Les données les plus précises jamais connues pour près de deux milliards d’étoiles

| |

Un diagramme des deux galaxies compagnons les plus importantes de la Voie lactée, le Grand Nuage de Magellan ou LMC (à gauche) et le Petit Nuage de Magellan (SMC) réalisé à partir des données du satellite Gaia de l’Agence Spatiale Européenne. Les deux galaxies sont reliées par un pont d’étoiles de 75 000 années-lumière, dont certaines s’étendent depuis la gauche du SMC. Crédit: ESA / Gaia / DPAC

Aujourd’hui (3 décembre), une équipe internationale d’astronomes a annoncé le catalogue d’étoiles le plus détaillé jamais réalisé dans une vaste étendue de notre galaxie de la Voie lactée. Les mesures des positions stellaires, du mouvement, de la luminosité et des couleurs font partie de la troisième publication de données préliminaires de l’observatoire spatial Gaia de l’Agence spatiale européenne, désormais accessible au public. Les premiers résultats comprennent la première mesure optique de l’accélération du système solaire. L’ensemble de données et les premières découvertes scientifiques ont été présentés lors d’un briefing spécial organisé par la Royal Astronomical Society.

Lancé en 2013, Gaia opère sur une orbite autour du point dit de Lagrange 2 (L2), situé à 1,5 million de kilomètres derrière la Terre dans la direction opposée au Soleil. En L2 le entre la Terre et le Soleil sont équilibrés, de sorte que le vaisseau spatial reste dans un , permettant des vues à long terme essentiellement dégagées du ciel.

L’objectif principal de Gaia est de mesurer les distances stellaires à l’aide de la méthode de parallaxe. Dans ce cas, les astronomes utilisent l’observatoire pour balayer le ciel en continu, mesurant le changement apparent de la position des étoiles au fil du temps, résultant du mouvement de la Terre autour du Soleil.

Sachant que minuscule décalage dans la position des étoiles permet de calculer leurs distances. Sur Terre, cela est rendu plus difficile par le flou de l’atmosphère terrestre, mais dans l’espace, les mesures ne sont limitées que par l’optique du télescope.

Deux versions précédentes incluaient les positions de 1,6 milliard d’étoiles. Cette publication porte le total à un peu moins de 2 milliards d’étoiles, dont les positions sont nettement plus précises que dans les données précédentes. Gaia suit également l’évolution de la luminosité et des positions des étoiles au fil du temps à travers la ligne de visée (leur soi-disant mouvement propre), et en divisant leur lumière en spectres, mesure la vitesse à laquelle elles se déplacent vers ou loin du Soleil et évalue leur composition chimique.

Les nouvelles données incluent exceptionnellement des 300 000 étoiles dans les 326 années-lumière les plus proches du Soleil. Les chercheurs utilisent ces données pour prédire comment le fond d’étoile changera au cours des 1,6 million d’années à venir. Ils confirment également que le système solaire accélère dans son orbite autour de la galaxie.

Cette accélération est douce et correspond à ce que l’on attend d’un système en orbite circulaire. Sur un an, le Soleil accélère vers le centre de la Galaxie de 7 mm par seconde, contre sa vitesse le long de son orbite d’environ 230 kilomètres par seconde.

Les données de Gaia déconstruisent en outre les deux plus grandes galaxies compagnons de la Voie lactée, les petits et grands nuages ​​de Magellan, permettant aux chercheurs de voir leurs différentes populations stellaires. Une visualisation spectaculaire montre ces sous-ensembles et le pont entre entre les deux systèmes.

Dr. Floor van Leeuwen de l’Institut d’astronomie de l’Université de Cambridge, et chef de projet britannique Gaia DPAC, commente: “Gaia mesure les distances de centaines de millions d’objets qui sont des milliers de loin, avec une précision équivalente à la mesure de l’épaisseur des cheveux à une distance de plus de 2000 kilomètres. Ces données sont l’un des piliers de l’astrophysique, nous permettant d’analyser de manière médico-légale notre voisinage stellaire et d’aborder des questions cruciales sur l’origine et l’avenir de notre galaxie. “

Gaia continuera à collecter des données jusqu’en 2022 au moins, avec une extension possible de la mission jusqu’en 2025. Les données finales devraient donner des positions stellaires 1,9 fois plus précises que celles publiées jusqu’à présent, et des mouvements appropriés plus de 7 fois plus précis, dans un catalogue de plus de 2 milliards d’objets.


Combien d’étoiles à attendre dans la deuxième publication de données de Gaia


Plus d’information:
Les nouveaux résultats seront présentés lors d’un briefing en ligne spécial organisé par la Royal Astronomical Society, à 9 h 15 GMT le jeudi 3 décembre.

Citation: Gaia: Les données les plus précises jamais connues pour près de deux milliards d’étoiles (2020, 3 décembre) récupérées le 3 décembre 2020 sur https://phys.org/news/2020-12-gaia-accurate-billion-stars.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.

Previous

Covid-19: un demi-million de Sud-Coréens passent un examen d’entrée à l’université très compétitif au milieu d’une résurgence virale

Les Yankees lâchent Jonathan Holder dans une agence libre de la MLB

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.