Les dirigeants de l'Ethiopie et de l'Erythrée signent un accord en Arabie Saoudite

Les dirigeants de l’Éthiopie et de l’Érythrée se sont rendus en Arabie saoudite dimanche à l’occasion d’une réunion qualifiée de signature d’un accord de paix entre les deux pays d’Afrique de l’Est.

Les termes de l'accord devant être signé par le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, et le président érythréen, Isaias Afwerki, dans la ville portuaire de Jiddah en mer Rouge, restent peu clairs.

Les Nations unies ont qualifié vendredi la réunion de Jiddah de "cérémonie de signature de l'accord de paix", tandis que le ministre érythréen de l'Information, Yemane G. Meskel, a écrit sur "l'accord de paix du 9 juillet".

Abiy et Isaias ont signé une "Déclaration conjointe de paix et d'amitié" le 9 juillet, mettant fin à 20 ans d'hostilité et rétablissant officiellement les relations diplomatiques entre l'Ethiopie et l'Erythrée.

Le Secrétaire général des Etats-Unis, Antonio Guterres, devait également assister à la réunion dimanche, ainsi que des représentants de l’Union africaine.

"Il s’agit d’un nouvel accord qui contribue à consolider les relations positives entre eux", a déclaré vendredi le porte-parole adjoint des Etats-Unis, Farhan Haq.

L'Éthiopie sans littoral a mené une guerre sanglante contre l'Érythrée de 1998 à 2000 à la suite d'un différend frontalier qui a tué des dizaines de milliers de personnes. Le conflit s’est soldé par une paix précaire avec l’Érythrée, qui avait auparavant mené une guerre d’indépendance de plusieurs décennies contre l’Éthiopie.

Pourtant, cela a soudainement changé avec l'élection d'Abiy en tant que Premier ministre. Un tourbillon de pourparlers a soudainement mis fin au long conflit entre les deux pays en juillet, avec des appels téléphoniques et des vols soudainement possibles entre les deux pays.

Cela a été particulièrement surprenant pour l’Érythrée, une nation fermée de 5 millions d’habitants dirigée par Isaias depuis 1993. Le système de conscription obligatoire de l’Érythrée a conduit des milliers d’Érythréens à fuir vers l’Europe, Israël et ailleurs. L’Éthiopie abrite 105 millions de personnes.

La cérémonie de signature dimanche en Arabie saoudite souligne également l’importance croissante que les pays arabes du Golfe accordent à l’Afrique de l’Est au milieu de la guerre menée par l’Arabie saoudite au Yémen. Les Émirats arabes unis, qui auraient également participé aux pourparlers entre l’Éthiopie et l’Érythrée, ont établi une présence militaire dans la ville portuaire érythréenne d’Assab.

Le détroit stratégique de Bab al-Mandeb, au large de l’Érythrée et de Djibouti, relie la mer Rouge et le canal de Suez au golfe d’Aden et, finalement, à l’océan Indien. Des dizaines de navires commerciaux transitent quotidiennement par la route, à seulement 16 kilomètres (10 milles) de largeur au point le plus étroit.

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