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Les Eagles entrent au Panthéon avec un deuxième titre national

Les Eagles entrent au Panthéon avec un deuxième titre national

2024-05-27 22:05:15

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L’histoire de la crosse du Boston College place les Eagles parmi les dynasties les plus grandes et les plus élitistes du sport universitaire. Leurs sept participations consécutives aux championnats nationaux les placent au deuxième rang derrière les deux programmes les plus historiques de leur sport, mais le grand nombre de réalisations individuelles sur une base annuelle les place dans un palais normalement réservé aux marques les plus puissantes et les plus précieuses, que ce soit au niveau amateur ou professionnel. . Avec un deuxième titre décroché, les Eagles ont officiellement mérité leur place dans le niveau réservé aux programmes les plus respectés du sport.

La réputation de l’entraîneur-chef Acacia Walker-Weinstein pour la construction d’un programme capable de concourir à un niveau d’élite sur une base annuelle est sans précédent pour une équipe qui a débuté avec d’humbles racines du Big East, mais le nouvel entraîneur-chef de l’équipe nationale des États-Unis s’est transformé en un entraîneur certifié. superstar en raison du succès global de l’équipe. Elle a brisé cet épais plafond de verre qui était censé exister entre la Colombie-Britannique et les programmes dans des endroits comme la Caroline du Nord, et son arbre d’entraînement – celui qui a commencé sous Kelly Amonte-Hiller de Northwestern et s’est poursuivi lorsque Kayla Treanor, de Syracuse, est devenue l’entraîneur-chef de son alma mater. – connaît un essor sans précédent.

Tout cela était centré sur la Colombie-Britannique et sur l’engagement de construire un programme énergétique, mais même Walker-Weinstein ne pouvait nier le fait malheureux que le seul championnat national des tout-puissants Eagles les empêchait d’atteindre les sommets du Nord-Ouest ou du Maryland. Les époques différaient, mais les six voyages précédents au match de championnat national ont servi de rampe de lancement pour les titres nationaux du Maryland, de James Madison, de Caroline du Nord et, depuis l’année dernière, de Northwestern.

La Colombie-Britannique possédait un scudetto, mais la seule bannière de championnat provenait d’une saison sans équipes de l’Ivy League alors que le COVID-19 commençait à se propager dans le passé. La victoire de six buts contre Syracuse a commencé après que les matchs contre Albany et le New Hampshire aient ressenti l’impact d’une pandémie sans précédent, et une grande partie du calendrier a subi des impacts dans une certaine mesure. Les séries éliminatoires de cinq victoires qui se sont terminées contre l’Orange comprenaient le quatrième match de l’année contre l’équipe n ° 3 du pays après la fin de la saison avec deux matchs sur la route au Carrier Dome.

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Gagner un championnat national est impossible à contester quelles que soient les circonstances, mais le récit de son seul succès au cours d’une série de succès sans précédent a été effacé par une victoire qui a fait de la Colombie-Britannique le huitième programme à remporter plusieurs championnats de la NCAA en crosse féminine. Les Eagles ont été l’équipe la plus récente à remporter leur premier championnat national après que la victoire de James Madison en 2018 ait brisé une séquence de cinq ans qui remontait au premier titre de Caroline du Nord en 2013, mais les périodes de domination nationale appartiennent en grande partie aux équipes qui ont gagné. titres précédents. Les Tar Heels qui ont remporté leur premier championnat en battant le Maryland en triple prolongation ont finalement répété en 2016 en battant à nouveau les Terrapins, mais les quatre autres championnats entre l’UNC et la JMU appartenaient à un programme avec plus de titres que toute autre équipe dans l’histoire du sport – le ce dernier étant aux dépens de la Colombie-Britannique lors de la toute première participation des Eagles au Final Four.

“Je suis tellement fier de notre équipe et de toutes les personnes qui ont permis à quelque chose comme ça de se produire”, a déclaré Walker-Weinstein. “Ce sport a parcouru un long chemin depuis mes débuts, et nous avons tellement de soutien de la part de notre administration, de notre communauté et de nos écoles, et nous avons parcouru un long chemin.”

Gagner un championnat national de crosse féminine est l’une des réalisations les plus difficiles dans le sport universitaire en raison de la force de programmes comme le Maryland et le Northwestern. Ce sont les seules équipes à avoir plus de trois championnats nationaux, et après que six équipes différentes aient remporté des championnats au cours des six premières années de parrainage de la NCAA, une ère de dynasties a émergé derrière Temple, Penn State et, finalement, le Maryland – des équipes qui ont largement réussi. au cours de la période précédente du championnat de l’Association for Intercollegiate Athletics for Women.

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Des équipes comme le Massachusetts, le Delaware et le New Hampshire ont toutes remporté un championnat à ces débuts, mais les inégalités associées aux sports féminins ont finalement conduit à deux championnats de Virginie en trois saisons et aux démangeaisons de sept ans qui ont conduit le Maryland au nouveau siècle. Une période de deux ans de titres à Princeton a suivi, mais les cinq championnats consécutifs de Northwestern ont établi un niveau que des équipes comme la Colombie-Britannique ne rêvaient que d’atteindre.

Le résultat final offrait peu de possibilités à une équipe comme la Colombie-Britannique, mais les Eagles ont percé lorsque Walker-Weinstein a construit un programme autour du potentiel de superstars de joueurs comme Sam Apuzzo, Kenzie Kent et d’autres. Le Tewaaraton Award d’Apuzzo en 2018 a marqué la première fois qu’un joueur non originaire du Maryland ou du Northwestern a remporté des honneurs depuis 2005, et les victoires consécutives de Charlotte North en 2021 et 2022 ont coïncidé avec la victoire de l’équipe au championnat national – et cela s’est produit après que les gens ont dit : « Il n’y aura jamais un autre Sam Apuzzo.”

Apuzzo fait désormais partie du staff d’entraîneurs de Walker-Weinstein, mais la réinvention globale du programme à l’heure où la crosse explose sur la scène nationale rend ce championnat d’autant plus doux. North était dans la cabine de diffusion du Final Four, mais l’ironie de leur présence s’est répercutée simultanément à travers une position défensive lors de la dernière minute du match contre l’une des attaques les plus prolifiques de la crosse universitaire. Mis à part l’éradication d’un déficit de six buts par la Colombie-Britannique, c’est la défense et des joueuses comme Sydney Scales, Shea Baker, Becky Browndorf et Belle Smith – des joueuses qui n’étaient pas au sommet de la feuille de match – qui ont bloqué le vainqueur en titre du prix Tewaaraton Izzy Scane et son groupe de buteurs des Wildcats.

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“Nous avons été dans ces situations défensivement cette année à plusieurs reprises où des matchs serrés se sont soldés par un arrêt défensif”, a déclaré le gardien Shea Dolce. “Je pense que ce moment est quelque chose auquel je me suis préparé mentalement depuis que je suis à l’université. Mes défenseurs m’ont soutenu pendant toute la première mi-temps lorsque je ne jouais pas mon meilleur match, et je savais que [the last minute] il était temps que je devais le rendre. Northwestern a des menaces incroyables, des tireurs incroyables, et ils allaient tirer quelques coups, et j’étais prêt à voir [the ball]”.

Les arrêts de Dolce dans les derniers éléments du match ont scellé la percée de la Colombie-Britannique, et les chemises et les chapeaux ont remplacé les bâtons et les lunettes qui volaient inévitablement dans les airs. Le moment, qui n’a pas échappé à Walker-Weinstein, s’est terminé avec ses mains sur la tête alors qu’elle regardait le banc, les joueurs, ses entraîneurs adjoints et, enfin, les tribunes, où ses amis et sa famille vêtus de néons ont éclaté dans une célébration jubilatoire. Un trophée qui a longtemps été attribué à quelqu’un d’autre revenait enfin entre ses mains, et dans une ère post-Covid, cela signifiait que la célébration commençait véritablement pour une équipe qui a remporté son premier et son deuxième championnat ACC au cours des deux dernières saisons.

“Je suis si fière des filles et si fière des seniors”, a-t-elle déclaré. “Je leur ai demandé de montrer la voie toute la saison, et c’est exactement ce qu’ils ont fait. C’est si difficile de faire ce qu’ils viennent de faire contre une équipe comme Northwestern, mais je suis tellement fier d’eux. Je suis tellement heureux de voir leur leur dévouement et leur altruisme portent leurs fruits, car remporter un championnat est la chose la plus difficile à faire dans les sports d’équipe. Ces gars y ont cru depuis le début. [and] apporté de nombreux changements à nos opérations, et ils ont été adhérés pendant tout ce temps. Je suis juste vraiment fier.”



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