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Les enfants sont-ils trop gênés ? 2 sur 3 ne sont pas sûrs de leur apparence

ANN ARBOUR, Mich. — Les problèmes de santé mentale sont une préoccupation croissante chez les jeunes enfants et les adolescents, selon un nouveau sondage national réalisé par une équipe de l’Université du Michigan. En fait, deux parents sur trois disent que leur enfant n’est pas sûr de son apparence. Un parent sur trois dit que son enfant a été victime d’intimidation ou s’est moqué de son apparence.

“Les enfants commencent à se forger une opinion sur leur corps et leur apparence à un très jeune âge”, déclare Susan Woolford, MD, MPH, experte en obésité infantile et pédiatre à l’hôpital pour enfants CS Mott de l’Université du Michigan et codirectrice de Mott Poll, dans un sortie universitaire. “Ces résultats renforcent la recherche selon laquelle, lorsque les enfants reçoivent des messages malsains sur les idéaux de la société, cela peut conduire à une mauvaise image d’eux-mêmes. Si rien n’est fait, une préoccupation pour l’apparence et l’insatisfaction corporelle peut entraîner une diminution de la santé mentale et du bien-être émotionnel et augmenter les risques de troubles de l’alimentation, de dépression et de faible estime de soi.

Se sentir mal à l’aise à propos de l’apparence et des apparences peut avoir un impact négatif sur l’estime de soi d’un adolescent et potentiellement engendrer des problèmes d’image corporelle. Dans le sondage, un parent sur cinq dit que ses enfants adolescents n’aiment pas prendre de photos parce qu’ils se sentent gênés.

La Sondage national de l’hôpital pour enfants CS Mott ont interrogé 1 653 parents ayant au moins un enfant âgé de 8 à 18 ans. Les raisons courantes de ces insécurités comprenaient des problèmes de poids, des affections cutanées telles que l’acné et l’insatisfaction à l’égard de leurs cheveux. Les parents notent que leurs enfants étaient moins susceptibles de se sentir gênés par leur taille ou les traits de leur visage. Cependant, un parent de filles sur cinq ajoute que son enfant se sentait gêné par ses seins.

Image du corps des enfants

Être un adolescent peut être le moment le plus difficile

Les parents étaient plus susceptibles de déclarer que leur enfant ne se sentait pas sûr de son apparence lorsqu’il était adolescent par rapport à l’âge de 8 à 12 ans.

“En vieillissant, les enfants deviennent plus conscients d’eux-mêmes, sont plus susceptibles de se comparer à leurs pairs et peuvent être plus influencés par les représentations médiatiques sur la beauté et la forme corporelle, le visage et l’apparence les plus désirables”, explique le Dr Woolford. “Il est normal pour le développement que les adolescents et les adolescents éprouvent certaines insécurités, mais si cela interfère avec leur capacité à profiter des interactions sociales ou d’autres activités, ils peuvent avoir besoin d’aide.”

Environ un tiers des parents ont observé leurs enfants faire des commentaires négatifs sur leur apparence. Pour les parents d’enfants gênés, un sur trois pense que leur apparence a probablement un impact sur l’estime de soi de l’enfant. Un autre parent sur cinq pense que la faible confiance en soi de son enfant l’empêche de participer à certaines activités.

Surtout avec les adolescents, les parents disent que leur enfant essaie de remédier à la situation en évitant activement d’être sur des photos, en se couvrant de vêtements ou en limitant ce qu’il mange. Ces insécurités peuvent être alimentées par des commentaires négatifs provenant d’autres personnes. Un parent sur trois dit que l’apparence de leurs enfants a été moquée ou commentée par leurs pairs, des étrangers ou d’autres membres de la famille. La réponse parentale la plus courante est de parler de l’incident. Les parents étaient moins susceptibles de protéger activement leur enfant de la personne qui faisait des déclarations blessantes ou de la personne qui faisait des commentaires.

Comment les parents peuvent-ils changer la conversation sur l’image corporelle ?

Sur la base des résultats, le Dr Woolford recommande aux parents de suivre ces suggestions. Tout d’abord, montrez l’amour de soi en ne faisant pas de commentaires négatifs sur votre propre apparence et en exprimant plutôt votre appréciation pour les choses puissantes que fait votre corps, comme vous emmener faire des promenades ou nager.

“Les enfants regardent chaque fois que vous montez sur cette balance et soupirent d’avoir besoin de perdre du poids ou de signaler vos propres défauts perçus dans le miroir”, explique le chercheur.

Deuxièmement, enseignez aux enfants comment adopter positivement la diversité corporelle, que ce soit en personne ou à la télévision. Cependant, le Dr Woolford dit que vous devriez éviter de faire des compliments sur la beauté d’une personne. Même s’ils sont bien intentionnés, les éloges renforcent le message selon lequel l’apparence physique est importante.

Les familles devraient également s’efforcer de redéfinir ce que signifie faire de l’exercice et bien s’alimenter. Changer l’état d’esprit de manger et de s’entraîner dans le but d’avoir l’air bien pour se sentir bien peut aider à prévenir les régimes malsains à l’avenir. Avoir des repas familiaux réguliers peut également garder les parents connectés aux enfants et encourager un dialogue ouvert sur ce qui se passe dans leur vie.

Enfin, les parents doivent limiter l’utilisation des médias sociaux pour éviter les comparaisons avec des photos irréalistes et filtrées d’influenceurs et de célébrités.

“Les parents peuvent apprendre à leurs enfants à maîtriser les médias, afin qu’ils comprennent que ces représentations du corps, du visage et de l’apparence parfaits dans les publicités, les médias et même de leurs propres amis ne reflètent pas la réalité”, conclut Woolford. “En établissant une base solide d’attitudes saines, les parents peuvent aider leurs enfants à développer une image corporelle positive tout au long de la jeunesse et de l’âge adulte.”

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