Les décès par surdose aux États-Unis semblent augmenter au milieu de la pandémie de coronavirus

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Matthew Davidson battait sa dépendance à l’héroïne. Le joueur de 31 ans assistait à des réunions de groupe de récupération. Il avait un travail de restaurant qu’il aimait. Il était un oncle adoré pour un petit neveu.

Puis la pandémie de coronavirus a frappé. Davidson a perdu son emploi. Il a commencé à rester seul à la maison dans son appartement près de Georgetown, dans le Kentucky – déprimé et aspirant à son groupe de soutien au rétablissement qui avait cessé de se rassembler en personne, a déclaré sa cousine Melanie Wyatt.

Le 25 mai, sa petite amie est revenue à la maison pour le trouver mort d’une overdose de drogue.

Davidson faisait partie d’une vague de décès par surdose qui a frappé le Kentucky ce printemps. Le mois de mai a été le mois le plus meurtrier pour les surdoses depuis au moins cinq ans. À la fin du mois d’août, l’État avait enregistré presque autant de décès par surdose qu’il en avait eu en 2019.

Ce n’est pas seul. Les données nationales sont incomplètes, mais les informations disponibles suggèrent que les décès par surdose de drogue aux États-Unis sont en passe d’atteindre un niveau record. Les experts en toxicomanie accusent la pandémie, qui a laissé les gens stressés et isolés, perturbé les programmes de traitement et de rétablissement et contribué à un approvisionnement en drogues illicites de plus en plus dangereux.

Avant même l’arrivée du coronavirus, les États-Unis étaient au milieu de l’épidémie de surdose de drogue la plus meurtrière de leur histoire, avec un record de 71000 décès par surdose l’année dernière.

Le décompte de cette année dépassera probablement celui, selon les données préliminaires sur les décès de neuf États examinées par l’Associated Press et les données nationales sur les réponses d’urgence aux surdoses de médicaments signalées.

Les chiffres nationaux prennent des mois à être compilés, car les tests et les enquêtes sur les décès peuvent prendre du temps même lorsque les bureaux des médecins légistes ne sont pas épuisés par une pandémie. La semaine dernière, les Centers for Disease Control and Prevention ont publié un décompte jusqu’en mars, le mois où les hospitalisations et les décès liés au COVID-19 ont bondi dans le nord-est et lorsque les ordonnances de maintien à domicile et d’autres mesures virales ont commencé.

Le plein effet de ces fermetures ne se verra pas avant avril et mai, selon les experts. Pourtant, les derniers chiffres montrent une tendance à la hausse des décès: près de 74000 décès par surdose ont été recensés entre avril 2019 et mars 2020, contre 68000 signalés pour la période comparable un an plus tôt.

«Les nouvelles données du CDC confirment nos craintes que le COVID-19 aggrave la crise des surdoses déjà dévastatrice», a déclaré Jules Netherland, qui supervise la recherche à la Drug Policy Alliance, une organisation à but non lucratif qui se concentre sur les problèmes de consommation de drogues illicites.

L’AP a examiné les statistiques préliminaires de décès par surdose de neuf États avec des dénombrements plus récents – Colorado, Connecticut, Kentucky, Massachusetts, Missouri, New Jersey, Rhode Island, Texas et Washington. La plupart comprenaient des données permettant des comparaisons avec les années précédentes et ces chiffres montrent que les décès par surdose dépassent ce qui a été signalé au cours des mêmes mois de 2019, dans certains cas avec des marges substantielles.

Dans le Connecticut, par exemple, les décomptes préliminaires de décès par surdose ont augmenté de plus de 19 pour cent jusqu’à la fin de juillet, par rapport à la même période l’an dernier. Ils ont augmenté de 9% à Washington jusqu’à la fin août, de 28% au Colorado et de 30% au Kentucky au cours de la même période.

Les décès par surdose étaient à la hausse avant même que le virus n’apparaisse. Ainsi, 2020 a peut-être été une mauvaise année même sans la pandémie, a déclaré Dana Quesinberry, qui supervise un projet de l’Université du Kentucky axé sur les décès par surdose dans les États.

Cela dit, le coronavirus a joué un rôle dans l’aggravation de l’épidémie de surdose, même s’il faudra des années d’études pour déterminer exactement comment, a-t-elle ajouté.

Les données disponibles suggèrent une accélération depuis le coup du COVID-19. Dans presque tous les États examinés par l’AP, le nombre de décès par surdose a atteint son plus haut nombre en avril ou mai, puis a diminué quelque peu par la suite. Les experts ont averti que cela ne signifie pas nécessairement que le pic est passé. Les chiffres des mois plus récents augmenteront probablement à mesure que d’autres autopsies seront terminées.

Il y a d’autres signes que les surdoses augmentent.

ODMAP, un projet qui suit les appels de la police et d’urgence en réponse à des surdoses présumées de milliers d’agences dans 49 États, a révélé que 62% des comtés qui envoient des données au projet ont vu une augmentation après le début des verrouillages. Par une autre mesure, les rapports de surdose initiaux ont augmenté de plus de 17 pour cent.

«Tous les indicateurs semblent indiquer qu’il y a plus d’activités liées à la drogue – et, malheureusement, des surdoses – à l’échelle nationale», a déclaré Jeff Beeson, directeur adjoint d’un programme de subventions autorisé par le gouvernement fédéral qui supervise l’ODMAP.

À partir du milieu des années 1990, l’augmentation des décès par surdose aux États-Unis était due à l’abus d’analgésiques opioïdes sur ordonnance. Peu à peu, de nombreuses personnes se sont tournées vers des drogues illicites moins chères telles que l’héroïne et une drogue plus mortelle, le fentanyl. En 2015, l’héroïne a commencé à causer plus de décès que les analgésiques sur ordonnance ou d’autres drogues. En 2016, le fentanyl et ses proches cousins ​​sont devenus le plus grand tueur de drogue.

Il n’y a pas encore de données complètes sur les médicaments utilisés dans les décès par surdose en 2020, mais le fentanyl et la méthamphétamine – souvent de la méthamphétamine associée au fentanyl – sont désormais les tueurs les plus courants.

Le Dr Mark Tyndall, professeur de médecine à l’Université de la Colombie-Britannique qui étudie les décès par surdose, a déclaré que la pandémie avait interféré avec l’importation d’héroïne. Pendant ce temps, la méthamphétamine et le fentanyl ont continué à proliférer.

«Dans l’ensemble, COVID avait encore détérioré l’approvisionnement en drogues illégales. Je l’ai rendu encore plus mortel », a déclaré Tyndall. «C’est l’une des raisons pour lesquelles les choses sont pires. Le risque que vous vous injectiez du poison est plus élevé qu’avant le COVID. »

Ensuite, il y a l’impact sur le traitement des dépendances et le counseling.

Au fur et à mesure que les ordonnances de maintien à domicile et d’autres mesures étaient mises en place, les séances de conseil ont été mises en ligne.

«Ce n’est pas la même chose que d’être dans un endroit avec cette profondeur de connexion que nous avons de l’engagement en personne, car la connectivité est l’un des moteurs de la reprise», a déclaré Robert Pack, de l’East Tennessee State University. Avec les pertes d’emplois, l’isolement et la dépression, les gens «vont être mis au défi dans tous les sens», a déclaré Pack, qui étudie les problèmes de dépendance.

C’est ce qui est arrivé à Matthew Davidson au Kentucky.

Il est mort d’une overdose de fentanyl, mais Wyatt attribue la mort de son cousin à la pandémie.

«Si cet isolement n’avait pas eu lieu, peut-être que quelqu’un aurait été avec Matthew», a déclaré Wyatt à l’Associated Press. «Il y a de fortes chances que quelqu’un soit là pour le sauver.»

Wyatt a déclaré que sa cousine était allée en cure de désintoxication pour la dernière fois il y a environ un an et demi et que cela semblait coller. Il avait grandement bénéficié de ses réunions de groupe sur le rétablissement de la toxicomanie, mais celles-ci ont pris fin lorsque le virus a frappé. Et les réunions en ligne n’étaient pas pour lui.

«Être entouré de bonnes personnes, de personnes sobres est la chose la plus importante pour un toxicomane en rétablissement», a déclaré Wyatt. «Quand ce sera fini, des problèmes vont survenir.»

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