Les éditeurs de musique proposent des paiements de streaming plus élevés

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Les éditeurs de musique exigent une part plus importante du gâteau du streaming pour les auteurs-compositeurs.

La National Music Publishers Association et cinq grands streamers : Spotify Technology SA, Apple Inc.,

Amazon.com Inc.,

AMZN -2,11%

Alphabet Inc.

GOOG -3,14%

YouTube et Sirius XM Holdings Inc.

SIRI -0,74 %

Pandora, cette semaine, s’affronte devant le Copyright Royalty Board, un panel de trois juges qui fixe les tarifs de licence statutaires que les fournisseurs de services numériques paient aux éditeurs pour les flux audio à la demande de leurs chansons. Les éditeurs ont fait valoir dans des propositions qui devaient être attendues mercredi à minuit pour presque doubler le taux actuel, tandis que les streamers envisagent de payer moins, des taux effectivement inférieurs aux niveaux de 2008.

Pendant des années, les éditeurs et les auteurs-compositeurs se sont hérissés des paiements du streaming et disent qu’ils sont dérisoires – environ un cinquième de ce que les labels et les artistes du disque collectent. La NMPA a proposé d’augmenter le taux à 40 % de ce que les étiquettes sont payées.

“Cela commencerait à corriger le déséquilibre en termes de répartition de l’argent entre les parties”, a déclaré le directeur général du groupe commercial, David Israelite, dans une interview.

Garrett Levin, directeur général de la Digital Music Association, qui représente les sociétés de streaming, a souligné un afflux d’investissements dans les catalogues d’artistes et le paysage hautement concurrentiel de la musique, soulignant que le streaming a contribué à renverser la fortune de l’industrie de la musique – pour artistes, éditeurs et labels.

“Ils proposent les taux de redevance les plus bas de l’histoire du streaming interactif”, a déclaré David Israelite, PDG du groupe commercial des éditeurs de musique, à propos des services de streaming.


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imageSPACE/Zuma Press

« Comment faire en sorte que l’économie de la musique moderne fonctionne pour tout le monde ? » il a dit. « Cela devrait être notre objectif : préserver la croissance à long terme de l’industrie et veiller à ce qu’elle profite au plus grand nombre de personnes possible. »

La bataille sur les paiements de redevances en continu survient alors que des acteurs financiers tels que Blackstone Inc.

et KKR & Co. ont misé des milliards de dollars sur des catalogues de chansons, des actifs désormais considérés à la fois comme de plus en plus précieux grâce à la croissance du streaming en ligne et non liés aux fluctuations plus larges du marché.

Les procédures actuelles de la Commission du droit d’auteur établissent le taux des redevances mécaniques obligatoires gagnées chaque fois qu’une chanson est reproduite dans un format de flux à la demande. Le taux est fixé par les trois juges tous les cinq ans. Les propositions des éditeurs et des services de streaming pour 2023-2027 devraient être rendues publiques dans les prochains jours.

La NMPA a proposé qu’au cours d’une période de référence donnée, les streamers paient aux éditeurs la plus grande des quatre sommes : 20 % des revenus de leur service ; 40 % de ce qui est versé aux maisons de disques et autres détenteurs de droits d’auteur sur les enregistrements originaux ; 1,50 $ par abonné ; ou 0,0015 $ par flux.

Bien que chaque service ait présenté sa propre proposition, M. Israelite dit que les cinq représentent une structure tarifaire moins lucrative pour les éditeurs que les 10,5% des revenus fixés lors de la première procédure du conseil du droit d’auteur en 2008.

“Ils proposent les taux de redevance les plus bas de l’histoire du streaming interactif”, a déclaré M. Israelite. “Non seulement ils veulent faire reculer les augmentations des 15 dernières années, mais aussi les réduire efficacement par rapport au point de départ de 2008.”

La lutte pour les futurs paiements d’édition se déroule alors que les taux actuels sont toujours en évolution. Après que les éditeurs ont obtenu une augmentation de 44% pour 2018-22 – à 15,5% des revenus globaux des services de streaming au cours de la dernière année de la période – Spotify, Amazon, YouTube et Pandora ont fait appel de la décision, et la Cour d’appel des États-Unis pour le district de Columbia Circuit l’année dernière a dit au conseil du droit d’auteur d’essayer à nouveau.

Alors que les parties ont convenu que lorsque le tarif sera déterminé, il s’appliquera rétroactivement, les services de streaming sont quant à eux généralement payants selon la structure tarifaire 2017, soit 10,5 %.

YouTube a déclaré qu’il ne cherchait pas de tarifs inférieurs dans la procédure 2023-2027 et qu’il accepterait les tarifs que le conseil du droit d’auteur imposera dans la décision de renvoi en attente.

Les autres services n’ont pas répondu ou ont refusé de commenter.

Les licences mécaniques remontent au début du 20e siècle. En 1909, le Congrès a décidé que les éditeurs de musique avaient le monopole des rouleaux de piano mécanique, alors un support d’enregistrement populaire, et a adopté une loi les obligeant à licencier leurs droits d’auteur, le gouvernement fixant le prix. (Les maisons de disques, qui contrôlent les masters ou les enregistrements sonores des chansons, ne sont pas soumises à de telles licences obligatoires et négocient avec les services du marché libre.)

« Nous n’avons jamais réussi à nous en débarrasser. Cela nous maintient piégés et nous n’avons aucun pouvoir de négociation », a déclaré M. Israélite. Lorsque Taylor Swift a retiré son catalogue de Spotify en 2014, a-t-il déclaré, elle l’a fait en tant qu’artiste d’enregistrement.

“Elle n’avait pas le droit en tant qu’auteur-compositeur”, a-t-il déclaré.

Les éditeurs disent que le streaming n’est qu’une partie de leurs revenus, et dans les domaines où ils sont en mesure de négocier des droits d’auteur sur le marché libre, tels que les licences pour TikTok et Peloton, ils obtiennent de meilleurs tarifs. M. Israelite dit également que les acheteurs de catalogue tiennent compte d’un taux plus élevé à venir une fois que les procédures du conseil du droit d’auteur seront terminées.

Écrire à Anne Steele à [email protected]

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