Les écoles du Michigan sont confrontées à une “ situation sans issue ” en raison de la réouverture des salles de classe, selon des responsables

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Certains parents du Michigan voient le retour en classe comme une menace pour la sécurité de leur enfant, tandis que d’autres croient que garder l’école virtuelle leur enlève leur liberté.

Au milieu de ce débat, les surintendants des districts scolaires tentent de décider si ou quand rouvrir les écoles au milieu de la pandémie de coronavirus.

«Nous constatons un sentiment extrêmement fort des deux côtés, ce qui rend la tâche très difficile pour les administrateurs», a déclaré Marcus Cheatham, agent de santé pour le département de santé du district du Mid-Michigan, qui supervise les comtés de Clinton, Gratiot et Montcalm.

«Peu importe ce qu’ils font, ils se font appeler des noms, ils disent: ‘vous menacez la vie de mon enfant’ ou ‘vous enlevez nos libertés. C’est une situation sans issue.

En plus de surveiller les cas de COVID-19 dans leurs communautés, les surintendants du Michigan équilibrent la politique et les opinions des enseignants, des élèves, des parents et des membres élus du conseil scolaire en prenant leurs décisions de rouvrir ou non, a déclaré Cheatham.

La récente décision de la Cour suprême du Michigan annulant les décrets exécutifs du gouverneur Gretchen Whitmer sur le coronavirus complique encore le débat car de nombreux parents pensent à tort que les districts ne peuvent plus appliquer les stratégies d’atténuation, a déclaré Cheatham.

«Nous voyons des parents qui deviennent très hostiles envers les écoles et cela crée une situation vraiment difficile», dit-il.

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Une grande partie du Michigan est en phase 4, ou stade «d’amélioration», dans le cadre du MI Safe Start Plan de Whitmer. Au cours de la phase 4, le nombre de nouveaux cas et de décès de COVID-19 a diminué pendant un certain temps. Et, bien que le nombre global de cas puisse rester élevé, la plupart des nouvelles flambées sont rapidement identifiées et contenues et le système de santé a la capacité de traiter les cas.

Les écoles sont autorisées à rouvrir des bâtiments au cours de la phase 4, et les districts comptent sur les services de santé de leur comté et sur l’État pour offrir des conseils sur la façon de le faire en toute sécurité, a déclaré Cheatham.

«Une partie de l’horrible dilemme dans lequel se trouvent les écoles, et d’autres qui les soutiennent, est que nous ne pouvons pas dire quand c’est sûr», a déclaré Cheatham. «Nous prenons des décisions très difficiles qui auront des conséquences potentiellement durables et les personnes qui prennent les décisions ne peuvent pas prévoir l’avenir.»

Certains districts ont commencé l’année avec des cours en personne, tandis que d’autres ont commencé par l’apprentissage à distance et font maintenant la transition des élèves vers la salle de classe. Certains districts en réouverture ont dû fermer leurs portes après avoir signalé des cas de virus, tandis que d’autres restent ouverts sans aucun problème.

Les districts avec une population étudiante plus petite et des installations plus grandes peuvent plus facilement se distancer socialement et réduire la taille des classes. Mais la taille de la population étudiante n’est pas le seul facteur ayant un impact sur les districts ouverts et non, a déclaré Cheatham.

Alors que les districts urbains ont tendance à être plus surpeuplés et ont plus de facteurs de risque, les populations ont également tendance à être «plus bleues», a déclaré Cheatham, faisant référence aux électeurs de gauche. “Ils croient que COVID est réel et ils en ont peur et ils ne le veulent pas dans leur ville.”

Plus de districts ruraux, cependant, sont dispersés et ont une population plus petite, mais ils ont également la politique qui “soutiendrait le fait de ne pas prendre de précautions contre le COVID”, a-t-il déclaré.

La majorité des parents des écoles de la région de Hale ont convenu que les élèves devraient reprendre l’enseignement en personne, a déclaré le surintendant Bob Colby. Le district du comté d’Iosco entre la ville de Tawas et la branche ouest compte 315 élèves qui apprennent en personne à l’école chaque jour.

Le district a un bâtiment scolaire pour les élèves de la maternelle à la 12e année, mais dispose d’un espace supplémentaire afin de socialiser correctement les élèves à distance, a déclaré Colby. Alors que les parents étaient pour la plupart unis sur le choix de l’école en personne, certains parents se sont opposés au mandat du masque, a déclaré Colby.

«C’est comme marcher sur une mine», a déclaré Colby à propos de la prise de décisions au milieu d’un environnement politique aussi polarisé.

Les écoles communautaires d’Utica, l’un des plus grands districts du Michigan, ramènent les enfants en classe en petits groupes, selon son Plan d’apprentissage étendu COVID-19.

«Cet objectif de renvoyer tous les étudiants est la raison pour laquelle nous adoptons une approche aussi délibérée et prudente», a déclaré le surintendant Robert Monroe dans une mise à jour le 2 octobre.

«Le processus de planification nous offre de multiples opportunités pour évaluer, ajuster et même faire une pause, si nécessaire, en fonction de facteurs de santé et de sécurité», a déclaré Monroe. «Nous ne voulons jamais être dans une position où nous sommes obligés de reculer dans le district ou un niveau scolaire. »

Les écoles publiques de Grand Rapids commenceront par un apprentissage hybride le 26 octobre, a déclaré le porte-parole John Helmholdt. Le district a commencé l’année scolaire complètement à distance et a surveillé les données alors qu’il envisageait la décision de ramener les élèves, a-t-il déclaré.

«Ce que nous apprenons, c’est qu’il n’y a pas de manuel pour cela», a déclaré Helmholdt. «Il y a des choses qui fonctionnent bien pour certaines familles et d’autres qui ne fonctionnent pas aussi bien.»

Le district a récemment interrogé les familles pour déterminer leur intérêt à revenir à l’apprentissage hybride et les réponses ont été presque également divisées, a déclaré Helmholdt. Ceux qui n’ont pas répondu ont été automatiquement inscrits dans le modèle hybride, ce qui a permis à environ 80% de la population étudiante de retourner à l’apprentissage en personne plus tard ce mois-ci.

Le même fossé entre les parents du Michigan peut être observé dans les réponses à l’enquête, qui étaient presque exactement réparties au milieu, a déclaré Helmholdt.

«Nous allons offrir de multiples opportunités et de multiples choix aux étudiants pour gagner leurs études», a déclaré Helmholdt. «Il n’y a pas de solution universelle. Nous allons faire de notre mieux en nous basant sur les données, la science et les meilleures pratiques pour mettre en œuvre ces multiples modèles afin de répondre aux besoins de chaque enfant. “

Mais, en fin de compte, «les plans les mieux conçus sont sujets à changement», a déclaré Helmholdt. Les écoles de la région, y compris Rockford et Hudsonville, ont été forcées de fermer des bâtiments ouverts après que des cas positifs ont été signalés.

«C’est une année de flexibilité», a déclaré Helmholdt. «C’est une année d’incertitude et nos enseignants et chefs d’établissement font de leur mieux pour s’adapter et répondre aux besoins de chaque enfant et famille, sachant très bien que tout cela pourrait changer le un préavis d’un instant.

Les écoles publiques d’Ann Arbor ont établi des repères spécifiques que la communauté doit atteindre avant de rouvrir des salles de classe. Ceux-ci incluent une tendance à la baisse des cas quotidiens dans le comté de Washtenaw pendant deux semaines et un taux de test de positivité COVID-19 inférieur à 3% pendant plus de 14 jours.

Les écoles publiques de Kalamazoo réfléchissent actuellement à l’opportunité de revenir à un modèle hybride en novembre. La surintendante Rita Raichoudhuri a déclaré dans une mise à jour au conseil scolaire le jeudi 8 octobre que les administrateurs examinent les données de santé du comté et ce que d’autres districts ont connu depuis la réouverture.

Le district a également organisé des séances d’écoute et interrogé les enseignants et le personnel pour déterminer ce que les employés préféraient pour le deuxième trimestre. Raichoudhuri aura également plusieurs mairies virtuelles avec les parents et les membres de la communauté en octobre.

«Notre équipe de direction a passé beaucoup de temps à lire des articles sur les tendances du COVID-19 dans notre région, notre état et dans le pays», a déclaré Raichoudhuri. «Nous sommes en collaboration constante avec notre département de la santé du comté et suivons leurs conseils alors que nous faisons face à cette horrible pandémie.»

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Grand Blanc, le plus grand district scolaire du comté de Genesee, a accueilli quelques premiers élèves du primaire à l’école en personne le lundi 5 octobre. Les collégiens suivront plus tard, suivis des lycéens, a déclaré le surintendant Clarence Garner.

Les bâtiments secondaires sont plus peuplés, donc l’éloignement social est un plus grand défi, a déclaré Garner.

«L’intention de nos dirigeants a toujours été d’essayer de ramener les élèves en classe en toute sécurité», a déclaré Garner. «Nous avons choisi de le faire de manière très prudente, compte tenu de l’impact potentiel sur la santé de notre communauté, ainsi que des orientations et des conseils en constante évolution de nos autorités nationales et locales.»

Les preuves sont solides que les étudiants appartiennent à l’école, a déclaré Cheatham. Cependant, les gens qui ne suivent pas les directives de l’État et propagent la maladie forcent les écoles à rester fermées, a-t-il déclaré.

“C’est très bouleversant pour moi en tant que responsable de la santé publique de voir des gens qui ne veulent pas prendre des mesures raisonnables pour empêcher la propagation de la maladie, car il est impossible pour les écoles d’être ouvertes”, a déclaré Cheatham.

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