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Les démocrates de la Chambre se bousculent pour obtenir des votes pour prolonger le moratoire sur les expulsions après la poussée de Biden à la onzième heure

by Nouvelles

Les partisans du projet de loi sur la Colline et à la Maison Blanche ont intensifié leur campagne de pression alors que la colère commençait à éclater au sein du caucus. La secrétaire au Logement et au Développement urbain, Marcia Fudge, s’est jointe vendredi à des membres supérieurs de la Chambre pour appeler certains des réfractaires démocrates, selon plusieurs personnes familières avec les conversations.

Certains législateurs démocrates ont déclaré en privé qu’ils étaient indignés par la débâcle et le manque de préavis de la Maison Blanche, qui a exhorté jeudi le Congrès à adopter une loi prolongeant l’interdiction pour donner aux gouvernements des États et locaux plus de temps pour débourser 46,5 milliards de dollars d’aide au loyer autorisée plus tôt cette année. Le plaidoyer est arrivé juste avant l’expiration de l’arrêt national des expulsions ce week-end.

Sans le moratoire, des millions de familles pourraient être à risque de se retrouver sans abri pendant la pandémie de coronavirus. Mais beaucoup sur la Colline soutiennent que la Maison Blanche aurait pu – et aurait dû – prendre des mesures d’elle-même, malgré la possibilité d’un enchevêtrement juridique que l’administration Biden a cité comme raison pour ne pas prolonger l’interdiction de sa propre initiative.

Les démocrates restaient en deçà d’au moins une douzaine de voix vendredi après-midi, et la patience commençait à manquer, les législateurs étant de plus en plus furieux de rester à Washington sans calendrier pour voter, selon des personnes familières avec la discussion. Certains démocrates avaient commencé à partir pour les aéroports, et d’autres attendaient dans leurs bureaux avec leurs voitures pleines.

Pelosi et son équipe de direction ont fait face à un groupe de réfractaires retranchés, y compris des modérés, qui disent que la prolongation ne devrait pas aller au-delà du 30 septembre. Plusieurs démocrates à travers le caucus soutiennent qu’il est peu utile de forcer un vote alors que le Sénat est peu susceptible de gagner 10 voix républicaines pour la mesure.

“Je ne vois pas comment nous rentrerons chez nous sans” prolonger le moratoire, a déclaré Pelosi aux démocrates lors d’un appel privé vendredi matin.

À travers le Capitole, les dirigeants démocrates du Sénat pesaient également leurs options. Le Sénat sera en ville la semaine prochaine, mais il reste peu probable que les démocrates puissent parvenir à un accord avec les dirigeants du GOP qui pourraient faire obstruction au projet de loi.

“Bien voir ce que dit la Chambre, mais nous allons faire quelque chose ici », a déclaré vendredi le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer.

Interrogé sur la question vendredi, Pelosi a essentiellement confié à l’administration Biden la responsabilité de prolonger le moratoire sur les expulsions des Centers for Disease Control and Prevention.

“Nous allons devoir trouver une solution”, a déclaré Pelosi. “Je pense que le CDC peut le faire.”

Les appels renouvelés de Pelosi font suite à une demande furieuse jeudi soir de la présidente des services financiers de la Chambre, Maxine Waters (D-Calif.), qui a imploré les démocrates d’essayer de faire adopter le projet de loi d’extension du 31 décembre au cours d’une conversation tendue avec Pelosi et son équipe de direction. Plus tard jeudi soir, Pelosi a envoyé une lettre émouvante à ses collègues, invoquant l’Évangile de Matthieu pour souligner la « responsabilité de fournir un abri à ceux qui en ont besoin ».

« Au cours des dernières 24 heures, un défi à la conscience du Congrès s’est abattu sur nous, alors que des millions de ménages locataires touchés par Covid sont menacés d’expulsion », a écrit Pelosi.

Cette tâche est devenue plus délicate vendredi matin, lorsque la marge déjà serrée de Pelosi a diminué d’un vote alors que les républicains ont ajouté le vainqueur des élections spéciales du mardi au Texas – le représentant Jake Ellzey – à leur conférence.

Alors que Pelosi pense que le CDC peut agir unilatéralement, un responsable de la Maison Blanche a rétorqué qu’une telle action entraînerait des problèmes juridiques à plus long terme et a déclaré que l’administration déployait des ressources pour aider les locataires et les propriétaires grâce à une aide au loyer d’urgence. Les gouvernements des États et locaux ont eu du mal à distribuer les 46,5 milliards de dollars d’aide au loyer, avec seulement 6,5 % envoyés aux propriétaires et aux locataires à la fin juin.

Le responsable a souligné une décision de la Cour suprême le mois dernier qui indiquait qu’une majorité de juges pensaient que le CDC avait outrepassé son autorité lorsqu’il a imposé l’interdiction en septembre. Si le CDC agit de son propre chef, a déclaré le responsable, cela pourrait provoquer une décision préjudiciable ultérieure. En fin de compte, cela pourrait rendre plus difficile pour le CDC d’imposer de futurs moratoires basés sur des conditions de santé publique.

La Maison Blanche n’a pas répondu à des questions spécifiques sur les raisons pour lesquelles elle a attendu jeudi pour demander au Congrès d’adopter une prolongation, mais le responsable de la Maison Blanche a déclaré que les mains du CDC étaient liées par la décision de la Haute Cour. Le responsable a ajouté qu’en raison de la variante Delta, la situation a changé de semaine en semaine et le paysage a changé depuis un mois.

Les partisans de la loi perdaient espoir que le projet de loi soit voté vendredi avant que les membres ne quittent la ville, un militant du logement avertissant qu’une décision de ne même pas voter serait “dévastatrice pour les locataires qui se sentent déjà abandonnés”.

Les propriétaires et les groupes industriels, quant à eux, se sont rapidement mobilisés pour s’opposer au projet de loi.

Une coalition de 14 groupes industriels représentant les propriétaires et les exploitants immobiliers, les promoteurs et les prêteurs hypothécaires a envoyé une lettre aux législateurs jeudi soir les exhortant à «mettre fin aux restrictions fédérales insoutenables à l’échelle nationale sur les opérations immobilières» et à se concentrer plutôt sur l’accélération de la distribution de l’aide à la location.

“Le moratoire déplace injustement les difficultés économiques sur le dos des fournisseurs de logements qui ont compromis leur propre avenir financier pour fournir des logements essentiels aux locataires à travers le pays”, ont écrit les groupes, dirigés par la National Association of Realtors.

L’interdiction a été « particulièrement difficile » pour les propriétaires maman et pop qui fournissent 40 pour cent des logements locatifs du pays et qui « continuent de payer des hypothèques, des impôts, des assurances et de maintenir la sécurité de leurs propriétés pour les locataires avec moins ou, dans de nombreux cas, aucun revenu locatif », ont-ils écrit.

Le problème du moratoire sur les expulsions a atterri dans les tours des démocrates à un moment où les tensions étaient déjà haut à la Chambre, les législateurs s’affrontant dans les couloirs et se lançant dans des allumettes lors d’audiences au milieu des frustrations suscitées par un mandat de masque renouvelé et des enquêtes sur le 6 janvier

Lorsqu’on lui a demandé jeudi soir si les démocrates manquaient de voix pour prolonger le moratoire, le chef de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, a plaisanté: “Vous n’êtes qu’un analyste passionné.”

Laura Barrón-López et Burgess Everett ont contribué à ce rapport.

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