Les élèves ingénieurs construisent des pods de test hyperloop avec des vitesses de pointe de classe commerciale

Les élèves ingénieurs construisent des pods de test hyperloop avec des vitesses de pointe de classe commerciale

Agrandir / Toute l'action s'est déroulée à cette extrémité de la piste d'essai à basse pression de 3/4 de mille. Une pyramide et un obélisque de briques Boring Company et la couverture de pod EPFLoop peuvent être vus à côté.

Megan Geuss

HAWTHORNE, Californie – Une journée étouffante dans le sud de la Californie, 20 groupes d'étudiants ingénieurs se sont rassemblés dans une rue adjacente au quartier général de SpaceX pour montrer les gousses d'Hyperloop qu'ils avaient passé la majeure partie de l'année à assembler.

Les équipes avaient passé les jours précédents à montrer aux ingénieurs de SpaceX leurs conceptions et à les tester dans des chambres à vide et sur des pistes en plein air. Les ingénieurs de SpaceX ont voté pour leurs équipes favorites, et les trois premiers ont reçu du temps sur la piste d'essai basse pression de trois-quarts de mile que SpaceX a construite à côté de son siège social. L'Université de technologie de Delft, l'École polytechnique fédérale de Lausanne (EPF) et WARR (un groupe d'étudiants de l'université technique de Munich) étaient les trois équipes qui ont remporté le tube convoité.

WARR a de nouveau défendu ses deux victoires précédentes: cette fois avec une vitesse moyenne de 284 miles par heure et une vitesse maximale de 290 mph, selon les annonces de SpaceX durant la compétition.

Les nacelles devaient être auto-propulsées (pas de véhicule «pousseur» pour les faire démarrer, selon un test de janvier 2017), et elles devaient freiner en toute sécurité (ne pas s'écraser). L'objectif de cette compétition était la vitesse; les concours précédents ont attribué des attributs de conception, d'innovation, de lévitation et d'autres caractéristiques.

La vitesse a également été un facteur limitant pour les sociétés commerciales Hyperloop. Une startup, Virgin Hyperloop One, a construit une piste d'essai similaire à celle de Tesla dans le désert du Nevada. Le temps le plus rapide que la société a rendu public a été de 194 mph. En août dernier, WARR a remporté la seconde compétition de piste d'essai de SpaceX avec une vitesse d'un peu plus de 200 mph. L'amélioration d'une année à l'autre sur le groupe de l'équipe a été significative, et un employé de SpaceX à la compétition a déclaré que, cette année, le groupe de WARR était plus puissant mais plus léger que son groupe l'année dernière.

Musk apparaît

L'idée d'un Hyperloop – une forme de transit de masse qui pousserait les cosses en lévitation à travers un tube basse pression à 760 mph – a été popularisée par Tesla, SpaceX et Elon Musk, PDG de Boring Company, lorsqu'il a publié un livre blanc décrivant son idée. . Musk a refusé de créer une société Hyperloop, mais SpaceX a sponsorisé plusieurs concours pour amener les étudiants à concevoir des pods.

Musk lui-même s'est montré au milieu de la compétition dimanche. Il a pris le podium, fabriqué à partir de briques Boring Company, qui sont formées à partir de la boue extraite du tunnel de Los Angeles que la société de creusage de tunnels de Musk est en train de construire.

"C'est comme la meilleure opportunité de créer quelque chose qui est fondamentalement une nouvelle forme de transport", a déclaré Musk à la foule. "Le but de cette compétition est d'encourager les gens à réfléchir à de nouveaux modes de transport."

"C'est quelque chose qui va encourager les gens à étudier l'ingénierie, la technologie, la science", at-il ajouté. "C'était l'une des grandes choses à propos du programme Apollo, le programme de la Lune, qui a amené les gens à dire" c'est un très bon objectif ". C'était quelque chose pour les gens de s'énerver. "

Musk et plusieurs membres de sa famille ont passé l'heure suivante à rencontrer les meilleures équipes. Le pod gagnant de WARR, avec huit petits moteurs et des tableaux de commande et de télémétrie personnalisés, a attiré l'attention du PDG.

Les équipes

En plus de la victoire de WARR, le reste de la journée a été décevant pour les deux autres équipes, Delft Hyperloop et EPFLoop, même si elles semblaient être sur la bonne voie.

"Nous sommes prêts pour le lancement! Êtes-vous prêts? "Un membre de Delft Hyperloop a annoncé à la foule.

La foule a applaudi.

"Très bien, 5 … 4 … 3 … 2 … 1!"

Rien. Des bruits de brassage dans la foule.

"Très bien, nous devons réinitialiser certains paramètres."

La foule a ri.

En fin de compte, Delft a obtenu son pod à travailler, mais la nacelle n'a atteint une vitesse maximale de 88 mph avant de s'arrêter à mi-chemin dans le tube. L'équipe a utilisé une batterie de 200 kW et a opté pour un système sur roues plutôt qu'une lévitation magnétique. Un membre de l'équipe a dit à Ars qu'ils se sont rendu compte que l'énergie nécessaire pour pousser la capsule vers le haut pour la lévitation et l'avant équivaut à envoyer la nacelle à 10%. Même si un système de lévitation réduit théoriquement la friction sur une piste relativement courte, il n'y a pas grand chose à y gagner.

L'EPFLoop a également connu un après-midi frustrant. Après une heure et demie de vérification du système dans le tube sous vide, le système de communication du pod a cessé de fonctionner. Le tube a été ouvert et la gousse a été poussée vers l'avant, puis le tube a été refermé. Pourtant, le système de communication ne fonctionnerait pas. Les leaders de la compétition ont décidé que l'EPF devrait à nouveau ouvrir le tube et effectuer le test sans vide. Mais le pod ne fonctionnerait toujours pas. Finalement, il a été découvert que le système de batterie était mort, donc EPFLoop a eu 10 minutes pour échanger une batterie. Le pod était alors capable de courir, bien qu'il ne frappe que 53 miles par heure, selon les compteurs officiels de SpaceX.

Les deuxièmes

Le Texas Guadaloop a eu un design de pod Hyperloop amusant. C'était l'une des rares équipes qui a conçu sa nacelle avec des roulements à air – comme l'avait précisé Elon Musk dans son livre blanc original sur l'Hyperloop. Le membre de l'équipe Patryk Radyjowski a déclaré à Ars que l'équipe a collaboré avec une compagnie appelée Airfloat, qui fait de larges coussinets d'air pour déplacer des objets lourds, comme des locomotives, lentement à travers un plancher d'entrepôt. L'objectif de l'équipe a été d'optimiser la conception de la nacelle pour utiliser les paliers à air à des vitesses plus élevées.

Radyjowski explique que la plupart des autres équipes d'étudiants conçoivent des nacelles à lévitation magnétique plutôt que des paliers à air, car les paliers à air nécessitent des réservoirs d'air à haute pression, ce qui rend le fonctionnement de la nacelle plus dangereux. Texas Guadaloop équipé son prototype de pod avec deux bouteilles de plongée à 4500psi.

"L'une des choses dont je suis fier est de savoir à quel point c'est simplifié", a déclaré Radyjowski, en montrant le panneau central de son pod. Il a noté que la première itération du pod était trois fois plus grande que la précédente.

Une autre équipe, Hyperloop UPV (abréviation de Universitat Politècnica de València), a présenté son pod hyper-custom à la compétition. Les membres de l'équipe ont passé beaucoup de temps à concevoir leur propre système de gestion de la batterie pour deux piles de piles au lithium-polymère. Un membre de l'équipe a admis que, à la fin du projet, Hyperloop UPV avait consacré beaucoup plus de temps et d'argent à concevoir son système de gestion de batterie que s'il avait acheté un système de gestion de batterie existant. obtenir l'expérience.

DiggerLoop, l'équipe de la Colorado School of Mines, avait une énorme roue centrale attachée à un moteur électrique qui alimentait le pod, avec une batterie de 10 batteries de 50 volts qui se connectaient pour créer un système de 500 volts et 500 ampères. (Divulgation complète, j'assiste actuellement à un programme de maîtrise de la Colorado School of Mines.)

L'université de Washington arrive en quatrième position, avec une nacelle qui utilise des roues en polyuréthane et un système de propulsion à gaz froid. C'était la seule équipe à utiliser un tel système de propulsion, et les ingénieurs de SpaceX ont félicité l'équipe à la fin de la compétition pour être en mesure de prouver que le système de propulsion serait sûr de fonctionner dans le tube basse pression. Le pod pesait environ 200 livres et avait un système de freinage à commande pneumatique.

Bien que les gains de ces courses de pods soient généralement incrémentiels, il ne s'agit pas de faire un pod Hyperloop parfait – ou de prouver la possibilité technique d'un Hyperloop – mais de montrer à quel point la prochaine génération d'ingénieurs est talentueuse. Dans cet esprit, dimanche a été très réussi.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.