Les enjeux du cadre économique indo-pacifique

Auteur : Joshua P Meltzer, Brookings

Le président américain Joe Biden lancera le Cadre économique indo-pacifique (IPEF), l’initiative clé de son administration pour l’engagement économique avec l’Indo-Pacifique, en avril 2022. Depuis que l’ancien président Donald Trump s’est retiré du Partenariat transpacifique – maintenant le Partenariat global et Accord progressiste de partenariat transpacifique (CPTPP) — La Chine a, en partie grâce à son adhésion au RCEP, renforcé ses liens économiques dans toute la région. Alors que Pékin cherche maintenant à adhérer au CPTPP, le leadership économique et la crédibilité des États-Unis sont en jeu dans l’Indo-Pacifique.

Alors que l’administration Biden reconnaît l’urgence d’une réponse positive stratégie économique dans la région, son approche reflète les contraintes politiques américaines. On ne sait pas où en est le Parti républicain après son abandon du libre-échange depuis 2016. L’administration Biden semble également déterminée à associer les syndicats à de nouvelles initiatives commerciales, évitant ainsi que l’accord ne devienne un traité nécessitant l’approbation du Congrès. Il espère plutôt conclure un accord exécutif d’ici la fin de 2023 lorsque les États-Unis accueilleront l’APEC et avant que l’élection présidentielle américaine ne se réchauffe.

L’IPEF ne produira pas d’accord de libre-échange (ALE) traditionnel. Plus important encore, cela n’améliorera pas l’accès au marché grâce à l’élimination des droits de douane, une des principales raisons pour lesquelles les pays signent des ALE avec les États-Unis. Washington propose plutôt quatre piliers IPEF.

Le premier concerne des règles commerciales équitables et résilientes dans des domaines tels que le commerce numérique, le travail et l’environnement. Le second est la résilience de la chaîne d’approvisionnement. Le troisième est l’infrastructure et la technologie verte. Le quatrième est la fiscalité et la lutte contre la corruption. Alors que les États-Unis encourageront les pays à participer aux quatre piliers, ils peuvent participer à l’IPEF s’ils en rejoignent au moins un.

Un défi majeur pour Washington sera de convaincre d’autres pays d’accepter des règles commerciales contraignantes et de haut niveau sans bénéficier d’un accès au marché. Comme dans les accords commerciaux précédents, les États-Unis rechercheront très probablement des normes de travail élevées, mais les importantes réformes du marché du travail du TPP auxquelles le Vietnam, par exemple, a consenti ont été rendues politiquement possibles par la promesse d’un meilleur accès au marché américain.

Washington fera également des demandes dans un contexte d’incertitude quant à savoir si le prochain président cherchera à retirer les États-Unis de l’IPEF – un exploit plus facile à réaliser avec un accord exécutif plutôt qu’un traité ratifié par le Sénat.

Si les États-Unis peuvent relever ces défis, les initiative peut apporter des gains économiques importants pour la reprise du COVID-19, la transformation numérique et la transition environnementale – tous des domaines prioritaires pour Washington et ses partenaires. Les engagements commerciaux numériques qui facilitent les flux de données fiables devraient promouvoir le commerce et les affaires numériques parmi les membres de l’IPEF. L’IPEF pourrait également fournir des investissements accrus dans des chaînes d’approvisionnement plus résilientes et plus sûres, ainsi que dans les infrastructures, l’énergie propre et le renforcement des capacités.

L’accord États-Unis-Mexique-Canada (USMCA) donne un aperçu utile des gains potentiels d’un accord sur de nouvelles règles. L’USMCA était une renégociation de l’ALENA, en vertu de laquelle les droits de douane étaient déjà nuls, ce qui concernait principalement de nouvelles règles commerciales dans des domaines tels que le commerce numérique et la réglementation du travail. Selon la Commission du commerce international des États-Unis, l’USMCA augmenter les exportations au Canada et au Mexique de 5,9 et 6,7 %, respectivement. Une grande partie de ces gains économiques prévus proviennent de la certitude en matière de politique commerciale acquise grâce aux règles de l’USMCA dans des domaines tels que le commerce numérique.

L’IPEF est l’occasion de s’appuyer sur le soutien bipartisan à l’USMCA – le premier grand accord de libre-échange soutenu par le syndicat AFL-CIO, qui a été adopté par le Sénat américain 89-10 en 2020, contre 60-38 en faveur de l’ALENA en 1993. Les dispositions renforcées et contraignantes de l’accord sur le travail et l’environnement, la réduction de l’accès des investisseurs aux tribunaux arbitraux et des règles d’origine plus strictes ont tous rendu possible la coalition politique.

L’IPEF ne nécessitera pas l’approbation du Congrès, mais l’USMCA informera toujours l’approche de l’administration car un soutien politique bipartisan est nécessaire pour réduire le risque politique qu’une future administration se retire. Le rôle de contre-pouvoir géostratégique de l’accord vis-à-vis de la Chine devrait également renforcer son attractivité.

Cela conduit à l’adhésion. Les États-Unis pourraient largement inviter les gouvernements de l’Indo-Pacifique à l’IPEF en signe de soutien et d’engagement des États-Unis. Mais le défi de négocier des engagements significatifs avec un grand nombre de pays, et l’impératif américain de conclure un accord IPEF en 2023, indiquent un ensemble plus limité de participants initiaux. Cela inclurait probablement des gouvernements favorables au libre-échange comme l’Australie, la Nouvelle-Zélande, Singapour, le Japon, la Corée du Sud, ainsi que des pays clés de l’ANASE comme le Vietnam, la Malaisie et l’Indonésie.

L’Inde devrait également être invitée à rejoindre l’IPEF. La justification stratégique est claire – la notion même d’un Indo-Pacifique est creuse sans la participation indienne. Alors que l’Inde est généralement protectionniste en matière de commerce, l’IPEF ne fait aucune demande de réduction des tarifs. L’IPEF intervient également à un moment où l’Inde a clarifié ses préoccupations stratégiques vis-à-vis de la Chine. L’alignement croissant de la Chine et de la Russie pourrait également conduire l’Inde à rechercher des relations encore plus étroites avec les États-Unis.

L’IPEF est l’occasion de promouvoir le leadership américain et d’approfondir les liens américains avec les pays de l’Indo-Pacifique à un moment géopolitique critique. Bien que la recherche d’un accord économique soit controversée au niveau national, l’importance de l’IPEF est claire. Le défi consistera à trouver une voie pour parvenir à un accord IPEF de haut niveau, compatible avec les contraintes nationales américaines, tout en offrant des avantages suffisants pour attirer les partenaires américains de l’Indo-Pacifique.

Joshua P Meltzer est Senior Fellow dans le programme Global Economy and Development à la Brookings Institution. Il est également membre de l’Australian National Data Advisory Council et Senior Fellow à la Melbourne Law School de l’Université de Melbourne.

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