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Les embouteillages de Los Angeles sont de retour. Voici comment y remédier

by Nouvelles

Nous avons demandé aux lecteurs le mois dernier de envoyer leurs questions brûlantes liées aux affaires sur Los Angeles et la Californie.

Les lecteurs ont voté sur la question à laquelle nous devrions répondre en premier. Le gagnant a été soumis par Nick Keith, un résident de Santa Ana : « Que faudrait-il pour maîtriser notre trafic comme il l’était en avril 2020 ? »

Keith, qui travaille dans la sécurité de l’information, a été frustré par le retour des embouteillages dans le sud de la Californie. “Il semble juste que cela augmente”, a déclaré Keith. “C’est une sorte de déception.”

Les déplacements sont une grande partie de nos vies. Jetons un coup d’œil rapide aux modèles de circulation avant la pandémie, comment ils ont changé et où nous en sommes maintenant.

L’observation de Keith sur le trafic est correcte. Comme ma collègue Andrea Chang l’a signalé le mois dernier, le trafic a augmenté avant même la réouverture économique officielle de la Californie le 15 juin, revenant à des niveaux presque normaux à Los Angeles et au-delà.

Le 30 juin, le trafic quotidien dans les comtés de Los Angeles et d’Orange était de 4 % supérieur aux niveaux d’avant la pandémie, selon la société de données sur le trafic Inrix. Le trafic pendant les heures de pointe du matin était de 86 % des niveaux d’avant la pandémie pour les mercredis, tandis que le trafic pendant les heures de pointe de l’après-midi était le même que les niveaux d’avant la pandémie.

L’augmentation la plus extrême du trafic sur la base des données du 30 juin a été observée pendant les heures creuses, au cours desquelles Inrix a constaté que le trafic était 14% plus élevé que les niveaux d’avant la pandémie. Cela peut indiquer la flexibilité des personnes qui travaillent toujours à distance.

Les voyages d’agrément sont également revenus en grande partie aux niveaux d’avant la pandémie. « Nous avions plus de monde [taking road trips] pour le 4 juillet [this year] que nous ne l’avons fait pour la pré-pandémie du 4 juillet », a déclaré Doug Shupe, responsable des communications d’entreprise et des programmes chez AAA, sur la base des chiffres du 1er au 6 juillet.

Le pressentiment de Keith quant à la façon dont les embouteillages pourraient être maîtrisés ? « Le travail à domicile devrait vraiment être plus accessible aux gens », a-t-il déclaré.

Des transports en commun plus robustes seraient également utiles, a-t-il déclaré : « Si je devais prendre un bus de chez moi à Santa Ana jusqu’à LA, vous prendrez près de trois heures … L’infrastructure n’est pas là. »

Creuser dans la question de Keith a mis en lumière un autre problème : voulons-nous même revenir aux niveaux de trafic d’avril 2020 ?

Les niveaux de trafic ont chuté au cours des premiers mois de la pandémie, a déclaré Bob Pishue, analyste chez Inrix, réduit de moitié environ au début d’avril 2020. « Nous n’avons pas vu de baisse de trafic comme celle-ci depuis que les données de trafic ont été collectées sur comment les gens conduisent, c’est-à-dire 50 ans, 60 ans », a déclaré Pishue.

Le déclin était une indication de la dévastation de la pandémie sur l’économie et la société dans son ensemble, disent les experts – et c’est pourquoi nous pourrions ne pas souhaiter recréer la situation.

“Il pourrait être difficile de vraiment nous amener là où nous étions en avril de l’année dernière”, a déclaré Michael Manville, professeur agrégé d’urbanisme à la UCLA Luskin School of Public Affairs. « Le trafic est le produit du fait que les gens ont des endroits où aller. Et nous ne voulons pas retourner dans un endroit où personne n’a d’endroit où aller.

“Je souhaite [traffic] pourrait revenir à ce qu’il était, mais comprenez que nous ne pouvons pas vivre dans le passé », a déclaré Keith par e-mail.

Heureusement, il est possible de faire une grande différence dans la congestion sans changer les habitudes de tant de gens. « Ce sont les derniers véhicules sur la route qui sont responsables de la plupart des retards », a expliqué Manville.

Voici quelques façons de réduire les embouteillages qui causent des maux de tête dans la région.

Le travail à domicile est un facteur

Les employeurs qui permettent aux employés de travailler à distance plusieurs jours par semaine pourraient faciliter la charge de trafic dans les agences pour l’emploi dans une certaine mesure, a rapporté ma collègue Hayley Smith.

Elle a noté qu’au moins 70% des travailleurs américains disent qu’ils préféreraient passer à un horaire hybride de travail à domicile ou rester à distance à temps plein, selon une récente enquête de la Society for Human Resource Management.

« Sur la base de l’expérience de la pandémie, on estime qu’un travailleur sur trois pourrait faire son travail entièrement à domicile », a déclaré Kerry Cavanaugh, éditorialiste du Times. écrit en juin. « Une plus grande partie de la main-d’œuvre pourrait faire une partie de son travail à distance si nous, les utilisateurs des services, sommes disposés à intégrer davantage de médecine virtuelle, d’éducation et d’autres activités dans nos vies. »

Mais malgré les avantages sociétaux et professionnels des modalités de travail à distance et flexibles, de nombreux employeurs restent réticents à l’idée, note Cavanaugh.

Une solution envisageable ? Cavanaugh dit que les entreprises pourraient être encouragées à adopter le travail à distance avec des incitations financières, des allégements fiscaux et d’autres avantages réglementaires.

Les législateurs pourraient également faire pression pour le travail à distance pour certains employés du gouvernement, un arrangement que le gouverneur Gavin Newsom a déjà approuvé.

Si vous le souhaitez, vous pouvez contacter vos élus pour encourager ces initiatives et autres stratégies de réduction du trafic. Découvrez à qui ils sont usa.gov/elections-officiels. Les résidents de la ville de Los Angeles peuvent obtenir une ventilation plus détaillée à info-quartier.lacity.org.

Décaler les heures de travail afin que moins de professionnels se déplacent pendant les mêmes heures pourrait également aider, a déclaré Pishue.

Tarification de la congestion

Faire payer les conducteurs pour utiliser les autoroutes – également connu sous le nom de tarification de la congestion – est la clé, selon certains experts.

« Si nous voulons nous rapprocher de [April 2020 congestion levels], ce que nous devons faire, c’est établir le prix de nos autoroutes », a déclaré Manville. « Les embouteillages sont dus à une demande excessive et à un espace routier rare. »

Manville note que les gens acceptent généralement d’être facturés pour les services publics tels que l’eau et l’électricité, et soutient que l’utilisation des routes pourrait être la même. « Normalement, pour de nombreux autres biens, nous modifions l’offre et la demande pour le prix. Lorsque nous n’utilisons pas de prix, nous finissons par avoir une pénurie », a déclaré Manville. “C’est tout ce qu’est la congestion – c’est juste une longue file de personnes qui se déplacent lentement et qui attendent d’avoir accès à la route.”

Le concept de payer pour utiliser les routes est familier à de nombreux Californiens. Le système de péage FasTrak a existe depuis des décennies.

Des villes comme Singapour et Londres ont mis en place une tarification de la congestion. « Dans les endroits où un prix a été utilisé, la congestion diminue, même dans les zones urbaines très denses. Si vous utilisez la tarification, vous pouvez contrôler votre trafic. Si vous ne le faites pas, vous ne le ferez pas », a déclaré Manville.

Alors pourquoi la tarification de la congestion est-elle si controversée ?

AAA a demandé aux agences gouvernementales d’explorer certaines questions sur la tarification de la congestion, a déclaré Shupe, mais note que cela pourrait créer des problèmes d’équité : « Comment la tarification de la congestion affectera-t-elle les familles à revenu moyen et faible ? »

La tarification de la congestion peut en fait être un moyen d’accroître l’équité, a expliqué Manville. « Les gens les plus pauvres, ils ne conduisent pas. Si vous vous débarrassiez de la congestion, leur vie serait bien meilleure car personne ne souffre plus de la congestion que les personnes coincées dans un bus. »

Pour accroître l’équité pour les conducteurs à faible revenu, Manville suggère de créer des programmes où l’argent collecté grâce à la tarification de la congestion serait redirigé vers les conducteurs qui en ont le plus besoin.

« Vous pourriez consacrer une énorme partie des revenus pour vous assurer que cela ne nuit pas aux personnes à faible revenu. Et c’est ce que nous devrions faire », a déclaré Manville. « C’est quelque chose que nous faisons déjà avec l’électricité. Nous le faisons déjà avec de l’eau. Les programmes de services publics de sauvetage en Californie impliquent essentiellement qu’une partie de l’argent payé par le reste d’entre nous soit utilisée pour offrir des tarifs plus bas aux personnes en dessous d’un certain revenu.

La tarification de la congestion n’est pas destinée à réduire de moitié les niveaux de trafic, note Manville. « Si vous facturez juste un prix suffisant pour dissuader environ 5 % des véhicules de prendre la route à un moment donné, vous pouvez probablement augmenter la vitesse d’environ 20 %.

L’objectif de la tarification de la congestion est de “donner aux gens une raison de penser à leur prochain voyage”, a déclaré Manville “Comme il ne faut qu’un petit nombre de personnes pour engorger la route, il ne faut également qu’un petit nombre de personnes réfléchissent à deux fois à tout moment. moment pour s’assurer que la route n’est pas encombrée », a déclaré Manville.

Lorsque la demande de trafic est proche ou supérieure à la capacité du réseau routier et autoroutier, tout changement – en ajoutant ou en soustrayant relativement peu de voitures – peut avoir un effet significatif sur les retards, a expliqué Brian Taylor, professeur d’urbanisme et de politiques publiques et directeur de l’Institut. des études de transport à l’UCLA.

C’est pourquoi le trafic pendulaire semble mieux s’écouler les jours fériés mineurs, même si relativement peu de personnes prennent un jour de congé. “Il en faut juste un peu pour empirer les choses”, a déclaré Taylor.

Lorsque les écoles sont de retour, qu’il y a un grand événement sportif ou que le président visite LA, les retards de circulation peuvent augmenter considérablement, a déclaré Taylor.

La même idée était à l’œuvre lors de LA “Carmageddon” en 2011, note Taylor, lorsque l’autoroute 405 traversant le col Sepulveda a été fermée pour démolir un pont. Beaucoup prévoyaient une congestion paralysante en raison de la fermeture – mais en réalité, la circulation était “parfaitement correcte”, a déclaré Taylor, car certaines personnes qui devaient se rendre dans la vallée de San Fernando pour faire des courses ou d’autres engagements ont simplement ajusté leurs plans pour y conduire un autre jour.

Que vous ayez ou non une tarification de la congestion, les conducteurs doivent payer d’une manière ou d’une autre pour conduire à Los Angeles – cela dépend simplement s’ils paient avec de l’argent ou du temps. Si les fonds sont générés par la tarification, « nous pouvons utiliser cet argent pour apporter des améliorations aux transports en commun, pour apporter des améliorations aux infrastructures de marche et de vélo et des choses comme ça », a déclaré Taylor. Mais « lorsque vous payez avec du temps bloqué dans le trafic, vous manquez les revenus ».

En parlant de transports en commun…

Bien que la pandémie ait entraîné une baisse de 70% de l’utilisation des bus et des trains de Los Angeles, les responsables des transports en commun espèrent que des lignes de bus et de train plus étendues inciteront les gens à choisir les transports en commun plutôt que de conduire une voiture, rapporte Smith.

Le porte-parole de la Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority, Brian Haas, a déclaré à Smith que l’agence, connue sous le nom de Metro, avait avancé et achevé des projets d’infrastructure d’une valeur de 2 milliards de dollars pendant la pandémie – y compris l’installation de plus de voies de bus et le début de la Extension de la ligne violette.

En février, l’agence a publié un rapport qui a détaillé ses recommandations pour améliorer la mobilité à Los Angeles. Parmi ses recommandations : faire circuler des bus express sur des voies VMO/Express améliorées et identifier des financements pour des incitations visant à réduire la possession de voitures.

Un grand projet de transport déjà en chantier ? UNE Projet de connecteur de métro d’aéroport de 900 millions de dollars que d’ici 2024 est censé relier le réseau ferroviaire du comté de LA à un système de transport de personnes en cours de construction à LAX, rapporte Smith. Certains responsables espèrent que le projet marquera un tournant dans les efforts de la région pour faire des transports en commun une meilleure alternative pour les résidents.

Quoi d’autre pourrait faire la différence ?

Pishue souligne des ajustements relativement peu coûteux tels que l’optimisation des temps de feux de circulation comme moyen de réduire la quantité de congestion. “Les investissements stratégiques dans certaines choses comme les échangeurs et les dérivations et les voies de tissage et les voies auxiliaires” pourraient également aider, a déclaré Pishue.

Un autre moyen important de réduire les embouteillages : conduisez prudemment, a déclaré Shupe.

La California Highway Patrol « a signalé un quantité incroyable d’excès de vitesse sur nos autoroutes »au cours du premier mois de confinement pandémique en Californie, a déclaré Shupe. « Avec le trafic supplémentaire [we’ve seen in recent weeks], c’est plus difficile à faire. Mais nous devons revenir à cet état d’esprit de sécurité routière et de respect des limitations de vitesse. »

« Le coût ultime est la vie de quelqu’un ou une blessure permanente. Mais cela a également un impact sur des milliers de conducteurs lorsqu’il y a un accident parce que quelqu’un a pris une mauvaise décision au volant », a déclaré Shupe. « La sécurité est un élément essentiel pour aider à réduire les embouteillages : moins de pannes, moins de sauvegardes. »

Après avoir entendu les points de vue des experts de la circulation décrits dans cet article, Keith a déclaré qu’il soutenait « à 100 % » la mise en œuvre d’une tarification de la congestion dans le sud de la Californie. « Je pense qu’il serait préférable de le faire sur les autoroutes », a-t-il déclaré. « Une colline que je voudrais mourir est de s’assurer qu’il n’est pas entretenu par une entreprise privée.

Tant qu’une entité gouvernementale supervisait la tarification de la congestion, « je suis tout à fait d’accord », a déclaré Keith.

Avez-vous une question brûlante liée aux affaires à propos de Los Angeles ? Soumettez-le ici.

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