Les députés conservateurs sont sur le point d’envoyer des lettres de censure au Premier ministre après le rapport sur le «partygate» | Boris Johnson

Une nouvelle vague de députés conservateurs est sur le point d’envoyer des lettres de censure à Boris Johnson lorsque le rapport tant attendu sur le “partygate” est publié, alors que le Premier ministre a subi des pressions de la part de ses partisans pour superviser un nettoyage complet du n ° 10.

Le Guardian a appris que les députés d’arrière-ban seniors devaient agir en tant que collectif pour imposer un vote de censure à Johnson une fois que la haute fonctionnaire Sue Gray aura publié ses conclusions, ce qui a contribué mardi à déclencher une enquête criminelle.

Les députés nouvellement élus blessés par la publicité du soi-disant parcelle de tourte de porc sont censés avoir protesté auprès de collègues plus expérimentés pour les avoir laissés exposés. Mais un consensus s’est maintenant formé parmi les députés plus expérimentés sur le fait que Johnson devrait faire face à un vote de défiance.

“C’est le député d’arrière-ban blanc d’âge moyen qu’il doit surveiller”, a déclaré un député. “Des gens qui tiennent à leur moralité et à qui ce premier ministre ne peut rien offrir personnellement.”

Parmi ceux qui sont prêts à agir contre Johnson, il y a plus de deux douzaines d’anciens ministres – il y en a plus de 70 dans cette catégorie au total – selon les derniers calculs des rebelles.

Il n’y aura pas de déclaration de groupe du groupe One Nation des conservateurs centristes, qui compte plus de 100 membres. Au lieu de cela, les députés ont déclaré que les lettres étaient plus susceptibles de provenir de petits groupes de députés partageant les mêmes idées se déplaçant ensemble.

Un consensus se forme également parmi les alliés de Johnson sur le fait qu’il ne peut pas compter sur le soutien de tous ses ministres, dont plusieurs ont exprimé de sérieuses inquiétudes à leurs collègues.

Alors que les partisans du Premier ministre étaient optimistes quant au fait que la “fenêtre était passée” pour que ses détracteurs agissent, plusieurs députés de premier plan ont déclaré au Guardian qu’ils étaient personnellement préoccupés par Scotland Yard lance sa propre enquête.

L’un d’eux a déclaré: “Certains d’entre nous attendent toujours de se décider.” Un autre a admis : “S’il y a des preuves d’actes criminels de la part du Premier ministre, il ne peut pas rester en poste.”

Le rapport de Gray aurait été presque terminé mardi soir, mais il n’y a eu aucune explication officielle pour expliquer pourquoi il n’a pas encore été envoyé à Johnson.

Mercredi soir, le secrétaire aux affaires, Kwasi Kwarteng, a indiqué sur Peston d’ITV que le rapport pourrait ne pas être publié avant la semaine prochaine.

Une source n ° 10 a nié que Downing Street faisait pression sur Gray pour qu’il publie un résumé séparé plutôt que les conclusions complètes. Ils ont déclaré que des conversations étaient en cours au sein du Cabinet Office au sujet de l’enquête de la police métropolitaine et ont insisté sur le fait qu’aucune ordonnance n’avait été prise pour retarder la publication du rapport.

Si le rapport de Gray est publié jeudi ou vendredi, Johnson est prêt à se rendre aux Communes avec – malgré la perturbation potentielle des plans des députés dans leurs circonscriptions.

Dans les coulisses, les partisans de Johnson réfléchissent à la manière d’éviter un vote de défiance une fois le rapport publié, ou de réduire le nombre de ceux qui voteront contre lui si celui-ci est appelé.

Des idées sont en cours de discussion pour convaincre les députés d’arrière-ban que de véritables changements seront apportés à des éléments clés de l’appareil gouvernemental, notamment l’élimination de certains conseillers politiques n ° 10.

Dans le but de rétablir la discipline après une série de rébellions, le bureau des whips du gouvernement a également été pressenti pour une refonte à l’approche des vacances de février.

Le whip en chef, Mark Spencer, pourrait se voir confier un nouveau poste de ministre de l’Environnement, Chris Pincher – l’un des cinq principaux députés menant une opération de fouettage fantôme pour sauver le poste de Premier ministre de Johnson – étant désigné comme un remplaçant potentiel.

Les alliés de Johnson espèrent que les vacances parlementaires du 10 février agiront comme un “coupe-feu” pour calmer leurs collègues, avec des plans en cours d’élaboration pour que le Premier ministre parte en voyages commerciaux en Australie et au Japon.

L’opération de fouettage de l’ombre se réunit jusqu’à trois fois par jour – deux fois en personne et une fois virtuellement. Il s’organise en un “groupe de soutien” WhatsApp de près de 100 personnes. Cependant, on craint que certains «espions» ne se soient infiltrés et informent ceux qui soutiendraient le chancelier, Rishi Sunak, dans une course à la direction.

Des membres supérieurs de l’opération auraient été informés que deux personnes qui avaient soumis des lettres de censure les avaient retirées. Un ministre a déclaré que le message transmis à ses collègues était : « À moins que vous ne tuiez ce type, reculez – il ne va nulle part.

Mercredi, Keir Starmer a utilisé les questions du Premier ministre pour presser Johnson de démissionner s’il induisait le Parlement en erreur en insistant sur le fait qu’aucune règle de Covid n’était enfreinte. Il a déclaré: «Franchement, le public a pris sa décision. Ils savent que le Premier ministre n’est pas fait pour le poste.

Johnson a insisté sur le fait qu’il ne pouvait pas commenter jusqu’à ce que le rapport de Gray soit publié, et a été inondé de questions utiles de députés conservateurs sur le déploiement du vaccin, les emplois et le Brexit.

Par la suite, il s’est entretenu avec d’autres députés en tête-à-tête dans son bureau de la Chambre des communes. L’un d’eux a déclaré avoir demandé une rencontre avec le Premier ministre à l’été 2020, qui a été soudainement accordée mercredi.

Mais un député de longue date a déclaré avoir été consterné par l’attitude de Johnson dans leurs conversations en face à face, qui avait renforcé leur position selon laquelle le Premier ministre ne comprenait pas la gravité de la situation.

Mark Logan, élu député conservateur en 2019 pour Bolton North East, a déclaré à Sky News qu’il avait récemment parlé à Johnson et a clairement indiqué “qu’il doit y avoir un énorme changement” d’attitude de la part du Premier ministre ainsi que “l’approche et le infrastructures autour de lui ».

Certains critiques de Johnson ont déclaré qu’il existe des circonstances dans lesquelles un vote de défiance devrait être suspendu dans un environnement politique instable.

Des représentations seraient faites à Brady si les chars traversent la frontière ukrainienne que le vote de défiance soit reporté de quatre semaines. « Ce n’est pas le moment idéal pour une course à la direction », a admis l’un de ceux qui envisagent de mettre une lettre.

Pendant ce temps, les hauts fonctionnaires craignent que le blâme ne leur soit imputé pour les plus d’une douzaine de rassemblements sociaux qui auraient eu lieu au n ° 10 et dans Whitehall.

Parmi les fonctionnaires qui pourraient être dans la ligne de mire figurent le secrétaire du cabinet, Simon Case, et le secrétaire privé principal du Premier ministre, Martin Reynolds, qui a invité le personnel du 100 Downing Street à une soirée «apportez votre propre alcool» lors du premier verrouillage.

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