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Les dinosaures étaient en déclin avant même leur extinction

Les dinosaures n’étaient pas très diversifiés et avaient globalement décliné avant même leur extinction il y a près de 66 millions d’années, suggère une étude des œufs fossilisés en Chine.

Le déclin à long terme de la diversité mondiale des dinosaures et le faible nombre soutenu de leurs lignées au cours des derniers millions d’années pourraient avoir résulté des fluctuations climatiques et des éruptions volcaniques massives des pièges du Deccan en Inde, ont déclaré les chercheurs.

Ces facteurs peuvent avoir conduit à une instabilité à l’échelle de l’écosystème, rendant ainsi les dinosaures non oiseaux vulnérables à une extinction massive coïncidant avec l’impact de l’astéroïde, ont-ils déclaré. Un gros astéroïde qui a frappé la Terre à la fin du Crétacé – il y a 145 à 66 millions d’années – aurait contribué à l’extinction mondiale des dinosaures, laissant les oiseaux comme seuls descendants vivants.

Il a été largement débattu de savoir si les dinosaures étaient à leur apogée ou déjà en déclin avant leur disparition. La plupart des données scientifiques sur les derniers jours des dinosaures proviennent d’Amérique du Nord. Bien que certaines études publiées suggèrent que les populations de dinosaures prospéraient assez bien avant l’extinction, d’autres recherches plus détaillées ont suggéré que les dinosaures étaient en déclin, ce qui a ouvert la voie à leur éventuelle extinction massive.

Des chercheurs de l’Académie chinoise des sciences ont étudié plus de 1 000 œufs et coquilles d’œufs de dinosaures fossilisés du bassin de Shanyang, dans le centre de la Chine. Ces fossiles provenaient de séquences rocheuses d’une épaisseur totale d’environ 150 mètres.

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