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Les différends concernant Nessel affirment que le litige d’État a joué un rôle dans la défaillance du barrage d’Edenville

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Lansing – Le bureau du procureur général du Michigan, Dana Nessel, a repoussé samedi les affirmations selon lesquelles les refus de permis de l’État et les litiges avaient un rôle à jouer dans la défaillance du barrage d’Edenville.

Les niveaux du lac Wixom ont été fixés par une ordonnance du tribunal – une ordonnance à laquelle le ministère de l’Environnement, des Grands Lacs et de l’Énergie se conformait lorsqu’il a refusé les permis d’abaisser le niveau des lacs en 2018 et 2019 et a accordé un permis en avril pour élever le lac, a déclaré le bureau de Nessel. dans un rapport.

La déclaration intervient quelques jours après l’échec du barrage d’Edenville, âgé de 96 ans, à la frontière des comtés de Midland et de Gladwin, au milieu de fortes pluies et provoqué des inondations catastrophiques dans les communautés le long de la rivière Tittabawassee.

Les courriels de l’État indiquent que l’État savait dès le 31 janvier que le barrage ne satisfaisait pas aux normes de sécurité de l’État, ce qui exigeait que les barrages soient capables de gérer 50% des pires conditions d’inondation possibles dans cette région. Les normes des États sont la moitié de celles des règles fédérales.

Même avec cette connaissance, l’État a accordé au propriétaire du barrage la demande de permis de Boyce Hydro d’augmenter le niveau du lac Wixom le 9 avril, une action qui, selon le ministère, était requise en vertu des niveaux du lac et des lois autorisant le tribunal.

Le directeur de Boyce Hydro, Lee Mueller, a déclaré que l’entreprise avait abaissé les niveaux de près de huit pieds au cours des hivers de 2018 et 2019 – même après le refus des demandes de permis – car elle ne pouvait pas terminer l’entretien approprié nécessaire pendant les mois d’hiver pour protéger les travailleurs et les personnes en aval.

Les régulateurs fédéraux avaient autorisé la diminution, au moins temporairement, en 2018 pour permettre l’entretien du barrage Secord en amont, mais il n’y avait pas de telle allocation fédérale en 2019.

La déclaration du bureau du procureur général samedi a indiqué que le procès du ministère de l’Environnement le 1er mai était destiné à lutter contre «l’abaissement illégal passé» au cours des hivers de 2018 et 2019, qui a entraîné la mort de moules d’eau douce.

“Il ne cherche pas à forcer le propriétaire du barrage à faire autre chose que de payer pour les dommages qu’il a causés, à se conformer aux ordonnances de la Midland and Gladwin County Circuit Court et à ne pas violer la loi de l’État à l’avenir en vidangeant complètement le lac Wixom sans permis, », Indique le communiqué.

Mueller a également fait valoir que le procès de l’État, les plaintes des résidents et le refus de permis d’abaisser les niveaux en 2018 et 2019 l’ont poussé à demander un permis en avril pour augmenter le niveau du lac Wixom, environ cinq semaines avant la rupture du barrage d’Edenvill.

Mais pour cette augmentation, a déclaré Mueller, il est probable que le barrage aurait tenu dans la tempête de mardi.

Mais l’État a qualifié cette affirmation de «catégoriquement fausse».

«Il est possible de protéger la sécurité publique et les ressources naturelles en même temps», a indiqué le communiqué du bureau du procureur général. “Le procès d’EGLE et de DNR n’a rien à voir avec l’événement tragique qui a eu lieu et n’a jamais cherché à compromettre la sécurité publique.”

L’unité de sécurité des barrages de l’État compte trois employés à temps plein qui gèrent plus de 1 000 barrages.

Plus: L’État a découvert en janvier que le barrage d’Edenville ne satisfaisait pas aux normes de sécurité du Michigan

Plus: Les premières poursuites pour recours collectif concernant la défaillance du barrage d’Edenville déposées devant un tribunal fédéral

Nessel samedi dans une interview avec The Detroit News a également repoussé les suggestions du Parti républicain du Michigan selon laquelle elle devrait récuser son bureau d’une enquête sur la défaillance du barrage.

“Avec ces nouvelles révélations troublantes selon lesquelles les poursuites judiciaires de l’État pourraient avoir joué un rôle dans cette tragédie, il est clair que le procureur général Dana Nessel ne devrait pas mener cette enquête”, a déclaré vendredi la présidente du Parti républicain du Michigan, Laura Cox.

EGLE mène l’enquête, pas le ministère public, a déclaré Nessel. L’agence a indiqué vendredi qu’elle pourrait faire appel à des tiers pour aider à l’avenir, mais n’a pas nommé le bureau de Nessel comme l’un d’eux.

“Nous examinerions (leurs rapports) plus tard pour voir s’il y aurait une responsabilité civile ou pénale, mais nous ne sommes pas impliqués dans l’enquête”, a déclaré Nessel.

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Lisez ou partagez cette histoire: https://www.detroitnews.com/story/news/local/michigan/2020/05/23/nessel-disputes-claim-state-litigation-played-role-edenville-dams-failure/ 5251215002 /

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