Les enfants peuvent-ils contracter COVID-19?: Ce que nous savons de cette maladie de type Kawasaki qui affecte les enfants

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Un garçon porte un masque fait à la main pour tenter de réduire la transmission de COVID-19, la maladie causée par le coronavirus.

Stephen Shankland / CNET

Pour les dernières nouvelles et informations sur la pandémie de coronavirus, visitez le site Web de l’OMS.

Au début, la nouvelle que COVID-19 n’affecte pas toujours les enfants aussi sévèrement qu’il frappe les adultes était un soulagement bienvenu. C’est du moins ce que les cliniciens avaient initialement compris de la maladie causée par coronavirus. Maintenant, les médecins et les scientifiques repensent cette hypothèse, après avoir identifié des groupes de cas qui pointent vers un syndrome potentiellement dangereux qui, selon eux, sont liés au COVID-19 chez les enfants, mais avec une pathologie différente et des résultats parfois fatals.

Beaucoup de ces enfants affectés ont été admis en soins intensifs et placés sous assistance respiratoire. Certains auraient subi des lésions cardiaques et d’autres insuffisances organiques. Les Centers for Disease Control and Prevention ont confirmé qu’au moins trois enfants sont décédés, mais les médecins pensent qu’il y en a probablement plus. Avec des symptômes cliniques reflétant plus étroitement la maladie de Kawasaki et le syndrome de choc toxique que les symptômes du COVID-19, les médecins en savent encore beaucoup sur cette maladie nouvellement observée.

Cela soulève des questions difficiles. Comment s’appelle la maladie et comment affecte-t-elle les enfants? À quel point est-ce mortel? Comment est-il traité et retardera-t-il la réouverture des écoles? Cette histoire s’appuie sur les informations disponibles provenant de sources telles que le CDC et l’Organisation mondiale de la santé, et continuera d’être mise à jour à mesure que de nouveaux détails apparaissent. Il n’est pas destiné à servir de conseil médical.

Si vous recherchez plus d’informations sur les tests de coronavirus, voici comment trouver un site de test près de toi (vous pouvez également utiliser Apple Maps). Voici comment savoir si vous êtes admissible à un test et comment obtenir un kit de test à domicile.


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Comment s’appelle la maladie et comment est-elle liée au coronavirus?

Le CDC et l’OMS ont surnommé cette condition «syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant» (PDF) ou MIS-C. On l’appelle aussi à la fois «syndrome inflammatoire multisystémique pédiatrique» et «syndrome hyperinflammatoire pédiatrique».

Dans les premiers stades de la pandémie, les médecins ont noté qu’il semblait que moins d’enfants que d’adultes présentaient suffisamment de symptômes de COVID-19 pour nécessiter un séjour à l’hôpital. Une série d’études a rapidement confirmé ces soupçons. Ils ont montré comment certains enfants tombaient malades, mais beaucoup moins souvent que les adultes. Et il semblait que les enfants pouvaient certainement propager la maladie, mais les adultes la transmettaient plus rapidement. On a appris que les enfants étaient relativement à l’abri des pires effets du virus et les parents ont poussé un soupir de soulagement.

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Jessica Dolcourt / CNET

Avec le temps, cependant, des groupes de cas pédiatriques inhabituellement graves ont commencé à apparaître. La plupart de ces enfants étaient positifs, sinon pour le coronavirus lui-même, puis pour les anticorps qui suggéraient qu’ils avaient été infectés à un moment donné. Mais ces enfants n’arrivaient pas à l’hôpital avec des plaintes typiques de COVID-19. Notamment, les rapports indiquent que, bien qu’ils aient eu moins de problèmes respiratoires que prévu, ces enfants étaient en réalité beaucoup plus malades que de nombreux patients adultes. Ils ont été parmi les premiers patients pédiatriques identifiés (PDF) avec ce nouveau syndrome.


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La raison pour laquelle les experts pensent que la maladie qui affecte ces enfants est liée au nouveau coronavirus et au COVID-19, la maladie qu’il cause, est due au nombre de tests positifs pour lui. Il est vrai que les tests pour certains des enfants présentant ces symptômes sont revenus négatifs, mais les médecins ont fait part de leurs inquiétudes quant à la précision de certains tests COVID-19 comme explication possible de ces exceptions.

Parce que beaucoup de ces patients ont été testés positifs pour les anticorps – ce qui signifie qu’ils avaient contracté le coronavirus peut-être plusieurs semaines auparavant – les médecins ont commencé à soupçonner que ce qui se passait n’était pas le résultat direct du virus lui-même, mais plutôt une sorte de réaction de leur les corps étaient confrontés à une infection qui avait déjà disparu.

Qu’arrive-t-il aux enfants qui sont supposés recevoir COVID-19?

Les symptômes rapportés par les patients et les médecins varient. Les médecins ont observé une fièvre persistante, des yeux rouges et des éruptions cutanées, ainsi qu’une pression artérielle basse, une inflammation, des lèvres et une peau pâles et parfois bleues, des difficultés à respirer et une léthargie.

Les rapports les plus graves décrivent des caillots sanguins, des douleurs thoraciques, une accélération du rythme cardiaque et une insuffisance organique, y compris, dans les cas extrêmes, un arrêt cardiaque. Les enfants atteints de MIS-C ne se plaignent pas toujours de problèmes respiratoires comme les médecins s’attendent des patients COVID-19. Mais au-delà de ceux-ci et de quelques autres symptômes, les médecins admettent que peu de choses sont connues avec certitude au sujet de cette maladie. Tout ce qu’ils disent est certain, c’est que cela nécessite une attention médicale immédiate.

Que sont la maladie de Kawasaki et le choc toxique? Comment sont-ils liés au MIS-C?

La maladie de Kawasaki est une maladie inflammatoire de cause inconnue qui affecte principalement les enfants de 5 ans et moins. Le syndrome de choc toxique est une complication qui découle d’une infection bactérienne et provoque également une inflammation. Elle est plus mortelle que la maladie de Kawasaki, mais les deux conditions partagent un certain nombre de symptômes avec le MIS-C, notamment la fièvre, les yeux rouges, les éruptions cutanées et les douleurs corporelles. Le MIS-C est cependant considéré comme distinct.


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Voici à quoi ressemblaient les survivants

Les connaissances sur le syndrome inflammatoire multisystémique restent limitées, mais certains enfants qui se sont rétablis ont parlé aux médias de leurs expériences.

Un adolescent, s’adressant au New York Times, a décrit ce sentiment comme “comme si quelqu’un vous avait injecté un feu direct” pendant son hospitalisation pour insuffisance cardiaque.

Une fillette de 12 ans a raconté au Washington Post qu’elle se souvenait d’avoir des lèvres bleutées “bizarres” et de se sentir “super fatiguée” avant que les médecins ne disent qu’elle a fait un arrêt cardiaque.

Les médecins disent qu’une autre fille de 12 ans a développé un caillot de sang qui a arrêté son cœur. “J’avais l’impression que quelqu’un me poignardait la jambe”, a-t-elle déclaré à NBC, qui a déclaré qu’il avait fallu 45 minutes de RCR pour recommencer.

Comment le coronavirus provoque-t-il tous ces symptômes?

Jusqu’à présent, personne ne sait avec certitude, mais certains médecins pensent qu’il peut s’agir d’une sorte de réaction retardée du système immunitaire de l’enfant qui est anormale et inhabituellement agressive. Les médecins spéculent que tout en essayant de combattre le virus, leur système immunitaire réagit de manière excessive et commence à endommager les cellules normales et saines, comme celles de leurs organes. Ils suggèrent que cela pourrait également être à l’origine de la chute dangereuse de la pression artérielle souvent observée.

Le MIS-C est-il courant? Combien d’enfants en ont eu?

Une enquête récente a recensé plus de 200 cas de la maladie, mais avec un nombre total d’infections à coronavirus dépassant 5 millions de cas confirmés dans le monde, les experts affirment que cette maladie est encore assez rare et que la grande majorité des patients ont jusqu’à présent bien répondu au traitement. La plupart ont complètement récupéré.

Quand MIS-C a-t-il été découvert et le lien avec COVID-19?

Début avril, un article de prépublication dans la revue Hospital Pediatrics a rapporté un nourrisson admis et diagnostiqué à la fois de la maladie de Kawasaki et du COVID-19. Depuis lors, les médecins ont signalé des groupes de cas pédiatriques de COVID-19 qui présentaient une maladie de Kawasaki (PDF) et des symptômes connexes, tels que fièvre persistante, yeux rougis, éruption cutanée et douleurs articulaires et abdominales.


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Y a-t-il des traitements?

Il n’existe actuellement aucun traitement officiel ni traitement connu contre le MIS-C ou le coronavirus (bien qu’il existe plusieurs candidats-vaccins prometteurs contre le coronavirus déjà en essais cliniques). Cependant, les médecins ont signalé des résultats positifs avec les traitements qu’ils ont prescrits.

Une nouvelle recherche publiée dans la revue Circulation de l’American Heart Association rapporte que les enfants souffrant d’insuffisance cardiaque à la suite de ce syndrome qui ont ensuite été traités avec une combinaison de stéroïdes et d’anticorps acquis à partir de sang donné – un traitement appelé immunoglobuline – se sont massivement rétablis . La fonction cardiaque aurait été restaurée en quelques jours dans la plupart des cas grâce à cette thérapie anti-inflammatoire standard.

Les informations contenues dans cet article sont uniquement à des fins éducatives et informatives et ne sont pas destinées à des conseils médicaux ou de santé. Consultez toujours un médecin ou un autre professionnel de la santé qualifié pour toute question que vous pourriez avoir sur une condition médicale ou des objectifs de santé.

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