Les démocrates accusent le Texas de suppression des électeurs dans les écoles

Les démocrates accusent le Texas de suppression des électeurs dans les écoles

Par Will Weissert | Associated Press
AUSTIN, Texas – Les démocrates allèguent de nouvelles tentatives de suppression des électeurs au Texas, où les cartes électorales de la Législature contrôlée par le GOP et une loi stricte sur l’identification des électeurs ont déjà été annulées devant un tribunal fédéral et la première primaire de l’année est inférieure à deux semaines loin.
En cause cette fois: accusations inhabituelles par les républicains supérieurs que les districts scolaires et les groupes éducatifs tentent de balancer injustement les élections. Les accusés vont à l’encontre du fait qu’ils encouragent simplement les enseignants et les étudiants à voter.
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La semaine dernière, le procureur général du Texas, Ken Paxton, a publié des lettres de cessation et de désistement à trois districts scolaires, les accusant de «propagande électorale illégale» en utilisant le financement de l’État pour diffuser les approbations du candidat.
Paxton a cité des exemples où les districts de Brazosport, Holliday et Lewisville ont utilisé leurs comptes Twitter publics pour tweeter ou retweeter des messages soutenant des candidats. Il a également souligné des messages plus généraux encourageant les employés de l’éducation publique à «se réunir et voter».
“Ces districts scolaires doivent comprendre qu’ils sont responsables, comme tous les organismes publics, de s’abstenir de dépenser des fonds publics pour défendre ou opposer des candidats politiques”, a déclaré M. Paxton, accusé de fraude fiscale. , a écrit le 14 février. Le Texas a plus de 1000 districts scolaires et Paxton a déclaré que son bureau “continue d’enquêter sur les plaintes”.
Lewisville, dans la banlieue de Dallas, a refusé de retirer une vidéo invitant les employés à utiliser leur «voix d’enseignant» pour aider à élire les candidats qui soutiennent l’éducation publique.
“S’unir derrière la cause commune de l’éducation publique n’est pas une violation de toute loi”, Jeff Crownover, avocat général du district scolaire de Lewisville, a écrit à Paxton.
Manny Garcia, directeur exécutif adjoint du Parti démocrate du Texas, a déclaré que le timing de la lettre n’était pas une coïncidence. Les élections anticipées ont commencé mardi et les démocrates ont jusqu’ici vu leur participation augmenter par rapport aux dernières élections primaires à mi-mandat de 2014.
“C’est leur bilan”, a déclaré Garcia des républicains du Texas, qui n’ont pas perdu une élection à l’échelle de l’Etat depuis 1994.
Les syndicats d’enseignants et les groupes d’éducation soutiennent généralement les démocrates. Certains de ce cycle ont également soutenu un challenger républicain principal au lieutenant gouverneur Dan Patrick qui veut augmenter les dépenses d’éducation publique tout en s’opposant aux programmes de coupons que Patrick soutient en cherchant à permettre aux étudiants de fréquenter des écoles privées avec le financement des contribuables.
L’avertissement adressé aux districts scolaires intervient après que les tribunaux fédéraux ont constaté que la loi sur l’identification des électeurs et les cartes électorales du Texas pour les circonscriptions électorales législatives et législatives ont efficacement réprimé le taux de participation en discriminant les pauvres et les minorités.
Garcia a déclaré que ce serait aux districts scolaires, et non à son parti, de contester les actions de Paxton devant les tribunaux – mais cela ne réduirait pas les répercussions que les lettres avaient déjà. “Le danger ici est qu’il y a un effet dissuasif parmi les responsables scolaires et les éducateurs pour éduquer”, a-t-il dit.
Les républicains ont commencé à remettre en question les efforts politiques des districts scolaires et des groupes éducatifs avant la saison primaire, y compris en soulignant les efforts d’une organisation appelée Texas Educators Vote. Le groupe a demandé aux districts scolaires de souligner l’importance de voter de différentes façons et même d’utiliser les bus pour assurer le transport vers les bureaux de vote, ce qui a incité le sénateur Paul Bettencourt, un républicain de Houston, à se plaindre à Paxton en décembre.
Cela a amené Paxton à émettre un avis non contraignant le mois dernier, affirmant que les districts scolaires ne sont pas autorisés à fournir des services de transport sans un «but éducatif».
Bettencourt a loué vendredi les initiatives de Paxton et a rejeté les accusations d’essayer de décourager la participation électorale, “Tout ce qui est supprimé est le comportement politique, pas le droit de vote de quelqu’un.” “En tant que contribuable, je ne paie pas les écoles pour entrer en politique”, at-il dit. “Je paie les écoles pour enseigner aux enfants.”
Laura Yeager, la fondatrice de Texas Educators Vote, a décrit son organisation comme un «projet de relations publiques, un projet de promotion» qui, selon elle, vise à accroître l’inscription et le taux de participation sans appuyer les candidats.
“Je pense que les gens qui repoussent sont habitués à ne pas voter”, a déclaré Yeager.
Le site Web de son groupe répertorie des centaines de districts affiliés à Texas Educators Vote, mais Yeager a déclaré que les militants conservateurs ont inondé certains avec des demandes en vertu des lois du Texas, en cherchant plus d’informations sur les efforts possibles pour influencer les élections.
“C’est horrifiant que cela ait été transformé en une rébellion sinistre”, a déclaré Yeager “plutôt que ce qui est attendu dans une démocratie”.

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