Les écouteurs à charge solaire d’Urbanista pourraient être la fin des câbles

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81 pour cent. C’est le niveau actuel de la batterie de la paire d’écouteurs Los Angeles d’Urbanista posée sur mon bureau. Lorsque je les ai sortis de la boîte il y a environ une semaine, le niveau de la batterie était de 75 %. Nombre de charges ? Zéro. Heures d’utilisation? Autour de 10. Bref, avec une écoute assez typée et justement aucune interaction avec un câble de charge, les écouteurs ont une autonomie plus importante que lorsque je les ai reçus. Impressionnant, mais pas sans quelques mises en garde.

Tout d’abord, revenons un peu en arrière. Si vous avez manqué l’annonce, le principal argument de vente de Los Angeles était qu’ils étaient livrés avec des cellules de charge solaire «Powerfoyle» dans le bandeau pour 200 $. La promesse était simple : même à l’intérieur, ces écouteurs se chargeront lentement lorsqu’ils ne seront pas utilisés. Sors? Ils pourraient même maintenir leur niveau tout en jouant de la musique ; si c’est une journée particulièrement ensoleillée, ils pourraient même gagner en autonomie pendant que vous écoutez, même avec l’ANC activé.

Les écouteurs eux-mêmes ont un look sobre scandinave classique. Acoustiquement, ils n’offrent pas trop de surprises. C’est-à-dire, attendez-vous à un légèrement expérience d’égalisation à fond lourd, mais dans l’ensemble, ils offrent un son clair et robuste qui ne fatiguera pas vos oreilles. Ils sont uniquement Bluetooth, donc pas d’option filaire ici. Plus à ce sujet dans un peu.

James Trew / Engadget

Bien sûr, le véritable intérêt est cette affirmation d’une “expérience audio non-stop”. Comme mon introduction le suggère, les affirmations de l’entreprise sont vraies. Ou devrais-je dire, pouvez Sois sincère? Les écouteurs se chargent définitivement, même à l’intérieur, mais il n’est pas encore temps de jeter le câble USB (inclus).

Si vous prévoyez de les utiliser principalement à l’intérieur, vous les rechargerez presque certainement. Même à peu près autant que n’importe quelle autre paire. C’est parce que bien que l’affirmation concernant la charge à l’intérieur soit vraie, c’est à peine un filet et seulement vraiment sous la lumière directe. Si vous les placez près d’une fenêtre entre les utilisations, vous pouvez vous attendre à un peu plus de jus, mais il s’agit toujours d’un complément modeste plutôt que d’un flux d’énergie gratuite.

Je peux le dire avec une relative confiance grâce à l’application compagnon qui vous montre gentiment la puissance entrante par rapport à la puissance utilisée avec un petit graphique circulaire sophistiqué. Lorsque les photons sont abondants, le graphique devient vert pâle et une flèche “vers le haut” rassurante vous permet de savoir que les écouteurs gagnent en puissance. Entrez dans les ombres, cependant, et les choses deviennent rouges pour vous faire savoir que vous videz la batterie. Vous pouvez même voir la quantité d’énergie entrante ou utilisée à un moment donné.

Écouteurs à charge solaire Urbanista Los Angeles.

James Trew / Engadget

Avec ces informations, nous pouvons commencer à avoir une idée de l’efficacité de la charge solaire. Par exemple, en allumant simplement les écouteurs, ils utiliseront environ 2,6 mA pour maintenir une connexion avec un téléphone. Jouez de la musique, et cela va jusqu’à environ 9mA. Ajoutez le mode ANC ou ambiant et cela peut atteindre environ 13-15 mA. Ce sont nos chiffres à « battre ».

Lors de mes tests, lorsqu’ils sont posés à plat sur une table dans une pièce sans lumière directe du soleil ou sans lumière allumée pendant la journée, ils ne se chargent pas du tout. Si je les place directement sous une lampe ou une ampoule, vous pourriez obtenir entre 0,2 et 1 mA de charge. Placez-les près d’une fenêtre pendant la journée et cela peut monter jusqu’à environ 3mA. Ouvrez cette fenêtre et elle augmentera jusqu’à peut-être 4 mA (lumière du soleil indirecte). Jusqu’à présent, vous ne ralentissez vraiment leur utilisation de la batterie que d’une infime quantité.

Comme je l’ai déjà laissé entendre, les choses deviennent beaucoup plus intéressantes une fois que vous sortez. En marchant à l’ombre dans la rue, vous pouvez vous attendre à environ 3 à 5 mA d’entrée. Encore une fois, vous êtes toujours en perte nette. Dirigez-vous directement vers le soleil, cependant, et tout prend vie. J’ai souvent pu atteindre 24mA de “gain” tout en écoutant de la musique avec ANC (pour environ 8-10mA de drain).

La version courte est… que les Urbanistas se chargeront lorsqu’il y aura de la lumière ambiante. Un peu. Mais emmenez-les à l’extérieur (et avec un bon ensoleillement) et ils se rechargeront même en cours d’utilisation. Tout cela pour dire que, si je les utilisais comme je le fais avec n’importe quel autre casque sans fil, je m’attendrais à ce que la charge solaire ajoute peut-être quelques heures à leur autonomie. Si je ne les utilisais qu’à l’extérieur, ils vivraient éternellement.

C’est quand même une bonne nouvelle. Ce qu’Urbanista a fait ici est une référence. JBL a essayé quelque chose de similaire, mais ce projet a été déposé en raison des restrictions de voyage COVID les rendant non viables. Urbanista expédie actuellement sa version et elle ne peut que s’améliorer à partir d’ici.

La réalisation la plus discrète ici est peut-être que les écouteurs ne voir comme s’ils avaient un panneau solaire attaché. Du moins si vous optez pour la paire noire. Les cellules du serre-tête se fondent plus ou moins dans le design du Los Angeles, juste avec le logo Powerfoyle dessus (également en noir donc c’est assez subtil). Les écouteurs sont également disponibles en « or sable », qui est plutôt de couleur crème/champignon. Sur ceux-ci, la bande solaire est douloureusement évidente mais faite de telle manière qu’elle pourrait être présentée comme un choix de style.

Il y a quelques autres notes mineures à considérer. Notamment, pour moi, le volume. Urbanista dit que la paire que j’ai reçue pour examen est réglée à environ 2 dB en dessous de ce que le modèle de vente au détail offrira. Mais en les utilisant avec un iPhone, je dois presque toujours les avoir à plein volume si je veux être immergé dans une chanson. Je me suis souvent retrouvé à écraser le bouton de volume en vain lorsqu’un banger se produisait et je voulais vraiment me perdre dans le son, mais il n’y avait jamais nulle part où aller. J’écoute beaucoup de pétards.

Pour les personnes qui n’agressent pas leurs oreilles, le volume est probablement correct. Ce n’est pas beaucoup plus bas que, disons, les AiAiAi TMA-2 que j’utilise. Connectez les choses à un ordinateur et, eh bien, vous pouvez aller un peu plus fort, donc une partie de cela, suggère la société, est due au chipset de votre appareil et aux limitations régionales.

Écouteurs Urbanista Los Angeles.

James Trew / Engadget

S’il y avait un deuxième bugbear, ce serait les boutons. Le Los Angeles a trois boutons sur le côté droit pour le volume/lecture/pause et le saut de pistes et l’alimentation. Ensuite, il y a un seul bouton de l’autre côté pour basculer entre l’ANC, le mode ambiant et le mode “par défaut” ou pour activer l’assistant de votre téléphone. Le problème est que les boutons sur le côté droit – c’est-à-dire ceux avec lesquels vous interagissez le plus – sont minuscules et très proches les uns des autres. Cela signifie que les changements de volume rapides sont difficiles. Au lieu de cela, vous devez en quelque sorte vous caresser pour «compter» les boutons avec votre doigt pour trouver le premier ou le troisième.

Je souhaite également qu’il y ait la possibilité de les utiliser avec un câble de 3,5 mm. Non seulement cela vous donne une option pour chaque fois que la batterie s’épuise (ou que vous êtes dans une situation en mode avion), cela améliorerait certains de mes problèmes de volume lorsque j’ai vraiment besoin de ressentir une baisse jusqu’au cœur de mon amygdale. (Les DAC sont des choses merveilleuses.)

Quant aux autres petits points positifs, l’application est une touche agréable et ouvre la porte à d’éventuelles mises à jour du firmware ou de nouvelles fonctionnalités. C’était parfois un peu floconneux de se connecter. Ou plutôt, une fois qu’il avait été connecté puis laissé inactif, je devais parfois le redémarrer, mais pendant le temps dont vous avez besoin, ce n’est pas une douleur majeure de le faire glisser et de l’ouvrir à nouveau.

Il y a aussi une pause automatique lorsque vous retirez le casque. C’est un ajout subtil mais bienvenu qui donne aux choses une sensation légèrement plus premium.

Dans l’ensemble, les caractéristiques et le prix du Los Angeles sont réunis pour créer une expérience agréable. Le son est très performant sans être trop agressif dans les basses fréquences. La durée de vie de la batterie est évidemment un argument de vente si vous vous retrouvez fréquemment sans essence lors de vos déplacements. Et les petites touches comme le mode ambiant/ANC, la pause automatique, etc. les complètent pour être un peu plus complètes que les autres options de cette gamme de prix. S’ils étaient un peu plus bruyants et avaient un port de 3,5 mm, ce serait un choix solide pour moi, mais même sans ces fonctionnalités, il est difficile de ne pas admirer ce qu’Urbanista a fait ici pour 200 $.

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