana.cimilluca@wsj.com

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