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Les deux tiers des plages de l’État avaient des avis de baignade cette année, selon le groupe

Il y avait 25 plages d’État cet été où la baignade n’était pas conseillée au moins une semaine en raison de niveaux élevés de bactéries ou de toxines ou des deux, selon le Conseil environnemental de l’Iowa.

Le ministère des Ressources naturelles de l’Iowa échantillons d’eau sur les plages chaque semaine de fin mai à début septembre, lorsque les gens sont les plus susceptibles d’entrer en contact avec l’eau. Le département teste les concentrations de bactéries E. coli et de toxines d’algues bleues, qui peuvent provoquer des irritations cutanées, des maladies et des infections.

Les 25 plages avec des avertissements de baignade cette année représentent environ les deux tiers du total des plages des parcs d’État et étaient un nombre comparable à l’été dernier, lorsque 24 plages avaient des avis.

La CEI a surveillé le programme de test de l’État depuis près de 20 ans, mais n’a pas été en mesure d’identifier une tendance définitive dans les niveaux de bactéries et de toxines, a déclaré Alicia Vasto, directrice du programme de l’eau du groupe.

“Dans l’ensemble, ce que nous comprenons, c’est que nous avons constamment des avis de plage dans l’État”, a-t-elle déclaré. “Nous voyons constamment une contamination par E. coli.”

Les toxines sont produites par des cyanobactéries qui peuvent proliférer – ou “fleurir” – lorsque l’eau du lac est chaude et calme et riche en nutriments, souvent à partir du ruissellement des engrais agricoles. Les fleurs deviennent bleues à mesure que la nourriture diminue et que les bactéries périssent.

Cet été, il y a eu 12 avis hebdomadaires pour les toxines, selon les données de l’IEC. C’était environ la moitié du nombre de l’an dernier.

Mais cet été, il y a eu 107 avis pour des concentrations élevées d’E. coli, une augmentation de 22 % par rapport à l’année dernière.

Les pics de présence de la bactérie suivent souvent les précipitations qui l’emportent dans les lacs, peut-être à partir des excréments d’oies et de bétail, par exemple. Les bactéries E. coli se nourrissent également des restes de proliférations de cyanobactéries.

L’eau du lac Darling, dans le sud-est de l’Iowa, présentait le plus constamment des niveaux élevés de bactéries cette année, a rapporté l’IEC. Il n’y a eu qu’une semaine où Darling n’avait pas d’avis de baignade en vigueur. Le lac avait un total de 14 avis d’E. coli et deux pour les toxines.

Les niveaux de bactéries peuvent changer considérablement au fil des jours. Un exemple: Les concentrations d’E. coli à Crandall’s Beach à Spirit Lake étaient si élevées en août qu’elles étaient incommensurables par les tests du DNR, qui peuvent détecter jusqu’à 24 000 bactéries viables par 100 millilitres d’eau – ou moins d’une demi-tasse d’eau .

Cette concentration est plus de 100 fois supérieure à la quantité pouvant déclencher des avertissements de baignade. Mais la semaine après ce test, le test de l’eau de la plage n’a montré que 52 bactéries pour 100 millilitres, ce qui était inférieur au seuil de sécurité de 235.

Le DNR s’est efforcé de limiter la pollution des bassins versants – y compris les bactéries, les nutriments provenant des engrais et du fumier agricoles et les sols érodés – d’atteindre les lacs de l’État, mais Vasto a déclaré qu’il fallait faire plus.

“C’est vraiment préoccupant parce que nous avons si peu de lieux publics dans notre État – nous avons si peu de terres publiques”, a-t-elle déclaré. “Et donc les plages et les parcs publics que nous avons, nous devons vraiment les protéger et faire plus pour résoudre ce problème.”

Dans un aperçu de décembre des grands projets de restauration de lacs, le MRN a signalé il avait achevé 29 projets, 21 étaient en cours et 14 en projet.

Parfois, les projets ne résolvent pas les problèmes de qualité de l’eau. Une restauration de 12 millions de dollars du lac Darling a été achevée en 2014, mais il a souvent des niveaux élevés de bactéries.

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