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Les dinosaures ont fini – et ont commencé – avec un bang!

Il est communément admis que les dinosaures ont disparu avec un coup – effacé par un grand impact météoritique sur la Terre il y a 66 millions d’années.
Mais leurs origines ont été moins bien comprises. Dans une nouvelle étude, des scientifiques de MUSE – Musée des Sciences, Trente, Italie, Universités de Ferrare et Padoue, Italie et l’Université de Bristol montrent que l’expansion des dinosaures a également été déclenchée par une crise – une extinction massive qui s’est produite il y a des années.
Dans le nouveau document, publié aujourd’hui dans Nature Communications , des preuves sont fournies pour correspondre aux deux événements – l’extinction de masse, appelée l’Épisode Pluvial Carnien, et la diversification initiale des dinosaures.
Les dinosaures étaient apparus beaucoup plus tôt, au début du Trias, il y a 245 millions d’années, mais ils sont restés très rares jusqu’aux événements de choc dans les 13 millions d’années plus tard.
La nouvelle étude montre juste quand les dinosaures ont pris la relève en utilisant des preuves détaillées des séquences de roches dans les Dolomites, dans le nord de l’Italie – ici, les dinosaures sont détectés à partir de leurs empreintes.
D’abord il n’y avait pas de traces de dinosaures, et puis il y en avait beaucoup. Cela marque le moment de leur explosion, et les successions de roches dans les Dolomites sont bien datées. Comparaison avec les successions de roches en Argentine et au Brésil, ici les premiers squelettes étendus de dinosaures se produisent, montrent que l’explosion s’est produite en même temps là.
L’auteur principal, le Dr Massimo Bernardi, conservateur de MUSE et chercheur associé à l’École des sciences de la Terre de Bristol, a déclaré: «Nous étions ravis de voir que les empreintes de pas et les squelettes racontaient la même histoire. Nous avions étudié les traces de pas dans les Dolomites depuis un certain temps, et il est incroyable de voir à quel point le passage de «pas de dinosaures» à «tous les dinosaures» était clair.
Le point d’explosion des dinosaures correspond à la fin de l’Épisode Pluvial Carnien, une époque où les climats ont fait la navette de sec à humide et de nouveau à sec.
On a longtemps soupçonné que cet événement avait provoqué des bouleversements dans la vie sur terre et dans la mer, mais les détails n’étaient pas clairs. Puis, en 2015, la datation des sections de roche et la mesure des valeurs d’oxygène et de carbone ont montré ce qui s’était passé.
Il y a eu des éruptions massives dans l’Ouest canadien, représentées aujourd’hui par les grands basaltes de Wrangellia, qui ont provoqué des rafales de réchauffement planétaire, des pluies acides et des tueries sur les terres et dans les océans.
Le co-auteur Piero Gianolla, de l’Université de Ferrare, a ajouté: “Nous avions détecté des preuves du changement climatique dans les Dolomites. Il y avait quatre pulsations de réchauffement et de perturbation du climat, toutes dans un million d’années environ. Cela a dû conduire à des extinctions répétées. ”
Le professeur Mike Benton, également co-auteur de l’Université de Bristol, a déclaré: «La découverte de l’existence d’un lien entre la première diversification des dinosaures et une extinction massive mondiale est importante.
“L’extinction n’a pas seulement ouvert la voie à l’âge des dinosaures, mais aussi à l’origine de nombreux groupes modernes, y compris les lézards, les crocodiles, les tortues et les mammifères – les animaux terrestres clés aujourd’hui.”
UNIVERSITÉ DE BRISTOL

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