Les enfants sud-coréens retournent à l’école face aux inquiétudes liées aux coronavirus

0
26

Ils répétaient ce moment depuis des jours.

C’était une chorégraphie complexe avec plus de 300 parties mobiles imprévisibles, la scène un labyrinthe de plusieurs ailes et étages. Le timing et la précision ont été rendus encore plus difficiles par un fauteuil roulant, un changement potentiel de garde-robe et des mois d’énergie adolescente refoulée.

Le blocage a été agité. Du ruban rouge et bleu a été collé à intervalles mesurés sur le sol. Les remplaçants ont effectué des courses à sec pour anticiper tout incident. Des vidéos contenant des instructions ont été diffusées à l’avance pour être étudiées et mémorisées.

Puis tôt mercredi, alors qu’un cliquetis de pas approchait, c’était l’heure du spectacle. Des avenirs étaient en jeu, la santé publique était en jeu. Un signal manqué pourrait tout annuler.

L’école était prête à ouvrir ses portes.

::

Le lycée pour filles de Gyungbuk est en plein milieu de Daegu, qui était au centre de l’épidémie de coronavirus en Corée du Sud. Fin février, la ville du sud-est connue pour ses étés torrides et ses pommes douces est devenue tristement célèbre pour ce qui était alors le plus grand groupe de virus mortel en dehors de la Chine.

Les élèves du lycée pour filles de Gyungbuk attendent la première cloche le premier jour de leur retour après la fermeture des écoles à Daegu, en Corée du Sud, en raison de la pandémie de COVID-19. Les seniors du secondaire ont été les premiers à reprendre les cours dans le pays.

(Woohae Cho / pour l’époque)

L’épidémie qui a commencé lors des services dominicaux d’un groupe chrétien semblable à un culte s’est glissée à travers la ville. Des milliers de personnes sont tombées malades, les hôpitaux ont été submergés; certains sont morts à la maison en attendant l’ouverture des lits d’hôpital. Les rues et les marchés se sont vidés du jour au lendemain, donnant à la ville l’air d’une ville fantôme. Le Département d’État américain a catégoriquement conseillé aux Américains de rester à l’écart.

La flambée des cas est survenue à la veille de la nouvelle année scolaire, qui en Corée du Sud commence généralement le 2 mars.

Le début des cours a été repoussé d’une semaine, puis deux, puis encore et encore. Des destins similaires se produiraient dans les écoles du monde entier à mesure que la pandémie se propagerait; selon le dernier décompte, 1,2 milliard d’élèves dans 153 pays n’étaient pas scolarisés par des verrouillages pour contenir le virus. Là où les cours ont repris à mesure que l’épidémie a reculé, des récits d’avertissement ont surgi – une école maternelle à Singapour, des écoles du nord de la France et un internat en Australie ont été forcés de fermer lorsque les infections ont augmenté.

Alors que le virus traversait Daegu, Lee Hwa-jeong, directeur adjoint de Gyungbuk, s’est présenté jour après jour au lycée désert. Elle et d’autres éducateurs à travers le pays suivaient d’innombrables directives de responsables de l’éducation, tout en se demandant quand et comment les élèves allaient à nouveau traverser les couloirs.

Daegu_School_SK_15.jpg

Les élèves du lycée des filles de Gyungbuk discutent pendant une pause le premier jour de leur retour à l’école à Daegu, la ville qui était au centre de l’épidémie de coronavirus en Corée du Sud.

(Woohae Cho / pour l’époque)

Elle savait que l’anxiété grandissait pour les personnes âgées face à une rude bataille à venir dans la course d’entrée impitoyable de la Corée du Sud. Les quelques dizaines d’élèves ayant des besoins spéciaux de l’école lui pesaient également dans l’esprit, pour qui le temps passé loin de la classe serait encore plus préjudiciable. Et les élèves défavorisés qu’elle connaissait ont reçu des enseignants et des amis l’amour et l’attention qu’ils n’avaient pas à la maison.

::

Transportant des sacs à dos et se frottant les yeux larmoyants, les premiers élèves ont franchi les portes de l’école peu après 7 heures du matin mercredi matin sous un ciel bleu vif. Les enseignants qui tenaient des matraques de contrôle de la circulation orange leur ont ordonné de marcher dans un couloir avec des cordes jusqu’à l’entrée ouest de l’école, où ils ont été passés devant une caméra thermique.

Bulletin

Recevez gratuitement notre newsletter Coronavirus Today

Inscrivez-vous pour les dernières nouvelles, les meilleures histoires et ce qu’elles signifient pour vous, ainsi que les réponses à vos questions.

Vous pouvez occasionnellement recevoir du contenu promotionnel du Los Angeles Times.

C’était à la fois surréaliste, mais cela semblait étrangement une seconde nature pour les enfants, un rite de passage modifié.

La conseillère du Collège Kim Jung-ae – portant deux masques l’un sur l’autre, par mesure de précaution supplémentaire – a accueilli avec enthousiasme la plupart des étudiants par leur nom même si seuls leurs yeux étaient visibles. Pour minimiser l’encombrement dans les couloirs, la moitié des étudiants ont été invités à utiliser un seul escalier; l’autre moitié, un escalier à l’extrémité opposée du bâtiment.

Partout en Corée du Sud, les seniors du secondaire ont repris les cours cette semaine; d’autres grades devaient revenir par étapes dans les semaines à venir. À Gyungbuk, cela signifiait que 310 jeunes agités de 17 et 18 ans seraient les premiers à subir l’expérience de la vie scolaire post-pandémique.

Alors que les filles entraient dans leurs chambres, les enseignants avaient la tâche peu enviable d’appliquer le mandat cruel du virus: pas de câlins ou de toucher des amis que les élèves n’avaient pas vus depuis des mois.

“Marchez séparément!” “Briser!” »intervinrent-elles alors que des filles joyeuses se saluaient.

écoles-la-fg-col1-corée-du-sud-open.27.JPG

Au lycée pour filles Gyungbuk de Daegu, en Corée du Sud, des personnes âgées ont déposé leur masque pour dîner sur du riz frit au kimchi et du katsu à la cafétéria le 20 mai 2020.

(Woohae Cho / pour l’époque)

Kim Kyung-mi et Moon A-reum, amis depuis la 10e année, ne s’étaient pas revus depuis le début des vacances d’hiver en décembre. Même s’ils avaient parlé presque quotidiennement sur leurs smartphones, ils semblaient étonnés de se voir dans la chair et le sang, discutant de la façon dont ils avaient passé les mois enfermés à la maison et des dernières vidéos YouTube qu’ils avaient vu.

“Il y a tellement de choses dont nous devons parler”, a déclaré Kim.

D’autres filles se sont assoupies avec un thermomètre infrarouge, se sont touchées les cheveux, ont remarqué la longueur et ont utilisé des tissus désinfectants pour essuyer les casiers recouverts d’autocollants portant les noms des stars de la K-pop. Beaucoup ont serré ou serré leurs mains avant de reculer lorsqu’ils ont été avertis par un enseignant.

écoles-la-fg-col1-corée-du-sud-open.08.JPG

Les élèves du lycée Gyungbuk Girls nettoient leur espace personnel avant les cours le premier jour de classe à Daegu, en Corée du Sud, le 20 mai 2020.

(Woohae Cho / pour l’époque)

«Les enfants seront des enfants», a déclaré le directeur Nam Young-mok, en faisant remarquer à ses collègues enseignants combien il était difficile – sinon impossible – de garder les enfants à distance les uns des autres. “Si nous n’en obtenons qu’une, nous devrons fermer toute l’école.”

::

Ailleurs en Corée du Sud mercredi, 66 lycées d’un district de la ville d’Incheon ont brutalement renvoyé des enfants chez eux après seulement deux périodes où un élève a été testé positif au virus.

À Gyungbuk, aucun des étudiants n’a présenté de fièvre. Les bureaux étaient espacés et des barrières en plastique tapissaient les bureaux à l’avant de la salle directement face à l’enseignant. Pour minimiser les mouvements des élèves, les classes ont été raccourcies à 40 minutes avec des pauses de cinq minutes, contre 50 minutes avec 10 minutes entre les deux.

écoles-la-fg-col1-corée-du-sud-open.03.JPG

Un élève passe devant une caméra thermique au début de la journée scolaire au lycée des filles de Gyungbuk, à Daegu, en Corée du Sud. Les cours ont repris le 20 mai 2020.

(Woohae Cho / pour l’époque)

Pendant les mois de fermeture de l’école, Kim, la conseillère de l’université, a reçu des appels téléphoniques et des messages quotidiens d’élèves et de leurs parents préoccupés par ce que les retards persistants signifieraient pour l’avenir des enfants. Beaucoup de ses étudiants sont ambitieux – sur un tableau de vision sur son mur où les étudiants gribouillent leurs aspirations futures, un étudiant a écrit en haut: «Président». Plus bas, un autre avait griffonné: “La plus grande étoile de l’univers”.

“Ils disent qu’ils étudiaient dur par eux-mêmes à la maison, mais ils ne peuvent pas faire grand-chose”, a déclaré Kim.

Les écoles dispensaient des cours en ligne via des applications, des vidéoconférences et des conférences préenregistrées depuis avril.

Colonne un

Une vitrine pour une narration convaincante
du Los Angeles Times.

Choi Da-young, une personne âgée de 17 ans, a déclaré qu’elle avait été coincée à la maison avec ses deux frères et sœurs – les deux collégiens – tous les trois ont démissionné des cours en ligne. Regarder un écran pendant de longues périodes lui a donné mal à la tête, a-t-elle déclaré. L’année scolaire n’a pas semblé avoir réellement commencé jusqu’à ce qu’elle voit ses professeurs et ses amis mercredi.

“Maintenant, je pense vraiment que je suis une personne âgée”, a-t-elle déclaré.

::

Les filles étaient uniformément espacées sur du ruban rouge marquant le sol du gymnase. Les masques seraient un défi: c’était la quatrième période, PE.

“Faisons juste cinq jumping jacks, puisque vous avez les masques”, a déclaré le professeur.

Après le bref échauffement, les filles ont chacune attrapé une raquette de badminton et un volant et se sont associées par deux. Ils se sont étendus à travers la pièce et ont crié alors qu’ils volaient d’avant en arrière à travers un filet, semblant oublier momentanément l’université, les masques et même le coronavirus.

écoles-la-fg-col1-corée-du-sud-open.09.JPG

Les élèves se préparent pour les cours au lycée pour filles Gyungbuk à Daegu, en Corée du Sud, le 20 mai 2020.

(Woohae Cho / pour l’époque)

«L’exercice est le meilleur remède», avait écrit un enseignant sur un tableau blanc d’un côté du gymnase.

À la fin de la journée, après la septième période, est venue l’heure à laquelle les administrateurs de l’école étaient le plus inquiets: le déjeuner. Les masques devraient se détacher, et les enfants allaient être les plus détendus et bavards. L’école avait ajusté les horaires des cours pour un déjeuner tardif à 13h40. après la cloche finale pour empêcher les enfants de grignoter après avoir mangé.

“Gardez une distance d’au moins un mètre!” “Par ici!” “Alignez-vous d’un côté!” “Arrêtez!” hurlèrent des professeurs effrénés essayant de faire entrer les élèves dans la cafétéria en un courant constant.

Les enfants se sont alignés sur des lignes bleues collées au sol et se sont frotté les mains avec un désinfectant avant d’entrer dans la cafétéria. Ils ont dîné sur du riz frit au kimchi, du katsu de porc et du jus de pomme dans des tables séparées par des barrières en plastique transparent.

Ils sont ensuite rentrés chez eux pour la journée, en disant au revoir à leurs amis jusqu’au – espérons-le – le lendemain matin.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.