Les déchets flottants dans les océans proviennent beaucoup des navires

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Une baleine fabriquée par des étudiants avec des déchets plastiques collectés en Chine le 10 juin 2019. – Top Photo / Sipa USA / SIPA

Sur la petite île Inaccessible, qui porte bien son nom au centre de l’Atlantique Sud, la plupart des bouteilles en plastique vidées à la mer ont probablement été jetées par des navires marchands chinois, a conclu une étude publiée lundi.

Ce travail est une preuve supplémentaire que les îlots de déchets plastiques flottant au milieu des océans, qui sensibilisent le grand public, proviennent moins des bouteilles et autres objets à usage unique jetés à l'état sauvage et des cours d'eau. par les consommateurs, et plus encore par les industries de la pêche et de la navigation, qui libèrent des tonnes de plastique en mer.

Les auteurs de l'article de la revue américaine PNAS ont collecté et comparé des milliers de déchets lors de visites sur la petite île en 1984, en 2009 et 2018. L'île est située sur le gyre de l'Atlantique Sud, c’est-à-dire un tourbillon de courants. à une échelle océanique qui se concentre au milieu de ce qu'on appelle des "vortex de déchets".

90% des bouteilles fabriquées au cours des deux années précédentes

Au début, la plupart des bouteilles de l'île Inaccessible portaient des inscriptions indiquant qu'elles venaient d'Amérique du Sud, transportées par les courants des côtes jusqu'à 3 000 kilomètres à l'ouest, mais en 2018, les trois quarts provenaient d'Asie, en particulier de Chine.

Un grand nombre de ces bouteilles en PET ont été écrasées avec le bouchon à vis comme sur les bateaux pour gagner de la place, explique l’auteur principal Peter Ryan de l’Université du Cap, en Afrique du Sud. Les dates de fabrication étaient récentes, 90% au cours des deux années précédentes, à l’exception du fait qu’elles venaient de la côte asiatique. Le voyage dure donc entre trois et cinq ans.

Et comme le nombre de navires de pêche asiatiques est stable depuis les années 1990, alors que le nombre de navires marchands asiatiques et principalement chinois a considérablement augmenté dans l'Atlantique, les chercheurs ont conclu que toutes ces bouteilles provenaient de navires marchands, qui s'en débarrassaient à la place. de le ramener comme déchet. "Il n'y a pas d'autre explication: ils viennent de bateaux et non de terres", explique Peter Ryan. "Une partie de la flotte marchande semble en être responsable, et apparemment c'est la flotte asiatique."

"C'est une cause de pollution mal connue"

Il est donc nécessaire de distinguer deux types de pollution marine. D'une part, les plages autour des grands centres urbains. Le plastique trouvé à cet endroit provient des côtes: bouteilles, sacs et emballages en plastique. Mais ces objets légers coulent facilement et sont moins emportés par les courants.

Plus loin dans les océans, les tourbillons de déchets contiennent des fragments d'objets d'origine incertaine, ainsi que des objets utilisés par la marine marchande et les navires de pêche: non seulement les bouteilles consommées à bord, mais aussi les filets, cordes, bouées, casiers, casques, flotteurs. … "Ceci est une cause de pollution mal connue", déclare Peter Ryan. Le grand vortex de déchets du Pacifique est composé pour moitié de filets de pêche (en vrac), estime une équipe qui a publié une étude l'année dernière dans Scientific Reports.

"Souvent, ils ne récupèrent pas leurs filets et les perdent"

Selon l’océanographe Laurent Lebreton, l’un des auteurs de cette étude, le chiffre souvent cité de 80% de la pollution plastique en provenance de la Terre ne fait pas la différence entre côtes et haute mer. Il dit avoir trouvé dans le Pacifique d'énormes réserves de filets créés par les pêcheurs, appelés "dispositifs de concentration de poissons", destinés à attirer les poissons. "Souvent, ils ne les récupèrent pas et les perdent. Nous avons trouvé plusieurs tonnes", a déclaré Laurent Lebreton, de l'organisation The Ocean Cleanup, à l'AFP.

"Tout le monde parle de sauver les océans en arrêtant les sacs en plastique, les pailles et les emballages jetables. C'est important, mais quand nous allons dans l'océan, ce n'est pas nécessairement ce que nous trouvons", explique le chercheur.

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