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Les éditeurs de musique poursuivent Roblox pour avoir laissé les créateurs de jeux utiliser des chansons sans licence

by Nouvelles

Un groupe d’éditeurs de musique représentant les auteurs-compositeurs des tubes d’Ed Sheeran, Ariana Grande et les Rolling Stones poursuit Roblox Corp.

RBLX -1,86 %

pour violation du droit d’auteur, alléguant que la société de jeux vidéo a utilisé ses œuvres musicales sans autorisation ni paiement.

Les éditeurs, dont Universal Music Publishing, et l’artiste DJ Deadmau5, affirment que la société n’a pas autorisé la musique que nombre de ses créateurs ont utilisée dans leurs jeux, ce qui a entraîné une perte de revenus. La poursuite, déposée mercredi devant le tribunal de district américain du district central de la division occidentale de la Californie, réclame au moins 200 millions de dollars de dommages et intérêts. Les autres éditeurs demandeurs comprennent des entités liées à Big Machine Records, Concord Music Group, Downtown Music Publishing, Kobalt Music Group et Hipgnosis Songs Fund.

La poursuite allègue que Roblox, qui comptait 42,1 millions d’utilisateurs quotidiens en mars, vend aux utilisateurs la possibilité d’insérer des lecteurs de musique virtuels, ou boombox, dans les jeux qu’ils créent sur la plate-forme et qui diffusent de la musique protégée par le droit d’auteur. Les boombox, qui ont été achetées par des centaines de milliers d’utilisateurs, diffusent des chansons enregistrées par des artistes tels que Deadmau5 et Imagine Dragons.

« Roblox exploite activement sa base d’utilisateurs impressionnables et leur désir de musique populaire, enseignant aux enfants que le piratage de la musique est parfaitement acceptable », indique la plainte.

Jeudi, Roblox a déclaré qu’il ne tolérait pas la violation du droit d’auteur et qu’il répondait aux demandes valides de suppression de contenu qui viole la loi fédérale sur le droit d’auteur. Cependant, la société a déclaré qu’elle était “surprise et déçue par ce procès qui représente un malentendu fondamental sur le fonctionnement de la plate-forme Roblox”.

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Le procès est le dernier d’une série de discussions et de différends entre les détenteurs de droits musicaux et des entreprises, telles que Peloton Interactive. Inc.,

TikTok et Snap de ByteDance Ltd. Inc.

Snapchat sur leur utilisation ou celle de leurs utilisateurs de la musique dans le contenu qui réside sur leurs services. Dans certains cas, des entreprises, notamment Facebook Inc.,

ont accepté de conclure de larges accords de licence avec des labels et des éditeurs de musique pour couvrir la musique que les consommateurs utilisent. Peloton et les éditeurs ont réglé leur litige au début de l’année dernière et ont conclu un accord de licence pour l’utilisation des chansons des éditeurs à l’avenir.

Le concert-bénéfice « One World : Together at Home » a été diffusé sur la plateforme Roblox en avril 2020.


Photo:

Emily Flynn/EPA/Shutterstock

Bien que les questions de licence soient parfois devenues litigieuses et même litigieuses, les maisons de disques et les éditeurs de musique sont très enthousiastes à l’idée de trouver de nouveaux partenaires dans les médias sociaux, les jeux vidéo et l’aptitude à générer des revenus au-delà du streaming sur des services tels que Spotify et Apple Music. La pandémie a accéléré la croissance des applications de fitness à domicile et des sociétés de jeux et de streaming, qui se sont appuyées sur la musique pour attirer les cours en direct ou à la demande, l’expérience dans le jeu et les diffusions en direct de jeux.

Roblox, qui exploite une plate-forme en ligne gratuite avec des millions de jeux créés par ses propres utilisateurs, fait partie des entreprises de divertissement interactif à la croissance la plus rapide. Il est devenu une action en vogue lorsqu’il est devenu public via une cotation directe en mars et, mercredi, il avait une capitalisation boursière d’environ 52 milliards de dollars, supérieure à celle du fabricant de Madden NFL Electronic Arts. Inc.

et le fabricant de Grand Theft Auto Take-Two Interactive Software Inc.

Ces dernières années, les sociétés de jeux vidéo se sont associées à des artistes pour héberger des performances virtuelles originales dans leurs jeux afin de stimuler l’engagement, attirant dans certains cas des millions de participants. Roblox a présenté des concerts d’artistes tels que le rappeur Lil Nas X et les groupes Why Don’t We et Royal Blood. “Fortnite” d’Epic Games Inc. a fait de même avec DJ Marshmello, le rappeur Travis Scott et d’autres. Mais les événements sont distincts du moment où les utilisateurs créent leur propre contenu et insèrent des enregistrements protégés par le droit d’auteur sans autorisation, ou téléchargent les boombox.

Dans un dépôt de titres avant ses débuts publics, Roblox a averti les investisseurs qu’il pourrait rencontrer des problèmes dans ce domaine. “Alors que nous faisons face à une concurrence croissante et gagnons en visibilité, la possibilité de droits de propriété intellectuelle et d’autres réclamations contre nous augmente”, a déclaré la société dans le dossier. « Nos technologies peuvent ne pas être en mesure de résister aux réclamations de tiers contre leur utilisation. En outre, de nombreuses entreprises ont la capacité de consacrer des ressources considérablement plus importantes pour faire respecter leurs droits de propriété intellectuelle et défendre les réclamations qui pourraient être intentées contre elles.

Lors de la réunion annuelle de la National Music Publishers’ Association mercredi, le directeur général David Israelite a déclaré que Roblox avait “incité et manipulé principalement des enfants” à pirater de la musique.

« Ils ont gagné des centaines de millions de dollars en obligeant les utilisateurs à payer chaque fois qu’ils téléchargent de la musique sur la plate-forme, profitant du manque de compréhension des jeunes en matière de droit d’auteur, puis ils ne prennent pratiquement aucune mesure pour empêcher les récidives ou alerter les utilisateurs sur les risques qu’ils prennent », a-t-il déclaré.

Roblox a déclaré qu’il s’engage à s’associer à l’industrie de la musique “pour ouvrir de nouvelles opportunités créatives et commerciales pour les artistes et les auteurs-compositeurs”.

La NMPA, qui a aidé à organiser le procès, a déclaré qu’elle lancerait également une campagne intensive de retrait contre Amazon.com Inc.

service de diffusion en direct Twitch.

Plutôt que de compter sur des budgets de type hollywoodien pour produire des jeux, la société de jeux vidéo Roblox sous-traite le développement à ses jeunes joueurs, pour la plupart. WSJ rencontre un joueur qui tire de l’argent de ses créations et aide la société cotée en bourse à attirer de nouveaux joueurs. Photo : Roblox

Twitch est populaire parmi les joueurs qui diffusent des vidéos d’eux-mêmes en train de jouer, souvent avec de la musique en arrière-plan. Les titulaires de droits et le service n’ont pas progressé de manière significative dans les discussions sur les licences pour l’utilisation de musique dans son contenu généré par les utilisateurs, et la NMPA a déclaré qu’elle avait l’intention d’être plus agressive en demandant à Twitch de supprimer les flux contenant des œuvres contrefaites.

Une porte-parole de Twitch a déclaré qu’elle continuait de travailler avec des labels et des éditeurs pour éviter d’autres avis de retrait.

L’année dernière, Twitch a commencé à exhorter ses utilisateurs à s’assurer qu’ils étaient conformes lors de la lecture de musique protégée par le droit d’auteur lors de leurs diffusions sur la plate-forme. La société a déclaré à l’époque que les représentants des principales maisons de disques avaient envoyé des milliers de notifications à ses utilisateurs leur demandant de supprimer le contenu illégal de leurs flux archivés.

Écrire à Anne Steele à [email protected] et Sarah E. Needleman à [email protected]

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