Les dirigeants qui ont libéré la détention massive de musulmans par la Chine

BEIJING (EN) – Rukiya Maimaiti, une responsable de la propagande locale dans l'extrême ouest de la Chine, a demandé à ses collègues de se préparer à une tâche déchirante: détenir un grand nombre de personnes appartenant à l'ethnie Ouïghour et à d'autres minorités musulmanes.

Le gouvernement chinois a voulu purger la région du Xinjiang de ses idées "extrémistes", a-t-elle dit à ses collègues, et les Ouïghours laïcs comme eux ont dû soutenir la campagne pour le bien de leur peuple.

«Comprenez bien que cette tâche a pour but de sauver vos proches et vos familles», a écrit Mme Maimaiti, une fonctionnaire du parti communiste travaillant à la périphérie occidentale du Xinjiang, dans un message préservé en ligne. «Il s’agit d’un type d’enseignement particulier pour un temps spécial.»

Son avertissement est un élément de preuve, souvent trouvé sur des sites Web obscurs du gouvernement, qui dévoile l'origine de la plus grande campagne d'internement menée par la Chine depuis l'ère Mao – et établit comment le président Xi Jinping et d'autres hauts responsables ont joué un rôle décisif dans son expansion rapide .

Dans une campagne qui a attiré la condamnation à travers le monde, des centaines de milliers de Ouïghours et d'autres minorités musulmanes ont été détenus dans des camps de «transformation» à travers le Xinjiang pendant des semaines ou des mois, selon les anciens détenus et leurs proches.

Beijing a déclaré que les installations offraient une formation professionnelle et une éducation juridique aux Ouïghours et qu'elle a nié avoir procédé à des détentions massives.

Mais les discours, les reportages et d’autres documents en ligne expliquent plus clairement que précédemment la manière dont les plus hauts dirigeants chinois ont mis en branle et intensifié la campagne d’endoctrinement, qui vise à éradiquer toutes les expressions de la foi islamique, sauf les plus légères, et toute aspiration à une patrie ouïghour indépendante.

M. Xi n’a ni approuvé ni commenté publiquement les camps, mais il a ordonné un changement majeur de politique peu après sa visite au Xinjiang en 2014 afin d’affaiblir l’identité distincte des Ouïghours et de les assimiler à une société dominée par la majorité han, selon les documents.

Plus tard, alors que des rapports officiels annonçaient que les résultats étaient insuffisants, M. Xi a été réaffecté Chen Quanguo, 62 ans, chef du parti radical au Tibet voisin, sera le principal responsable de la répression au Xinjiang. M. Chen a également été promu au Politburo, composé de 25 membres, le conseil de direction du parti qui gouverne la Chine.

"Ce qui se passe dans le Xinjiang est à la pointe d'une nouvelle politique ethnique plus coercitive sous la" nouvelle ère "du pouvoir chinois de Xi Jinping", a déclaré James Leibold, expert du Xinjiang à l'Université de La Trobe en Australie, qui a suivi la campagne.

L’administration Trump soupçonne des sanctions à l’encontre des responsables chinois et des entreprises impliquées dans les camps d’endoctrinement, ce qui prolongerait les frictions entre Washington et Beijing sur les différends commerciaux et militaires aux droits de l’homme. Une commission bipartite a choisi M. Chen et six autres fonctionnaires comme cibles potentielles.

La semaine dernière, apparemment frappé par les critiques internationales, le gouvernement du Xinjiang a publié des règles révisées sur la «déradicalisation» qui, pour la première fois, autorisaient clairement les camps d'endoctrinement.

Inquiet de l'extrémisme musulman et du nationalisme ethnique, Pékin a longtemps maintenu un contrôle strict sur le Xinjiang, où près de la moitié des 24 millions d'habitants sont des Ouïghours. Au cours de la décennie qui a précédé 2014, les forces de sécurité ont dû faire face à une série d'attaques antigouvernementales violentes pour lesquelles elles ont blâmé les séparatistes ouïghours.

M. Xi a effectué sa première et unique visite au Xinjiang en tant que dirigeant national en avril 2014. Quelques heures après la fin de sa visite de quatre jours, les assaillants ont utilisé des bombes et des couteaux pour tuer trois personnes et en blesser près de 80 autres près d'une gare ferroviaire à Urumqi, le bureau régional Capitale. L'attaque a été perçue comme une rebuffade pour M. Xi, qui venait de quitter la ville et s'était juré de brandir une «poigne de fer» contre les Ouïghours qui s'opposaient à la domination chinoise.

Un mois plus tard, M. Xi a appelé à un vigoureux effort pour rendre les Ouïghours fidèles à la nation chinoise par le biais d'un enseignement en chinois, d'incitations économiques et d'un brassage ethnique organisé par l'État. le Les dirigeants ont également approuvé une directive sur l'établissement d'un contrôle plus strict du Xinjiang qui n'a pas été rendue publique.

"Renforcer l'identification publique de chaque groupe ethnique avec la grande patrie, la nationalité chinoise et la culture chinoise", a déclaré M. Xi lors d'une réunion sur le Xinjiang à l'époque. "Il doit y avoir plus de contacts, d'échanges et de mélanges ethniques."

Selon les documents, un an plus tard, après la visite de M. Xi au Xinjiang, le parti avait commencé à construire des camps de «transformation par l'éducation» afin de mettre en garde les minorités musulmanes contre le fléau du fanatisme religieux et du séparatisme ethnique.

Les camps étaient relativement petits à l'époque; de nombreux détenus ont été détenus pendant quelques jours, voire quelques semaines seulement, comme l'indiquent les discours et les rapports officiels. Mais il n'y avait pas de directives publiques sur la façon dont ils devraient fonctionner.

En adoptant une ligne plus dure dans le Xinjiang, M. Xi a effectivement endossé un groupe d’érudits et de fonctionnaires chinois préconisant une refonte de la politique de longue date du parti à l’égard des minorités ethniques.

Pendant des décennies, le parti a maintenu un contrôle politique strict sur les Ouïghours, les Tibétains et d’autres groupes tout en laissant une marge de manœuvre pour préserver la langue, la culture et la religion de chaque nationalité. L’approche mosaïque a été copiée de l’Union soviétique et a fait du Xinjiang une «région autonome» où, en théorie, les Ouïghours jouissaient de droits et d’une représentation accrus.

M. Hu est maintenant une puissante politique de détermination de la voix pour le Xinjiang en tant que haut responsable du département du travail du Front unique, une agence du parti communiste qui revendique un poids grandissant dans la région.

Il a été identifié comme une cible potentielle des sanctions américaines. En août, il a catégoriquement démenti les informations faisant état d’abus commis au Xinjiang au cours de une audience des Nations Unies. "Il n'y a pas de" désislamisation "", a-t-il déclaré.

En 2016, le principal journal du Parti communiste déclarait que la campagne de «déradicalisation» était un succès. Depuis la visite de M. Xi au Xinjiang, aucun acte grave de violence gouvernementale n’a été signalé.

Mais les fonctionnaires ont fait de très mauvaises évaluations dans des forums moins importants. Certains ont dit que les jeunes Ouïghours étaient plus isolés de Chine que leurs aînés; d'autres ont averti que les Ouïghours qui s'étaient rendus au Moyen-Orient, parfois pour se battre en Syrie, étaient en train de ramener des idées extrémistes et une expérience de combat.

De tels avertissements ont semblé persuader M. Xi et d’autres dirigeants d’appuyer des mesures plus sévères. En août 2016, ils ont fait venir M. Chen du Tibet pour diriger le Xinjiang. Il est devenu le premier responsable du parti à avoir occupé le poste de chef des deux territoires.

Au Tibet, une autre région frontalière en proie à des conflits ethniques, M. Chen avait élargi les forces de sécurité, envoyé des responsables du parti vivre dans des villages et renforcé le contrôle des monastères et des temples bouddhistes.

Moins de trois semaines après son arrivée au Xinjiang, il a a annoncé un plan de «remobilisation» visant à renforcer la sécurité, citant les ordres de M. Xi.

Les officiels du Xinjiang ont été priés de se préparer à une offensive pluriannuelle, selon un rapport officiel.

Alors que les camps et les efforts de surveillance se développaient, Beijing a affecté de nouveaux fonds au Xinjiang, où les dépenses consacrées à la sécurité ont presque doublé en 2017 par rapport à l'année précédente, pour atteindre 8,4 milliards de dollars. selon les données publiées au début de cette année.

«Le niveau central paye finalement tout. Un consentement a donc certainement été donné», a déclaré Adrian Zenz, chercheur à l'Ecole européenne de culture et de théologie en Allemagne, qui a étudié les camps.

L'ampleur des détentions à travers le Xinjiang est peut-être allée plus loin que prévu initialement. "Ils devaient utiliser des gares et autres endroits au hasard pour accueillir des personnes, car ils ne s'attendaient pas à en avoir autant", a déclaré Jessica Batke, une ancienne analyste du Département d'Etat.

Une définition large de «l'extrémisme religieux» – qui comprenait un comportement aussi simple que d'essayer de persuader les gens de renoncer à l'alcool et au tabac, ainsi que des transgressions plus graves – donnait aux autorités une marge de manœuvre considérable pour punir les musulmans même les plus pieux.

Les responsables locaux, comme Mme Maimaiti, n'avaient guère intérêt à se retenir; Ceux qui ont été traînés dans la répression ont été nommés et punis.

On a demandé au public de se préparer à une longue offensive, qu'un responsable local a qualifiée de "campagne d'émancipation intellectuelle". Le gouvernement du Xinjiang a décrété à la fin de l'année dernière que la campagne de sécurité durerait cinq ans avant d'atteindre "une stabilité totale".

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