Les “ divas des taxis ” de l’Ouganda sortent de la morosité économique du COVID-19

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KAMPALA, Ouganda (AP) – Les femmes se sont affrontées à l’intérieur du véhicule. La conductrice sursauta pour soulager la prise autour de son cou, puis se tourna pour donner un coude à son agresseur sur le siège arrière. Elle ouvrit la porte pour la faire s’échapper, mettant fin à l’attaque simulée.

“Celui-ci est trop fort pour moi”, a déclaré l’agresseur en souriant et en secouant la tête. Ensuite, ce fut au tour d’une autre femme de préparer les chauffeurs pour le nouveau service de covoiturage ougandais, Diva Taxi.

Le service de taxi, imaginé par une femme locale qui a perdu son emploi dans la logistique au début de l’épidémie de coronavirus, a été lancé en juin et a recruté plus de 70 chauffeurs. Ils vont des étudiants aux mères qui espèrent faire bon usage de leurs Toyotas d’occasion.

“Cela a commencé comme une blague, soutenue par des amis proches et la famille, mais finalement l’idée a repris”, a déclaré la porte-parole de l’entreprise Rebecca Makyeli. «Ils ont dit: ‘Pourquoi pas? En tant que dames, vous savez que nous ne pouvons plus tuer sur Instagram à l’extérieur, alors pourquoi ne pas tuer en tant que divas avec une cause. Nous l’avons donc appelé Diva Taxi.

Il est rare de trouver des femmes chauffeurs de taxi en Ouganda, un pays d’Afrique de l’Est socialement conservateur où la plupart des femmes travaillent dans des fermes ou travaillent dans le secteur informel.

Diva Taxis pense que d’innombrables femmes recherchent des opportunités d’emploi dans une période de grave détresse économique. L’Organisation internationale du travail a déclaré l’emploi des femmes dans les pays en développement sera probablement plus durement touché que celui des hommes dans la pandémie.

«Je devrais dire que j’ai été personnellement affecté par COVID», a déclaré Gillian Kobusingye, fondatrice de Diva Taxis.

Voyageuse régulière, elle s’est retrouvée ancrée indéfiniment alors que les autorités imposaient des restrictions de mouvement pour ralentir la propagation du virus. Pendant plusieurs semaines, même les taxis n’étaient pas autorisés à circuler en Ouganda.

Pourtant, Kobusingye se sentait optimiste. «Malgré toutes les circonstances du monde, il y aura besoin de quelque chose pour atteindre quelqu’un… Et comment cela se passe-t-il? Grâce au transport », dit-elle.

Elle pensait qu’une femme cherchant à devenir chauffeur était plus susceptible de vouloir cette opportunité que n’importe quel homme. Et elle s’attendait à ce que les femmes soient plus fiables.

«Nos dames sont extrêmement travailleuses, très motivées et j’aime leur sentiment de fierté quand elles font ce travail», a-t-elle déclaré. «Elles le font avec un cœur par rapport aux autres, et c’est la différence que nous avons avec nos concurrents.

Certains clients sont d’accord.

«Les divas sont toujours à l’heure», a déclaré Jemimah Bamwebaze, auditeur basé à Kampala, un utilisateur régulier. Elle se sent également plus en sécurité «conduite par une autre femme».

Un conducteur potentiel doit avoir une voiture en bon état et un smartphone équipé de l’application mobile que les clients utilisent, ainsi qu’un permis de conduire valide et un certificat de bonne conduite délivré par Interpol.

Avec Diva Taxi, 85% des revenus d’un voyage vont au chauffeur, étonnamment bas en Ouganda mais faisant partie d’un plan visant à agrandir le marché, a déclaré Makyeli.

La conductrice Donna Ochen, une comptable de FedEx en congé en mars qui s’occupe de trois enfants, a déclaré qu’elle «ne faisait rien» à la maison lorsqu’elle a vu un employé de Diva Taxi à la télévision discuter des opportunités pour les femmes. Avec le consentement de son mari sceptique, elle a contacté l’entreprise et a été recrutée.

«J’ai décidé de l’accepter parce que ce serait une opportunité pour moi de servir, de gagner et de soutenir ma famille», a déclaré Ochen. Et “cela me donnerait le pouvoir de faire quelque chose pour moi plutôt que de m’asseoir.”

Une autre conductrice, Tracy Abola, étudiante, a déclaré que sa mère, une enseignante, était sans travail depuis la fermeture des écoles en mars. Abola conduisait une Toyota 1998 «pour garder les apparences avec des amis» jusqu’à ce qu’elle apprenne qu’elle pouvait gagner de l’argent avec Diva Taxis.

«J’ai donc décidé de faire quelque chose pour que je puisse aussi aider un peu à la maison», dit-elle.

L’application Diva Taxi a été téléchargée au moins 500 fois et chacun des 72 chauffeurs de la société effectue en moyenne 30 trajets par semaine, a déclaré Makyeli. L’entreprise s’attend à avoir 2 000 utilisateurs actifs d’ici la fin de cette année, un objectif modeste dans une ville de plus de 3 millions d’habitants où les taxis et les motos de passagers sont le principal moyen de transport de la classe ouvrière.

Malgré la formation à la sécurité – chaque conducteur reçoit également une bombe de gaz poivré – la sécurité reste une préoccupation.

Ochen a déclaré qu’elle ne conduisait que pendant la journée “pour éviter d’être prise dans des situations délicates”, y compris avec des groupes ivres.

Même si elle espère reprendre son travail de comptable, elle envisage de rester chauffeur de Diva Taxi le plus longtemps possible.

«Nous aimons ce que nous faisons et c’est vraiment amusant», a déclaré la fondatrice Kobusingye, elle-même conductrice occasionnelle. «J’ai hâte de m’associer à toutes les femmes qui souhaitent faire partie de Diva Taxi.»

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