Les entreprises cherchent à verdir le réseau avec des gaz résiduaires

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Le Missouri ne produit pratiquement pas de gaz naturel, sauf si vous comptez les porcs.

Le méthane qui s’échappe des bassins à lisier des fermes porcines de l’État est de plus en plus canalisé dans des pipelines et livré aux centrales électriques et aux maisons, où il est brûlé avec le gaz de schiste pour le chauffage, les douches chaudes et la cuisine.

Smithfield Foods Inc., le plus grand producteur de porc du pays, prévoit de vendre du gaz de toutes ses exploitations agricoles du Missouri d’ici l’été. La plupart de ses fermes injectent déjà du méthane dans le réseau de gaz. Une fois que les couvertures seront étirées à travers les lagunes de 4 acres au reste, puis connectées à un équipement qui élimine le dioxyde de carbone et les impuretés des fumées, Smithfield prévoit de fournir suffisamment de gaz au Missouri pour alimenter environ 10000 maisons.

«Nous cherchons à produire de l’énergie à partir du fumier depuis quelques décennies», a déclaré Kraig Westerbeek, qui dirige les activités d’énergie renouvelable de Smithfield. «Nous avons eu quelques échecs, mais ces projets montrent que vous pouvez réellement y arriver.»

Kraig Westerbeek étudie une ferme de Smithfield dans le nord du Missouri.

La précipitation des entreprises à s’affilier à la réduction des gaz à effet de serre fait une grosse affaire en exploitant le méthane qui s’échappe des tas de déchets organiques. Le gaz naturel dit renouvelable peut être produit en quantités commerciales dans les fermes porcines et laitières, les décharges, les installations de traitement des eaux usées et à partir des aliments avariés et des boues d’abattoir.

Le brûler pour produire de l’électricité ou de la chaleur ne produit pas moins de dioxyde de carbone que le gaz de schiste. Mais le méthane est un gaz à effet de serre plus puissant que le dioxyde de carbone. Le détournement du méthane de l’atmosphère vers le réseau énergétique est traité comme une réduction des émissions et récompensé par de précieux crédits à faible émission de carbone et de carburant renouvelable, qui peuvent être échangés avec ou séparément du gaz.

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Le gaz des décharges, des fermes, des stations d’épuration, des déchets alimentaires et d’autres systèmes de digestion anaérobie constitue moins de 1% de l’approvisionnement en gaz naturel des États-Unis. Le marché est inondé de tant de gaz de schiste que de nombreux foreurs pétroliers brûlent simplement leur sous-produit autrefois précieux – ce qu’ils appellent le «gaz résiduaire» – à la tête de puits plutôt que de dépenser de l’argent pour le canaliser vers le marché. Jeudi, les contrats à terme sur le gaz naturel ont clôturé à 2,52 dollars par million d’unités thermiques britanniques, un prix hivernal dérisoire qui tombe en dessous du seuil de rentabilité pour de nombreux producteurs.

Le gaz provenant des déchets réels coûte généralement beaucoup plus cher. Il ne peut pas concurrencer le gaz de schiste sans subventions comme les crédits de carburant et ses effets bénéfiques sur les calculs des émissions des entreprises.

Les analystes et les services publics estiment que le gaz naturel renouvelable pourrait atteindre 10% à 30% de l’approvisionnement total en gaz naturel d’ici 2040. La partie inférieure de cette fourchette nécessitera toujours l’aide des décideurs politiques, des poches profondes du secteur de l’énergie et des entreprises désireuses d’améliorer leurs références environnementales pour les fonds qui dirigent des milliards de dollars avec la responsabilité environnementale et sociale à l’esprit.

Dans une ferme de Smithfield dans le nord du Missouri, des mares de fumier sont couvertes pour capturer le biogaz.

Les sociétés pipelinières et les services publics sont la clé d’un boom du biogaz. Le raccordement des étangs à lisier aux pipelines est trop coûteux pour la plupart des agriculteurs, mais relier des sources de gaz éloignées au marché est l’activité quotidienne des entreprises énergétiques. Contrairement aux opérateurs du réseau électrique, les propriétaires de pipelines n’ont pas d’énergie éolienne et solaire pour vanter les investisseurs ESG ou pour détourner le scepticisme quant à la valeur des pipelines dans une économie d’énergie verte.

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«Le gaz naturel renouvelable est quelque chose de vert pour eux», a déclaré l’analyste de RBC Marchés des capitaux TJ Schultz. «L’avantage pour eux est que cela s’intègre dans leur infrastructure existante. Ils n’ont pas à faire de changements. »

RBC estime que des quantités commerciales de gaz pourraient être produites dans plus de 2 500 décharges américaines, les sources les plus prolifiques, et environ 8 000 fermes, qui rapportent les crédits les plus précieux car ce sont les pollueurs les plus puissants.

L’American Biogas Council a eu du mal à atteindre les services publics il y a trois ans, a déclaré Patrick Serfass, directeur exécutif du groupe de défense. C’était avant que tant d’entreprises ne promettent la neutralité carbone et que les fonds ESG aient une telle influence.

«Maintenant, les services publics de gaz viennent nous demander comment ils peuvent mettre la main sur du gaz naturel renouvelable et aider à construire davantage de systèmes pour écologiser leur source de gaz et écologiser leurs pipelines», a déclaré M. Serfass.

Énergie Dominion Inc.,

un grand service public qui vise la neutralité carbone d’ici 2050, prévoit d’investir 2 milliards de dollars dans des projets de biogaz. Il a conclu un pacte de 200 millions de dollars pour les installer dans les fermes laitières et en poursuit une autre valeur de 500 millions de dollars avec Smithfield, indépendamment des opérations du producteur de porc au Missouri.

Les pipelines transportent le biogaz brut vers un centre de traitement dans une ferme de Smithfield.

Le premier projet du partenariat rassemble du gaz dans le désert d’Escalante de l’Utah à partir de 26 fermes porcines. Le gaz s’écoule vers un pipeline entre les champs de gaz du Wyoming et Bakersfield, en Californie. Les porcs devraient chauffer environ 3 000 maisons.

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Dominion et Smithfield, qui vise à éliminer plus d’émissions d’ici 2030 que celles produites dans ses propriétés américaines, ont d’autres projets prévus ou en cours en Arizona, en Californie, en Virginie et en Caroline du Nord, où des millions de porcs sont engraissés chaque année. «Le sud-est de la Caroline du Nord a le potentiel de devenir l’une des principales régions de production de gaz naturel renouvelable», a déclaré Ryan Childress, directeur du développement des activités gazières de Dominion.

Sempra Energyde

SoCalGas, le plus grand service public de gaz du pays, travaille avec les producteurs laitiers et affirme que 20% de son gaz proviendra des déchets d’ici 2030. Les régulateurs californiens ont récemment déclaré que le service public de Los Angeles pouvait facturer des frais supplémentaires aux clients qui veulent du biogaz.

Duke Energy Corp.

dit qu’il a un plan quinquennal pour devenir un chef de file dans le domaine du gaz naturel renouvelable. Chevron Corp.

a engagé plus de 200 millions de dollars. Le directeur général de Williams Cos. Alan Armstrong a déclaré aux investisseurs que la société, qui transporte près d’un tiers de tout le gaz américain dans ses pipelines, est en mesure de remplacer les combustibles fossiles afin de réduire les émissions.

King of Prussia, UGI de Pennsylvanie Corp.

a vendu sa participation dans une centrale électrique au charbon à travers l’État. Il a acheté une entreprise qui négocie sur les marchés de crédit de gaz renouvelable de Californie et a investi dans un projet de gaz laitier de l’Idaho. Le directeur de l’UGI, David Lindenmuth, a déclaré lors d’une conférence en ligne sur le biogaz ce mois-ci que la société de distribution de gaz suivait l’exemple de ses entreprises européennes.

«Les services publics là-bas ont découvert comment rester pertinents», a-t-il déclaré. «Gardez cette infrastructure investie, mais discutez également de la façon dont ils peuvent être un partenaire dans la réduction des gaz à effet de serre et ne pas être séparés par les écologistes.»

Les porcheries sont situées à côté d’un lagon couvert de bâche dans une ferme de Smithfield. Les déchets des porcs s’écoulent dans la lagune, où ils se décomposent et produisent du biogaz.

Écrire à Ryan Dezember à [email protected]

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